Ningún día sin foto de la duquesa

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Un lector de The Times tira con bala, y con sentido del humor, ante la abundancia de fotos de la duquesa de Cambridge (es decir, Kate Middleton) en el periódico (vía Tim Montgomerie). Sí, es una plaga que ataca a todos los periódicos británicos desde antes de la boda. Aparentemente, no hay problema de sobreexposición para la monarquía británica.

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Adivinen dónde está la noticia

elmundo fraudeNo es necesario esperar a que haya sentencia para que los medios de comunicación informen de forma extensa sobre casos de corrupción en los que hay indicios sólidos de criminalidad.

Por otro lado, no está de más esperar a que se inicie la investigación judicial para llegar a alguna conclusión. Por ejemplo, para tomar la decisión de llevar el tema a la portada de un periódico o abrir un informativo de televisión. A veces, hay gente que se lanza a la piscina confiando en que el juez la haya llenado antes de agua.

Desgraciadamente, el caso de la investigación de un presunto caso de fraude en los cursos de formación en Andalucía no es sorprendente dados los precedentes, tanto en esa comunidad autónoma (por el caso de los ERE) como en el de cursos similares (por el caso reciente de Madrid).

La noticia aparece por primera vez en Voz Pópuli en un artículo de Óscar López Fonseca el 11 de abril. “La UDEF destapa en Málaga un fraude de 3 millones de euros en cursos de formación que salpica a la Junta” es el titular. Se dice que es un caso similar al conocido recientemente en Madrid. Hay una quincena de empresas implicadas en cursos de formación para desempleados muy posiblemente ficticios, y por tanto en los que los responsables se han quedado con fondos públicos con la complicidad de las autoridades. “Todo ello, presuntamente sin que los servicios competentes del SAE (Servicio Andaluz de Empleo) hicieran en todo el tiempo ninguna labor de control que permitiera detectar las numerosas irregularidades”.

Se trata de una investigación policial que no ha entrado aún en ningún juzgado, aunque una copia del informe ya está en manos de la Fiscalía Anticorrupción. Y se cuenta al final que la investigación se ampliará a las otras provincias andaluzas “en los próximos meses”.

Recapitulemos. Extensión: una provincia, Málaga. Cuantía: tres millones. Situación legal: el fiscal ya tiene un informe policial, pero se desconoce si adoptará alguna iniciativa.

Unos días después, la noticia salta a otros medios. Y es todo un salto mortal con triple giro. El Mundo abre a lo grande su portada el 16 de abril: “Fraude masivo en los cursos para formación en Andalucía”. Los subtítulos en primera:

–”‘La cuantía defraudada supera la del escándalo de los ERE’, señala una fuente del Ministerio de Interior”.

–”La mayor parte de los fondos dilapidados, que pueden llegar a sumar 2.000 millones, proceden de la Unión Europea”.

–”Según la UDEF, en el engaño participaron la Junta, los sindicatos y las organizaciones patronales”.

Y en la primera frase, se dice que “podría llegar a ser el mayor fraude de fondos públicos de la Historia de España”. Contando desde Felipe II, supongo. Después se insiste: “‘La cuantía del engaño supera la del escándalo de los ERE”, afirma un alto cargo del Ministerio de Interior”. Un alto cargo. Está claro que “un alto cargo” ha estado ampliando la información al periódico. Unos días después de la crisis en el Gobierno andaluz de coalición, que ha hecho que se especule, no sin motivo, con un posible adelantamiento de las elecciones, “un alto cargo” se lanza sobre una investigación policial en la que no hay aún nombres, ni imputados. De hecho, todavía no hay ni juez.

El lugar de las pesquisas sigue siendo el mismo, Málaga “durante los últimos días”, pero por lo visto el alcance es mucho mayor porque se escribe que la UDEF “certificó” que estas prácticas fraudulentas se han realizado también “en la mayoría de las provincias andaluzas”.

Cómo pueden certificarlo, no se sabe. Luego leemos que “las pesquisas todavía se encuentran en una fase muy embrionaria”. Si es así, no sé cómo se puede saber el montante total del fraude para compararlo con el caso de los ERE y cómo se puede deducir que ocurría lo mismo en otras provincias andaluzas que no son Málaga.

