Derrota estratégica de Asad en el norte de Siria

asad idlib

El Ejército de Asad ha sufrido una derrota de la que se hablará mucho en los próximos días. Tres grupos insurgentes dirigidos por el Frente Al Nusra, ligado a Al Qaeda, se han hecho con el control de la ciudad de Idlib, en el noroeste de Siria (mapa). Varias imágenes conocidas en la tarde del sábado muestran a los vencedores en zonas céntricas de la ciudad, capital de la provincia del mismo nombre, incluidas algunas en las que se ve a los insurgentes destrozando el rostro de una estatua de Hafez el Asad, el anterior presidente del país.

Frente a las zonas del este del país por las que el Gobierno prefirió no combatir, la provincia de Idlib sí tenía un claro valor estratégico. Fronteriza con Turquía, no está muy lejos de la autopista que une Damasco con Alepo y se encuentra cerca de la provincia de Latakía, un baluarte de los partidarios de Asad. El golpe es tan importante que sería extraño que el Gobierno no intentara recuperarla.

Idlib es la segunda capital de provincia cuyo control pierde el Gobierno. La primera fue Raqqa, en la zona este, que controla ISIS.

A lo largo de 2014, los grupos islamistas lanzaron varias ofensivas en Idlib que no consiguieron su propósito. Por entonces, eran grupos a los que Washington etiqueta como “moderados” los que llevaban la iniciativa. Pronto se fueron superados por Al Nusra, que en octubre consiguió tomar posiciones muy cerca de la ciudad de Idlib, aunque más tarde el Ejército pudo recuperarlas.

Al mismo tiempo, los yihadistas se ocupaban de acabar con esos “moderados”, dejándolos reducidos a la mínima expresión. Uno de sus líderes tuvo que huir a Turquía, sólo unos meses después de que aparecieran en la prensa norteamericana titulares elogiosos sobre su capacidad para luchar al mismo tiempo contra Asad y contra Al Qaeda.

Ahora Al Nusra ha obtenido una victoria que parecía fuera de sus posibilidades, sobre todo porque el Ejército sirio iba a ser un rival mucho más serio que los demás grupos insurgentes. Pero la última ofensiva ha acabado con la toma de la ciudad en sólo cinco días.

13.30

Un balance de la situación tras lo ocurrido en Idlib:

“El Gobierno continúa siendo más fuerte que cualquier grupo rebelde a nivel nacional, controlando quizá dos terceras partes de la población. El liderazgo de Asad y su control de una Fuerza Aérea completamente operativa le convierten en el actor más poderoso, pero su régimen sufre de carencias graves. Le faltan tropas de nivel suficientes para llevar a cabo múltiples ofensivas, además de controlar su territorio, y se ve obligado a asignar tareas básicas de seguridad a milicias locales y combatientes extranjeros chiíes [Hizbolá] apoyados por Irán”.

Por otro lado, los insurgentes tampoco pueden cantar victoria de cara al futuro. Sus credenciales en las zonas que ya controlan son deplorables en términos de respetar a la gente que vive allí, ya que lo más habitual es que intenten imponerles su credo yihadista. Su capacidad para impedir que la vida económica de la ciudad no se hunda por completo es reducida y, aunque no se produzca un contraataque del Ejército, pueden contar con que Idlib sufra numerosos bombardeos aéreos en las próximas semanas. Un millar de civiles de la ciudad ya ha optado por abandonarla.

 

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Cosas que hacer en sábado cuando no estás muerto

Tom Hanks revisa su carrera.

El subconsciente en el cine.
–Los robots de ‘Interstellar’.
–Violando la primera regla de ‘El club de la lucha’.
–Fotos del rodaje de ‘Lo que el viento se llevó’.
–Tenía que ocurrir. Una peli de zombis con Schwarzenegger.
–Un recuento de cadáveres de Sylvester Stallone.
–Los que viven en los túneles de Las Vegas.
–El microondas.
–Cómo aparcar una nave en la Estación Espacial.
–Siempre es mejor mirar a la carretera.
–Times New Roman.
–Una guía rápida de Escandinavia.
–No interrumpas a una tortuga cuando está haciendo eso.

