Cosas que hacer en sábado cuando no estás muerto

Tres horas de Kubrick. Arriba, sus primeros años. Después:
The Kirk Douglas years.
The Peter Sellers comedies.
The Master Works.
The Final Features.

–Vamos a ver otra vez la escena final de Los Soprano para entender mejor lo que nos tiene que contar David Chase.

–Siete lecciones de David Mamet.
–Los cinco mejores vídeoclips de David Fincher.
–Un paseo por Abbey Road Studios.
–Cómo ser Ringo Starr.
James Ellroy se lo pasó en grande escribiendo ‘Perfidia’.
Cómo empezó Ellroy a escribir así.
–Las primeras 26 páginas de la nueva novela de Neal Stephenson.
Ciudades rusas hace 70 años y ahora.
–El misterioso mundo de las cajas de seguridad.

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Derechos humanos en Azerbaiyán

azerbaiyan atletico

Azerbaiyán, cuya imagen en España vende el Atlético de Madrid, ha condenado a seis años y medio de prisión a Rasul Jafarov, un abogado dedicado a la defensa de los derechos civiles. Como es habitual en algunas dictaduras, los cargos se escogieron con cuidado para aparentar que no tenían nada que ver con la política, como evasión fiscal y malversación.

Jafarov había sido detenido en agosto de 2014 cuando estaba promoviendo una campaña contra los abusos del Estado con la vista puesta en los Juegos Europeos, una competición internacional que se celebra dentro de unos meses en Bakú, y que el régimen utiliza para mejorar la imagen del país. Por eso, está en las camisetas del Atlético de Madrid.

El presupuesto de esos Juegos es de 7.500 millones de euros, precisamente cuando la caída de precios del petróleo ha obligado al Gobierno a aplicar un recorte de gasto público y una devaluación del 30%, lo que ha ocasionado un aumento generalizado de los precios.

El presidente del país, Ilham Aliyev, obtuvo la reelección en el cargo en las elecciones de 2013 con un 84% de los votos.

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Sonría, señor Rato, va a salir en la tele

Fue un día excepcional el jueves. Rodrigo Rato sale de su domicilio detenido, rodeado de policías, y uno de ellos le pone la mano en la cabeza antes de que entre en el coche en ese gesto que supongo que los policías hacen por costumbre (en fin, quiero pensar que es así) porque sólo tiene sentido si el preso lleva las manos esposadas a la espalda, lo que no era el caso.

Continúa en eldiario.es

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¿Qué importan 400 muertos cuando hay en juego miles de votos?

palermo

Otro naufragio. Otra matanza. 400 muertos, o desaparecidos, que viene a ser lo mismo. Más tumbas en el Mediterráneo. Ese cementerio tan limpio en el que muchos europeos se bañarán despreocupados dentro de muy pocos meses. Se cumplen así las prioridades de los gobiernos de la UE. Italia clausuró el programa Mare Nostrum y la UE lo sustituyó por Tritón, un simple sistema de protección de las costas italianas con menos buques. El problema de Mare Nostrum, además de ser muy caro, es que servía para salvar vidas, vidas que acto seguido pasaban a residir en Europa. En opinión de gobiernos como el británico y el español, suponía un incentivo para intentar dar el salto. Esas vidas estaban mejor en el fondo del Mediterráneo como alimento de los peces. Ese es el incentivo que sería de utilidad.

Sólo hay que ver lo que sucede en Libia, Siria, Gaza y varios países africanos para saber que ese cálculo mental puede ser inhumano, pero sobre todo es absurdo. Las personas que se acumulan en las costas del Norte de África ya han arriesgado su vida para llegar hasta allí. Arriesgarla una vez más es sólo el inevitable paso posterior. Y hay muchos esperando en Libia.

Crucemos el mar y veamos lo que pasa en nuestros países. Los inmigrantes que ya están aquí, los que tienen papeles o no, los que pagan impuestos directos o indirectos, los que vienen de países que el Gobierno española llama “hermanos” con una retórica hipócrita, son la carnaza con la que se buscan votos en los sitios propicios. Se hace en Francia, en Gran Bretaña, en Holanda, en Dinamarca, y en España, ahora que entramos en un periodo electoral permanente, lo estamos empezando a ver.