Y se manejan cantidades fantasmagóricas. Empezando por el hecho de que aún se desconoce cuánto dinero se ha defraudado en el caso de los ERE. Medios conservadores repiten con frecuencia la cifra de mil millones como un mantra, pero no hay ninguna base argumental para justificarla.

Todo el procedimiento de concesión de subvenciones puede estar viciado de origen, pero eso no quiere decir que todo el dinero cayera en manos de los ladrones. La Guardia Civil estimó que los intermediarios se llevaron 50 millones, aunque la cifra final será probablemente mayor. Hace un año, El País informó que el fraude podía alcanzar los 153 millones. En marzo, El Mundo manejaba distintas cifras por distintos conceptos: mil millones, 700 millones, 50 millones. Mal punto de partida para hacer comparaciones.

Cifras, en cualquier caso, mareantes. Hay que robar mucho para estar a la altura de este caso.

elpais fraudeEl País también lleva el tema a la portada del día 16 con el titular “Anticorrupción rastrea un nuevo fraude masivo en Andalucía”. Sin ser falso, el titular también es intrigante. Por lo que parece, hasta ahora es la policía la que ha llevado la iniciativa en la investigación, no la fiscalía, aunque aquí se habla de un trabajo conjunto.

Hay algunos datos confusos. Una vez más, se dice que la investigación ha sido muy detallada en Málaga, donde se ha interrogado a 300 personas, que figuran en los listados como asistentes a los sospechosos cursos. Pero leemos que “el escándalo es especialmente grave en Almería y Granada”. Nadie explica por qué no se ha interrogado a los asistentes a los cursos de estas dos provincias.

Respecto a los cantidades: el dinero desviado ilegalmente “puede oscilar entre 20 y 40 millones de euros”. También encontramos que “las pesquisas se encuentran en una fase “muy incipiente’”, pero pronto vemos que las fuentes comentan que lo defraudado puede “alcanzar cifras superiores” al caso de los ERE. Supongo que esto no procederá de multiplicar 40 por el número de provincias andaluzas.

Por último, veo que la Cadena SER informa que son 17 las empresas investigadas y que “el dinero público que está bajo la lupa de los agentes, por el momento, suma los dos millones de euros”. Según esa información, la fiscalía aún no ha recibido el informe de la UDEF.

Analizando la cobertura de varios medios, se aprecia que la ensalada de cifras es espectacular. No hay nada que indique que la policía esté haciendo mal su trabajo, pero el relato periodístico de sus actuaciones no tiene mucho sentido. Ningún juez ha tocado aún el tema, pero los medios ya han llegado a conclusiones firmes y claras. Una fuente del Ministerio de Interior se ha ocupado de cocinar e interpretar los pocos datos disponibles.

Si a mí me preguntaran si es posible que se hubiera producido otro escándalo de corrupción en los últimos años en Andalucía, diría que sí, que es perfectamente posible después de lo descubierto en el caso de los ERE. Pero el periodismo, sobre todo si se trata de abrir a cuatro columnas en la portada, no se basa en posibilidades ni pronósticos, sino en hechos. En lo que se sabe con toda seguridad cada día. Como he dicho alguna vez, en periodismo no se puede tener razón a posteriori si antes te has manejado con especulaciones, algunas de ellas teñidas por la sospecha de la manipulación política.

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Ucrania da un primer paso con resultados nada espectaculares

El Gobierno ucraniano ha decidido utilizar la fuerza contra las unidades paramilitares que desafían su poder en la zona este del país. De entrada, el lenguaje empleado por el mando militar parecía estar a la altura de las circunstancias. Como si fueran a solucionar el problema en cuestión de horas: “Se acabaron los ultimátum. Los ultimátum son cosa de civiles. Esto es una operación militar. Unos 300 hombres armados actúan en el este de Ucrania. Los vamos a combatir porque son invasores extranjeros, bandidos y terroristas”, dijo el general Krútov, al frente de las operaciones.