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Gore contra gore

contra ISIS

Esta viñeta ha sido lanzada supuestamente sobre territorio controlado por ISIS en Siria por aviones norteamericanos. Como forma de guerra psicológica contra el enemigo, este tipo de ardides no son raros. Se llevan utilizando desde hace siglos. Siempre se vende la idea de que los soldados que son reclutados por el rival terminarán siendo carne de cañón.

No se aleja mucho de lo que ocurre con muchos de los voluntarios extranjeros que llegan a Irak o Siria para unirse a las filas del ISIS. Si no tienen formación militar y su entrenamiento es breve, sólo tienen utilidad cargados de explosivos.

Pero esta propaganda tendrá poca influencia sobre el terreno. Los más radicales no quedarán muy impresionados por una estética de malos de película de Disney. ¿Asustados por la sangre? No en un sitio en el que se aplica la pena de muerte con tanta facilidad o son ejecutados centenares de soldados iraquíes.

¿Qué ocurrirá con aquellos a los que se intenta convencer de que sólo se les quiere para hacerlos saltar por los aires? A esos ya se les ha dejado claro que si su decisión de acudir a la llamada de ISIS fue un impulso estúpido y descerebrado de jóvenes inadaptados, eso no les salvará del castigo. Francia, Alemania y Gran Bretaña ya han condenado a penas de prisión a jóvenes que regresaron a sus países presionados por sus familias o decepcionados por lo que habían visto.

Esa es una contribución muy valiosa a la propaganda interna del ISIS. A todos los que flaqueen en su fe, se les dirá que si regresan a sus países de origen, su destino será una celda de prisión durante varios años. Eso da más miedo que una viñeta pintada con trazos terroríficos.

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Yemen es una guerra entre suníes y chiíes y algo más

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La contienda entre gobiernos suníes y chiíes tiene en Yemen su nuevo campo de batalla. No es el primero, pero sí el más nutrido. Arabia Saudí dice haber montado una coalición de diez países para enfrentarse a las milicías huzíes (chiíes) que controlan ahora la mayor parte del país. El jueves bombardearon el palacio presidencial y el aeropuerto de la capital, Saná. Este último ataque alcanzó también a una zona de viviendas. 18 civiles murieron y 24 resultaron heridos, según el Ministerio yemení de Sanidad (que 24 horas después elevó la cifra a 39). Los bombardeos continuaron en la noche del jueves.

Como chiíes, los huzíes son automáticamente sospechosos para Arabia Saudí. Además, es probable que hayan recibido ayuda militar y económica de Irán, pero sus éxitos de los últimos meses tienen que ver más con la descomposición del Estado yemení.

El presidente Hadi ha aparecido de repente en Riad, un día después de que se dijera que había huido por mar del país. Los huzíes se han hecho con el control de la base de Al Anad, a unos 50 kilómetros de la ciudad sureña de Adén. Hasta hace tan sólo unos días, un centenar de militares norteamericanos (y probablemente algunos agentes de la CIA) trabajaba allí para apoyar los ataques aéreos con drones contra miembros de Al Qaeda.

Entre los objetivos atacados, está una base de las Fuerzas Especiales yemení controlada por militares leales al expresidente Salé, que ha puesto en marcha una singular alianza con los huzíes. Salé dirigió el país durante 22 años hasta que aceptó su relevo en 2012 en una transición propiciada por Arabia Saudí y apoyada por EEUU. Tiempo después, decidió que no necesitaba jubilarse tan rápido y contribuyó a dividir el frente suní contra los huzíes. Sus fuerzas militares son las más profesionales del país y fueron decisivas en las victorias de los chiíes. De hecho, algunas de ellas han sido entrenadas por norteamericanos.

Además de varios países del Golfo Pérsico, Egipto y Pakistán también aportan fuerzas militares. Los militares egipcios han enviado cuatro buques de guerra para la vigilancia de la costa sur de Yemen. Estaban poco menos que obligados a unirse a la operación teniendo en cuenta la ayuda financiera que ha recibido del Golfo desde el golpe de Estado. También aportan fuerzas Marruecos, Sudán y Jordania.