En Cataluña el éxito del programa xenófobo del Partido Popular en Badalona (pasó del 21% en las elecciones de 2007 al 33% en las de 2011), ha animado a sus correligionarios de L’Hospitalet a seguir la misma línea. La candidata del PP, Sonia Esplugas, ha lanzado una campaña en la que no hay ya lugar para los disimulos: “L’Hospitalet necesita un cambio porque desde hace años tenemos problemas de inmigración, limpieza, incivismo y seguridad”. Podría haberlo dicho de forma más directa: los extranjeros son sucios, salvajes y peligrosos). El efecto sería el mismo. Es el discurso racista de siempre disfrazado de preocupación por los problemas de la ciudad.

Lo mismo ha ocurrido en Vitoria, una ciudad poco castigada por la crisis en comparación con la media nacional, donde el alcalde ha encontrado en la xenofobia un argumento perfecto para buscar la reelección. Denunció en 2014 que los magrebíes vivían de las ayudas sociales, sin basarse en ningún dato o estadística. No los necesitaba, porque sólo pretendía apelar a lo peor del ser humano, esa parte miserable que te dice que tus problemas no proceden de las decisiones tomadas por los que mandan o de errores propios, sino por culpa de los que menos tienen, los que te quitan el trabajo que tú no quieres aceptar, los que malviven con sueldos de miseria.

Esa incitación al odio tiene consecuencias en forma de amenazas anónimas. Los que odian a los extranjeros se sienten ahora más fuertes. Maroto ha invertido su capital político en esta espiral y seguirá haciéndolo hasta el día de las elecciones. No será el único.

El panfleto que reparte el PP en L’Hospitalet está encabezado por el guiño de rigor: “Inmigración en L’Hospitalet: pensamos lo mismo”. Odiáis a los extranjeros y no os atrevéis a decirlo en voz alta. Nosotros lo hacemos por ti. Danos tu voto a cambio.

No nos engañemos. Los prefieren muertos en el fondo del Mediterráneo.

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Hillary Clinton e Israel: una historia de amor

netanyahu clinton

Ya sabemos que los candidatos republicanos a la presidencia competirán entre ellos para ver quién es el más proisraelí en juego, pero se tendrán que poner en la cola por detrás de Hillary Clinton. En su reseña del libro ‘Hard Choices’ (al que podríamos definir como las memorias de Clinton tras su paso por la Secretaría de Estado), el exdirector del NYT Joseph Lelyveld destaca cómo las posiciones de Clinton sobre Israel son muy diferentes a las de Obama.

“Su interés en distinguir sus posiciones de las de Obama es más evidente en sus páginas sobre israelíes y palestinos. Como quizá haya que esperar de una exsenadora de Nueva York, no puede permitirse criticar con dureza a Israel por la ocupación de Cisjordania; de hecho, nunca usa la palabra ‘ocupación’. Admite que el crecimiento de los asentamientos supone un problema político, y cuando estuvo en el cargo presionó por una ‘congelación’ limitada de su construcción, pero no dice nada que indique que los problemas que suponen los asentamientos o las condiciones de vida en Cisjordania (la asfixiante mezcla de controles de seguridad, carreteras bloqueadas, patrullas del Ejército…) ofendan su idea de justicia o de derechos humanos. Desde luego, como todos los secretarios de Estado de los últimos 50 años, no menciona que Israel nunca firmó el tratado de no proliferación nuclear, el tratado que ella con razón presiona a Irán para que lo respete.”

Es algo que se nota incluso en un libro pensando para contar lo menos posible, no fuera que perjudicara a su inminente candidatura presidenciales. En este caso, es más bien al contrario. Ninguna declaración de amor a Israel está de más en una campaña electoral norteamericana. Hasta cierto punto, es lógico. Es un país aliado de EEUU desde hace décadas y cuenta con una alta simpatía en la opinión pública del país, según las encuestas.

Pero si quieres ser elegido presidente, debes tener en cuenta en primer lugar las prioridades y objetivos de la política exterior de EEUU. Y es difícil conciliar la solución de los dos Estados con el apoyo a cualquier Gobierno presidido por Netanyahu.

Lo curioso es que Clinton, que utiliza un lenguaje a favor de Israel casi idéntico al que emplean los políticos de ese país, tuvo en el pasado una posición más comprensiva con los intereses de los palestinos. En 1998, habló de que sería conveniente para todo Oriente Medio que los palestinos tuvieran su propio Estado. La Administración de Bill Clinton se apresuró a decir que se trataba sólo de su opinión personal.