Sus hombres ocuparon el aeródromo de Kramatorsk en la región oriental de Donetsk. Hubo tiros y, aunque los medios rusos informaron de varios muertos, ningún periodista vio ningún cadáver.

Un numeroso grupo de civiles de Kramatorsk se congregó frente al vallado que rodea el aeródromo. Krútov salió a hablar con ellos y, según un periodista de The Guardian, estos le rodearon indignados por la intervención. Cuando él dijo que se trataba de una “operación antiterrorista”, la gente respondió a gritos: “¿Qué terroristas?”.

En la ciudad de Kramatorsk, las milicias prorrusas continúan controlando los principales edificios oficiales.

 

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Ucrania paga el precio de la ineptitud de su Gobierno

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No hay nada peor que aparentar dureza cuando no se está en condiciones de convertir las amenazas en hechos. Tampoco es muy alentador que un nuevo Gobierno que sabe que su legitimidad es cuestionada en una parte importante del país crea que esos problemas se solucionarán con el simple paso del tiempo. Ambas cosas están sucediendo en estos momentos en Ucrania.

El Gobierno ucraniano anunció un ultimátum que se cumplía a primera hora del lunes para obligar a las milicias prorrusas, sean cuales sean sus integrantes, a que pusieran fin a la ocupación de edificios oficiales en el este del país. Nada ocurrió cuando se cumplió la hora. Bueno, eso no es del todo cierto. Lo que sucedió es que las ocupaciones y los incidentes violentos continuaron hasta alcanzar a una decena de ciudades.

Del presidente ucraniano Turchínov, hemos escuchado el lunes dos actuaciones. Una de ellas es especialmente ridícula: pedir que “se lleve a cabo una operación antiterrorista conjunta” con fuerzas de la ONU en el este. Tal iniciativa requeriría la aprobación del Consejo de Seguridad, en el que Rusia tiene poder de veto. Y además de inviable, es absurda. La ONU no puede solucionar los conflictos que son responsabilidad del Gobierno ucraniano.

La otra iniciativa es firmar un decreto que permite a las fuerzas de seguridad intervenir por la fuerza. Es algo parecido al ultimátum del fin de semana. Cualquier amenaza que no se cumpla, con o sin decretos, es contraproducente. Ahora es lógico pensar que el Gobierno no consigue que el Ejército o la Policía cumplan sus órdenes (en el caso de que las haya dado).

Aunque ha habido incidentes violentos, el problema es más político que militar. Tras llegar al poder, las nuevas autoridades de Kiev abandonaron toda aspiración de extender su influencia en la zona este y sur. Ni el presidente ni el primer ministro se dignaron a aparecer por allí. Excepto algunas palabras en una rueda de prensa, prefirieron no pronunciar un discurso en ruso en reconocimiento de la realidad bilingüe de esas zonas. Aceptaron que la primera decisión del Parlamento de anular las leyes que garantizan la cooficialidad del ruso en esas regiones había sido un error, pero no dieron pasos para convertir esas palabras en hechos.

Nombraron gobernadores de algunas de esas regiones a oligarcas del este cuya fortuna procede de la base industrial existente en esas zonas. Da la impresión de que pensaban que llegando a un acuerdo con Rinat Akhmetov, el hombre más rico del país, conseguirían neutralizar cualquier amenaza secesionista.

La presencia del Estado en una región tiene que medirse con algo más que la aquiescencia de un multimillonario. La consecuencia de esta negligencia política ha hecho que el Estado casi haya desaparecido de esas regiones del este. Además, recuperar ahora esa presencia por la fuerza sólo contribuirá a restarle aún más legitimidad.

Foto: milicianos prorrusos montan guardia ante un edificio oficial en la ciudad de Lugansk.

En esta competición de estupidez, Washington también tiene méritos que hay que reconocer. La agencia Interfax informó este fin de semana que el director de la CIA, John Brennan, había viajado en secreto a Kiev bajo nombre supuesto. ¿Desinformación rusa? En absoluto. La Casa Blanca lo ha confirmado el lunes. Su explicación: forma parte de los contactos habituales con servicios de inteligencia de otros países. Claro, claro, claro.