En las guerras de Yemen, Egipto ha cambiado esta vez de bando. En los años 60, Nasser intervino militarmente para apoyar a las fuerzas republicanas frente a las monárquicas, que estaban siendo sustentadas por Riad. Ni siquiera utilizando armas químicas, los egipcios pudieron estar a la altura de las esperanzas de su líder. Yemen es un mal sitio para combatir, a menos que aceptes confinar allí tus tropas durante muchos años.

Cómo no, la ofensiva tiene un nombre para los titulares: Operación Tormenta Decisiva. Son las cosas que se aprenden de luchar junto a los norteamericanos.

Los bombardeos son el preludio de una probable ofensiva terrestre (una invasión, en otras palabras). De otra manera, los saudíes no podrían cumplir su promesa de colocar a Hadi otra vez en el poder.

Este es otro conflicto que deja en una situación un tanto indefinida a EEUU. Es lo malo de intervenir de una manera u otra en tantos conflictos con alianzas cruzadas entre varios de sus protagonistas. En Irak EEUU es un aliado indirecto de Irán en la lucha contra ISIS. En Yemen, su gran aliado en la zona, los saudíes, se enfrenta a las milicias aliadas con Irán y a un expresidente con el que EEUU firmó un acuerdo de lucha contra Al Qaeda tras el 11S. Ese pacto se renovó con su sucesor, pero este terminó enfrentándose a los huzíes, que son en la práctica los mayores adversarios de Al Qaeda sobre el terreno.

A pesar de toda esta confusión, a EEUU le interesa que vuelva a instaurarse un Gobierno efectivo en Saná, y con el anterior no le iba mal. Con Hadi tenía un acuerdo que le daba vía libre para los ataques con drones.

Aislados en una punta de la península arábiga, los huzíes no cuentan con muchos amigos. La ayuda de Irán se antoja imprescindible. Por otro lado, la idea de que los saudíes vayan a permitir que Irán cuente con un cómplice en su frontera sur es difícil de creer. Los saudíes se han resignado a no poder forzar la caída de Asad en Siria, con su apoyo a los insurgentes yihadistas, y temen que la negociación del programa nuclear culmine con una mejora de las relaciones entre Washington y Teherán, pero en Yemen se han decidido a acabar por su cuenta con sus enemigos.

El miedo y la frustración son el caldo de cultivo de muchas guerras.

Este mapa es interesante para apreciar las divisiones existentes en el país. Pero se ha quedado algo desfasado en las últimas 24 horas con los huzíes tomando la mayor base aérea del sur y amenazando a Adén.

Brian Whitaker hace un amplio balance de las relaciones entre Arabia Saudí y Yemen desde de los años 30.

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La BBC despide a la estrella de ‘Top Gear’ y se arriesga a perder millones

Es probablemente el programa de televisión más famoso del mundo.  ‘Top Gear’ tiene una audiencia media de cinco millones de espectadores en BBC2 y unos 350 millones en todo el planeta, permite a la cadena ingresar 50 millones de libras al año (unos 68 millones de euros) en ventas al exterior y cuenta con millones de seguidores en todo el mundo a través de Internet (con 4,3 millones de seguidores de su canal de YouTube). No sólo lo ven los entusiastas del mundo del motor, sino muchos que disfrutan de un programa hecho con un gran sentido del espectáculo y aún más sentido del humor.

Continúa en eldiario.es

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John Oliver, sobre la NCAA y su sistema legal de esclavitud

John Oliver nos presenta el fantástico mundo de la NCAA, la liga universitaria de baloncesto que ha entrado en su ‘March Madness’ de eliminatorias directas por el título. El fantástico mundo de la explotación laboral, porque los deportistas no ven ni un dólar. Son amateurs en una competición hiperprofesionalizada. Todo el dinero se lo quedan las universidades (es decir, las empresas) que financian así inmensos recintos deportivos y los salarios millonarios de sus entrenadores. Pagar a los deportistas no sería ético. Embolsarse el dinero, sí.

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Un nuevo capítulo en la guerra de los oligarcas de Ucrania

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Ucrania está en bancarrota. Depende económicamente del FMI y los gobiernos occidentales para subsistir pero a cambio de durísimas reformas que incluyen, entre otras cosas, el fin del subsidio al suministro de gas en hogares. Parte del este del país está fuera de su control. Pero hay cosas que no cambian. La guerra de los oligarcas que comenzó a mediados de los 90 sigue gozando de buena salud. A veces, cambian los protagonistas, pero no las normas de combate. Una de ellas: un oligarca necesita un ejército privado en caso de emergencia.