Como secretaria de Estado, todo eso era ya historia antigua. En el libro, y en otras ocasiones, Clinton ha dejado claro que sus declaraciones críticas con la expansión de los asentamientos procedían de órdenes de la Casa Blanca. A ella le tocaba hacer de poli malo, hasta que fue la propia Casa Blanca la que también decidió asumir ese rol cuando quedó claro que el primer ministro israelí haría lo que fuera para impedir un acuerdo con Irán sobre su programa nuclear.

En el ataque israelí de Gaza, Clinton dijo a sus colaboradores que iban a estar con Israel “al 110%” (sic). En 2014, cuando ya había dejado el Gobierno, fue tajante: las muertes de civiles en los bombardeos israelíes de Gaza eran culpa de Hamás.

De entre todas las (malas) noticias que Netanyahu ha recibido de EEUU en los últimos meses, la candidatura de Clinton es sin duda la mejor.

Foto: Clinton y Netanyahu, en Nueva York en septiembre de 2012. Foto del Departamento de Estado.

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Ante la bancarrota financiera, la solución ucraniana es el ultranacionalismo

yarosh

La loca carrera de Ucrania hacia un agujero económico mayor que el del mes anterior se ha completado con el anuncio de Standard & Poor’s de que la deuda del país ha caído al nivel CC. Dentro del abanico de las opciones de bono basura, eso está un punto por encima del nivel en que un deudor se declara en suspensión de pagos.

Otras cifras. Las reservas del banco central están en 5.600 millones de dólares, según el FMI. Según un cálculo de S&P, el actual PIB del país llegaría a 73.000 millones de dólares (era de 180.000 millones en e2008). La deuda supone un 93% del PIB (era sólo del 20% en 2008). Varios tenedores de bonos ucranianos están dispuestos a ofrecer facilidades sin reducir el principal de la deuda, pero saben que a corto plazo el Gobierno no está en condiciones de hacer frente a los intereses sin la ayuda del FMI. Esa ayuda no saldrá gratis y forzará la reducción gradual de los subsidios al gasto familiar en gas y electricidad. El Gobierno ha hecho numerosas promesas al FMI sobre sus reformas legislativas para acabar con la corrupción presente en casi todos los niveles de funcionamiento de la Administración, una característica que se ha repetido con casi todos los gobiernos ucranianos de los últimos 20 años.

Y ante todo esto, a lo que hay que unir una vaga promesa no concretada sobre una reforma federal como oferta a las provincias rebeldes del Este, ¿cuál es la prioridad de los partidos que controlan el Parlamento? Apostar por el ultranacionalismo como la mejor cortina de humo. Con 254 votos en una Cámara de 450 diputados, se ha aprobado una ley que condena el uso de los símbolos comunistas (la hoz y el martillo, la bandera de la URSS, su himno…), así como los del nazismo.

Pero la ilegalización de los símbolos nazis no está acompañada de la condena de los grupos nacionalistas que combatieron al lado de los alemanes en algunos momentos de la Segunda Guerra Mundial. Para los nazis, todos eran eslavos, pero emplearon a algunas de esas unidades en la invasión de la URSS y en el exterminio de judíos. La participación de esas fuerzas en crímenes de guerra nazis está suficientemente probada. Pero ahora, según el Parlamento en otra ley, todos ellos son “combatientes por la libertad”.

Entre las fuerzas ahora homenajeadas, está el Hetmanate, un breve periodo de gobierno anticomunista que existió en Ucrania entre abril y diciembre de 1918. En realidad, sus fuerzas estaban compuestas por restos del Ejército imperial ruso y ese Gobierno se vino abajo cuando, con el fin de la guerra, se quedó sin el apoyo de Alemania y Austria.

El uso de los símbolos ahora prohibidos se castigará con penas de prisión de entre cinco y diez años. Se castiga con cárcel delitos de opinión. Es de suponer que el siguiente paso sea la ilegalización del Partido Comunista, algo que el Parlamento ha intentado imponer en varias ocasiones, pero sin que haya prosperado esa medida en los tribunales. Lo que sí hicieron fue disolver su grupo parlamentario.