 

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Putin y la extrema derecha

Marine Le Pen ha viajado a Rusia para dejar claro lo mucho que apoya a Rusia en la crisis ucraniana. “Estoy sorprendida de que la Unión Europa haya declarado una guerra fría contra Rusia”, ha dicho la líder del ultraderechista Frente Nacional. No es un viaje particular ni para hacer turismo. Le Pen ha sido recibida por el presidente de la Duma, Sergei Narishkin. Ya estuvo en Moscú el año pasado, donde se entrevistó con el viceprimer ministro Rogozin y con Narishkin.

No hay que recurrir a la historia ni las relaciones estrechas que mantuvieron Francia y Rusia en la primera mitad del siglo XX para entender este gesto. La extrema derecha europea admira a Putin. Habría que concretar: me refiero a la extrema derecha de Europa Occidental. En Europa del Este, es otra cosa, sobre todo en países como Ucrania y Polonia.

Los ejemplos son numerosos. Geert Wilders en Holanda, Matteo Salvini, de la Liga Norte en Italia, Nigel Farage en el Reino Unido, Gabor Vona, del partido Jobbik en Hungría, todos ellos han hablado en favor de Rusia o de Putin o han tenido contactos directos con Rusia Unida, el partido de Putin.

Sólo los que piensan que la Rusia actual es la heredera de la Unión Soviética pueden sentirse confusos. Los líderes ultras europeos ven al Gobierno ruso como lo que es: un régimen nacionalista y conservador, que respeta y fomenta la tradición cristiana del país, ortodoxa en su caso, que tiene un discurso duro contra la inmigración ilegal y los derechos de los homosexuales, que respondió con una represión salvaje a la amenaza del fundamentalismo islámico en Chechenia, y que se enfrenta a una Unión Europea que los ultras desprecian.

Marine Le Pen siempre será bien recibida en Moscú.

Foto: Le Pen, en la reunión con el presidente de la Duma, Sergei Narishkin, en junio de 2013.

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Una serie sobre el cambio climático

‘Years of Living Dangerously’ es el primer episodio de una serie dedicada al cambio climático.

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Cosas que hacer en sábado cuando no estás muerto

Los títulos de ‘La venganza de la pantera rosa’.

–Un abecedario del baile.
–El pánico de ‘Dragones y mazmorras’ de los 80.
–Cuesta 5.000 dólares encargar el asesinato de alguien en Baltimore.
–Cuando Stephen Colbert no hace de Stephen Colbert.
En Las Vegas siempre vas a perder dinero.
–Europa no ha cambiado tanto en 100 años.
–Hong Kong y Macao.
–Litografías de Rusia de 1872.
–Niños y limones.
–La pesadilla de sobrevivir al ébola.
Cuidado con ese jabón contra microbios.
La historia de una foto símbolo de la Gran Depresión.

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Si lo de Grecia es un éxito, imaginen cómo sería un fracaso

grecia ecofin

El viceprimer ministro griego está eufórico. El regreso a los mercados financieros ha sido “un gran triunfo porque Grecia no se ha convertido en Argentina o Venezuela”, ha dicho Evangelos Venizelos, líder del Pasok. Hay que tener mucho valor para que un país que ha perdido en menos de seis años el 25% de su PIB se ponga tan estupendo.

Para un partido, el Pasok, que según uno de los últimos sondeos está en el 5,5% de intención de voto, de lo que se trata es de vender una victoria deslumbrante y acusar a la oposición de traición. Por eso, Venizelos ha acusado a los dirigentes de Syriza de ser “unos parásitos políticos que viven del memorándum UE-FMI” y unos “miserables” por no apreciar este momento de alegría que siente la sociedad griega.

Ah, la Marca Grecia, un símbolo de distinción.

Es indudable que Grecia ha vendido sus bonos a un precio muy razonable teniendo en cuenta que su deuda aún está calificada en los niveles del bono basura. Eso ha sido interpretado como la prueba de que los inversores han vuelto a los países del sur de la eurozona tanto por los problemas de las economías emergentes en los últimos meses como la percepción de que la eurozona va a seguir existiendo con sus integrantes actuales.