El último protagonista es Igor Kolomoiski, que en sus ratos libres es también gobernador de la región de Dnipropetrovsk, fronteriza con la zona controlada por las milicias prorrusas, cargo para el que fue nombrado por el Gobierno. Pero su prioridad está en los negocios. Controla la empresa Ukrtransnafta, operadora de oleoductos de gas, de la que el Estado tiene el 50% de las acciones (él, un 42%). Ahora el Gobierno ha nombrado una nueva dirección y eso es algo que Kolomoiski no podía tolerar. Ocupó de noche las oficinas de la sede central de la compañía en Kiev con un destacamento de hombres vestidos de ropa de camuflaje. Seguridad privada, se supone, o quizá miembros de la milicia de su provincia que paga de su bolsillo.

Kolomoiski en persona estuvo en la operación. Comentó a un periodista que se encontraba allí para “liberar” el edificio de los “subversivos rusos” que lo habían ocupado. ¿Subversivos rusos al servicio del Gobierno de Kiev? No tiene sentido hacer cábalas sobre sus palabras. En la Ucrania actual, cuando hay que desacreditar a alguien se le llama ruso y problema solucionado.

El presidente Poroshenko, él mismo un oligarca pero al menos elegido para el cargo en las urnas, ha dicho que el Gobierno no permitirá que “ningún gobernador tenga su propio ejército de bolsillo”. Eso es toda una noticia, ya que varios gobernadores y empresarios han financiado brigadas de voluntarios para enfrentarse a las milicias prorrusas, y está claro que esos grupos armados están también disponibles para defender los intereses particulares de sus dueños. Nadie desperdicia un grupo numeroso de guardaespaldas con armas automáticas.

De momento, el ministro de Interior ha dado un ultimátum que se cumple este martes para que los milicianos de Kolomoiski abandonen las instalaciones de Ukrtransnafta. Veremos si cumple la amenaza o se negocia alguna componenda para salir del paso.

Kolomoiski lo vio venir hace unos días, lo que le llevó a pedir en público una medida que tiene que haber puesto muy nerviosos a los otros multimillonarios del país: pedir que se revisen las privatizaciones realizadas en los últimos años por haber sido el resultado de una conspiración criminal para robar bienes al Estado con su venta por un precio inferior al real. Se refiere a las realizadas en la época del presidente depuesto Yanukóvich, que tenía a sus propios oligarcas en nómina (aunque en realidad era al revés porque en Ucrania siempre ha sido más habitual que los políticos estén a sueldo de los empresarios), y que son los mismos que se vieron favorecidos por las privatizaciones. Entre ellos, está el hombre más rico del país, Rinat Akhmetov, gran amigo de Yanukóvich hasta que descubrió que el presidente había perdido la partida y decidió marcar distancias con el antiguo patrón/cliente. No es alguien que el actual Gobierno quiera incomodar.

En pocas palabras, Kolomoiski está diciendo: si tocáis mis privilegios, voy a armar un escándalo y contar a todo el mundo que sois tan sinvergüenzas como yo.

A estas alturas, a nadie puede sorprender que el primer ministro, el liberal Yatseniuk, que da la casualidad de que es el mismo que nombró gobernador a Kolomoiski (eso fue antes de que Poroshenko fuera elegido presidente), dijera al FT que aceptar la propuesta del oligarca rebelde “abriría una caja de Pandora”. Traducción: a nadie le interesa abrir esa caja. 

Si toda esta historia parece complicada de seguir, hay que recordar que eso es lo que ha ocurrido en Ucrania desde mediados de los noventa. Ya lo escribí una vez. Cambian los gobiernos, se producen insurrecciones que parece que van a instaurar una nueva forma de hacer política, Rusia y Europa reaccionan para intentar aprovecharse de la situación, pero Ucrania sigue siendo el mismo país que antes.

Foto: Poroshenko, vestido de uniforme militar, visita el frente militar en noviembre de 2014.