Por el contrario, los elementos más ultraderechistas del espectro político están siendo ‘blanqueados’ por el Gobierno de Kiev. Dmytro Yarosh, líder del grupo ultra Sector Derecho, ha sido nombrado asesor del jefe del Ejército para servir de enlace entre las Fuerzas Armadas y los batallones de voluntarios. Sector Derecho, cuyos miembros participaron en la insurrección contra el Gobierno de Yarukóvich, fracasó en su intento de ser una fuerza política relevante cuando Yarosh obtuvo un 1,4% en las elecciones presidenciales. La guerra con Rusia le ha convertido en Kiev en una personalidad ‘respetable’ con sueldo a cargo del Estado. Se ha vendido la medida como un intento de controlar a estas brigadas, hasta ahora financiadas por los oligarcas, algunos de ellos enfrentados al presidente Poroshenko. Financiar a grupos fascistas con la intención de domesticarlos nunca ha sido una medicina muy efectiva.

La lectura nacionalista del pasado de Ucrania servirá sin duda para hacer aún más evidente la división con los habitantes del Este del país, no sólo las dos provincias controladas por las milicias prorrusas. Las posibilidades de un nuevo acuerdo nacional serán aún más escasas.

Las esperanzas europeas en una solución federal se desvanecen, pero han invertido demasiado tiempo y dinero en apoyar al Gobierno de Kiev como para reconocer que el discurso liberal ha fracasado en Ucrania, siendo sustituido por una total confrontación nacionalista con Rusia a causa de la guerra y del apoyo de Moscú a los rebeldes del Este. Las dos legitimidades históricas que han sobrevivido en Ucrania tras el siglo XX están así condenadas al enfrentamiento, lo que favorecerá que en ambos bandos prosperen los sentimientos más autoritarios.

Foto: Yarosh en un mitin en la Plaza de la Independencia de Kiev en febrero de 2014.

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ISIS vuela los tesoros de Nimrud

ISIS ha difundido en los últimos día imágenes con la destrucción de nuevos yacimientos arqueológicos y artísticos de valor incalculable. Esta vez se trata de la ciudad de Nimrud. En este caso, no se limitaron a destruir estatuas y relieves con mazos, sino que volaron con explosivos todo el complejo del siglo XIII AC.

Así era Nimrud antes de la destrucción en unas imágenes de 2001.

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Contra la Sección 215 de la Patriot Act

En junio, el Congreso de EEUU debe votar si continúa en vigor la Sección 215 de la Patriot Act. Hay razones de peso para que se anule una norma que permite la vigilancia de las comunicaciones telefónicas de todos los ciudadanos de ese país.

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La Casa Blanca trolea a Netanyahu

Sabemos que la Casa Blanca ha dado por imposible a Netanyahu en la campaña a favor del acuerdo con Irán sobre su programa nuclear. Sería una pérdida de tiempo intentar convencerlo porque, por mucho que el primer ministro israelí diga que su alternativa no es la guerra, Israel nunca aceptará un programa nuclear civil en Irán que incluya el enriquecimiento de uranio.

Lo curioso, por poco habitual, es que la cuenta de Twitter de la Casa Blanca utilice una imagen conocida del discurso de Netanyahu en la ONU cuando se plantó en Naciones Unidas con un diagrama (for dummies). Sólo faltaba el BOOM que aparece en los cómics.

En la respuesta, la Casa Blanca reduce el porcentaje de probabilidades de que Irán consiga fabrica una bomba nuclear al 0%. Esa es la idea del acuerdo: conseguir que Irán no pueda llegar a ese punto en al menos 15 años, siempre que cumpla todos sus puntos. Sin plutonio y sin uranio enriquecido por encima del 20% en cantidad significativa, la bomba no es posible.

Un buen ‘troll’ no cuida los detalles. Por eso, en Vox terminan diciendo que el dibujo de la Casa Blanca es tan manipulador como el de Netanyahu. Si todo se reduce a un porcentaje, no se puede afirmar que Irán vaya a quedarse en un 0%. A fin de cuentas, el pacto permitirá a los iraníes conservar 6.000 centrifugadoras –un número que sí es escaso–, que podrán seguir siendo utilizadas para enriquecer uranio. Hay que recordar que el primer obstáculo tecnológico es alcanzar un 4% de enriquecimiento de uranio. A partir de ahí, todo es más fácil.

Lo que no dicen en Vox, y es algo que tampoco se puede reducir a un dibujo, es que no puedes bombardear el conocimiento científico. No se puede ‘desinventar’ esa tecnología ni los científicos iraníes pueden olvidar todo lo que saben. Por eso, el acuerdo es la mejor oportunidad para impedir que Teherán fabrique una bomba –algo que siempre ha negado que tenga intención de hacer–, sin declarar una guerra, cuyo resultado a largo plazo sólo podría ser convencer a los iraníes de que tienen que llevar el proceso hasta el final.

Es más difícil defender ese argumento cuando en Israel y EEUU hay tantos políticos y periodistas que creen que no hay problema que no se pueda resolver con una buena ración de bombardeos aéreos.

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Cuando Netanyahu elogiaba las ventajas de la invasión de Irak

netanyahu cnn

Netanyahu ha comenzado su campaña ante la opinión pública norteamericana para hundir el acuerdo de EEUU con Irán sobre su programa nuclear. Sus mayores aliados están en el Congreso norteamericano, en especial entre los congresistas republicanos, donde el apoyo ciego a los gobiernos israelíes es casi un requisito imprescindible para continuar disfrutando de un cargo electo. Pero aun así, no hay que dar por hecho que el primer ministro israelí conseguirá su objetivo.

Algunas cosas no han cambiado. El pasado fin de semana, Netanyahu fue entrevistado en tres programas de canales norteamericanos, que en estos casos se comportan como altavoces propagandísticos de Israel en EEUU. Allí el líder de Likud se aplicó como de costumbre, intentando convencer al público de que Irán es una amenaza para… EEUU.

Algunos han recordado en las últimas semanas una ocasión anterior en que Netanyahu convenció a los norteamericanos de la necesidad de conjurar otra amenaza inminente. Quien mejor lo describe es J.J. Goldberg en el semanario Forward. Pero antes recuerda a otro personaje israelí bien conocido en Washington:

“A principios de enero de 2002, cuatro meses después de los atentados del 11S, el director del Consejo de Seguridad Nacional israelí, Uzi Dayán, se reunió en Washington con Condoleezza Rice. Esta le dijo –ante su sorpresa, como me comentó después– que el presidente Bush había decidido invadir Irak y derrocar a Sadam Hussein. Un mes después, el jefe de Dayán, el primer ministro Ariel Sharon, se reunió con Bush en la Casa Blanca y le ofreció algún consejos, basados en décadas de trabajo de los servicios de inteligencia israelí.

Echar a Sadam, comentó Sharon, según confirmaron tres fuentes con acceso directo, tendrá tres consecuencias, todas negativas. Irak saltará por los aires en un conflicto entre tribus suníes, chiíes y kurdas. EEUU quedará atrapado en el laberinto iraquí durante una década. E Irán, un actor mucho más peligroso, se deshará de su mayor enemigo y quedará libre para perseguir sus ambiciones de hegemonía regional. Bush no estaba de acuerdo”.

Está claro que no hicieron mucho caso a Sharon. Pero luego apareció por allí otro político israelí, por entonces en horas bajas en su país pero con mucho cartel para los republicanos:

“El 12 de septiembre (de 2002), sin embargo, una voz israelí diferente se escuchó en Washington: el exprimer ministro, ahora un simple ciudadano, Binyamín Netanyahu. Rival de Sharon desde hace tiempo y aliado directo de los neoconservadores de Washington, fue invitado a hablar ante la Cámara de Representantes, controlada por los republicanos como experto en Irak. Bagdad estaba escondiendo centrifugadoras móviles “del tamaño de lavadoras”, dijo. Además, “si acaban con Sadam, el régimen de Sadam, les garantizo que habrá enormes consecuencias positivas en la región”.

Netanyahu se refirió en el Congreso al ataque israelí sobre la central nuclear de Osirak en 1981, que en Israel y EEUU se considera que pudo impedir que Sadam Hussein consiguiera su primera bomba nuclear unos pocos meses después. Uno de los pilotos de ese bombardeo era Amos Yadlin, y entre 2002 y 2010 jefe de la inteligencia militar. En las últimas elecciones, apoyó a Unión Sionista.

Esta es su valoración del acuerdo alcanzado en Lausana:

“Hay muchos obstáculos que pueden aparecer hasta que haya un acuerdo (definitivo), pero en general no creo que estemos ante una tragedia o un segundo Holocausto. Sí, seríamos más felices si no quedara una sola centrifugadora en Irán, y si fuera posible, que fuera posible cambiar el régimen de los ayatolás. Pero no son objetivos factibles. Después de todo, incluso un ataque de EEUU no conseguirá que Irán quede a 15 años de conseguir una bomba nuclear, por tanto ¿por qué no dejar congelado tal y como está ahora (el programa nuclear iraní) durante el mismo periodo de tiempo sin una guerra?”.

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