Miércoles

Al final, el Gobierno ucraniano sí ha impuesto su poder sobre Kolomoiski. El desafío era demasiado fuerte como para permitirlo. Los milicianos del oligarca tuvieron que abandonar las oficinas de la empresa objeto de la discordia. Además, Kolomiski ha sido destituido como gobernador de la región de Dnipropetrovsk. Lo que no quiere decir que se haya puesto fin a su poder sobre esa zona del país.

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Las claves locas de Andalucía

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A veces resulta muy difícil saber quién ha ganado las elecciones, en especial después de escuchar a los líderes de los partidos. Para estar preparados, aquí hay un sencillo manual para interpretar los resultados de Andalucía.

PSOE:

Todo bien si llega a 50 escaños, Chaves y Griñán deciden internarse en un monasterio y hacer voto de silencio, y Pedro Sánchez comienza a tartamudear cada vez que oye el nombre ‘Susana’.

Todo mal si el PP no pierde tantos votos como anuncian las encuestas, Podemos se hace con un parte importante de los abuelos que llevan votando al PSOE desde 1982 con la misma papeleta, y Pedro Sánchez se refiere a Susana Díaz como “la presidenta que asegurará la prosperidad de Andalucía durante los próximos CUATRO años”.

PP:

Todo bien si nadie se da cuenta de que el PP ha vuelto a perder las elecciones, el ABC abre portada al día siguiente con un tema de internacional, y Cospedal no hace bromas con el segundo apellido del candidato cada vez que se encuentra con Sáenz de Santamaría en los servicios de la sede de Génova.

Todo mal si la pérdida de votos motiva a Javier Arenas a volver a hacer declaraciones a los periodistas, el tesorero del PP andaluz entra en pánico y borra todos los discos duros de los ordenadores de la sede,  y Rajoy comienza a referirse a Moreno Bonilla como “esa persona a la que usted se refiere”.

Podemos:

Todo bien si supera con holgura el 15%, Susana Díaz aprueba una reforma legislativa para cogerse una baja maternal de 18 meses, y Pablo Iglesias inicia su intervención del lunes con un “mi queridísima amiga Teresa Rodríguez”.

Todo mal si se queda no muy por encima de IU, la embajada venezolana en Madrid felicita al partido con un comunicado, y los portavoces de Podemos elogian los resultados de “la candidata de Izquierda Anticapitalista”.

IU:

Todo bien si el partido mantiene el grupo parlamentario en la Cámara.

Todo mal si el partido mantiene el grupo parlamentario en la Cámara.

Ciudadanos:

Todo bien si se acerca al porcentaje de votos de Podemos, los bancos amplían sus líneas de crédito, y el votante del PP descubre que los “zascandiles amateurs” (Rajoy dixit) tienen más credibilidad que el presidente del Gobierno.

Todo mal si obtienen el porcentaje de votos que haría feliz a Rosa Díez, y Pedro J. escribe en Twitter a las ocho menos cinco de la tarde: “Quién nos iba a decir que en la redacción de El Español tendríamos la sensación de haber ganado unas elecciones autonómicas en Andalucía”.

Corrección: debe de ser por la campaña ‘estamos rodeados de venezolanos por todas partes’ pero al principio he escrito Chávez en vez de Chaves.

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Cosas que hacer en sábado cuando no estás muerto

La gran persecución de ‘Vivir y morir en Los Angeles’, una peli injustamente poco valorada.

–El primer y el último plano.
–Esa película de terror llamada ‘Up’.
–Los videojuegos no serían lo mismo sin las ametralladoras.
–Antes de que se hicieran famosos en ‘The Walking Dead’.
–Las pinturas de Akira Kurosawa.
–Cicerón y el origen de Lorem Ipsum.
Cómo ser mujer en Irán.
–Los filósofos beben demasiado café.
–La luz de las pantallas es un peligro.
–Armas de instrucción masiva.
–Un día de pesca.
Mike Tyson, cuando daba palizas a la gente legalmente.
Superhéroes del pop británico.

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Jon Stewart vs. Fox News

Siempre es un placer escuchar a Jon Stewart hablar de Fox News. El tema es la teoría de la conspiración que se montó la derecha norteamericana a cuenta del ataque al consulado de EEUU en Bengasi, Libia.

Ay, cómo le vamos a echar de menos.

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