Básicamente, lo que está ocurriendo en Grecia es que se está llegando al hueso. Esa sería la impresión optimista. La evolución del PIB revela que la caída se va atenuando, pero que aún no ha llegado al fondo.

pib grecia

Como explican en Bloomberg, no se recuperarán los niveles de 2007 hasta 18 años después, e incluso eso es un pronóstico demasiado optimista.

Para apreciar el nivel de triunfo y “alegría” de la sociedad griega, Gavin Hewitt, de BBC, destaca algunas cifras. Reducción de salario del 30% en funcionarios, del 40% en el caso de los profesores. Un 44% de griegos con ingresos por debajo del umbral de pobreza. El menor número de griegos con empleo de los últimos 33 años. El despido inminente de 11.000 funcionarios. Un porcentaje de deuda pública del 175% sobre el PIB.

Otra cifra del día: 5.000 policías desplegados en Atenas entre el aeropuerto y el centro de la ciudad durante la visita de Merkel.

Con el paro al 26,7%.

Y los precios, firmemente asentados en territorio de deflación.

 

Es lo que Christine Lagarde llama “ir en la dirección correcta”.

 

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Toma errata en portada

veep

Una errata con todas las letras, bueno, eso ocurre con una cierta frecuencia en los medios. ¿En la portada de una revista muy conocida que vende 1.400.000 ejemplares por número, casi todos por suscripción? Eso ocurre menos. ¿Con uno de los documentos históricos más importantes del país que se enseña en todas las escuelas? Eso sí que ya es de nota.

Rolling Stone pone desnuda a Julia Louis-Dreyfus, protagonista de la serie ‘Veep’, en la que hace de vicepresidenta de EEUU, y le pinta en la espalda el comienzo de la Constitución, We the People y todo eso. Con la firma de John Hancock al final de la espalda.

Terrible error. Hancock no firmó la Constitución, sino la Declaración de Independencia en 1776. Una primera edición impresa de la declaración sólo llevaba su firma, escrita con toda claridad –cuenta la leyenda– para que el rey Jorge III pudiera leerla sin problemas. De ahí que decir John Hancock en EEUU sea como decir ‘la firma’.

Suspenso en historia.

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¿Quién participa en las manifestaciones de Venezuela contra el Gobierno?

El País da honores de portada a la carta que ha enviado desde prisión el dirigente más radical de la oposición venezolana, Leopoldo López. Reclama un cambio “pacífico y constitucional” que por lo visto no pasa por las urnas, ya que la oposición ha perdido las dos últimas elecciones, presidenciales y locales, lo que ha hecho que parte de ella haya optado por llevar su lucha a la calle.

Resultan significativas las palabras de Henrique Capriles, que fue derrotado por Maduro en las elecciones, porque sirven de contrapunto en algunas respuestas a la cobertura realizada hasta ahora de las movilizaciones de Venezuela:

“Yo he visto una clase media muy movilizada. Pero esa clase media, golpeada y maltratada, no es la mayoría del país. A veces pisa el peine, es decir, entra en el juego del Gobierno, y no se da cuenta de que colocar las barricadas no suma a quienes hay que sumar. Escucho a algunos sectores decir: “cuando bajen los cerros…” [cuando se sumen a las protestas los más pobres, que viven en los cerros que rodean Caracas]. Los cerros no van a bajar. Hay que subir a ellos y hablar con los pobres. Si usted se queda en un tema de Maduro vete ya, eso no conecta con la gente que vive en el barrio (zona de pobreza). Y al Gobierno le interesa la polarización, esa pelea entre la clase media y los barrios”.

La grave situación económica del país hace que no sea muy difícil entender la existencia de manifestaciones, pero como proyecto político la oposición venezolana aún no ha decidido si su vía de llegar al poder son las urnas o la insurrección. La mejor forma que tiene un dirigente de esos partidos de colocarse en primera línea y superar a sus colegas/competidores es pedir mano dura, y eso es lo que ha ocurrido con López en su pelea por descabalgar a Capriles. Eso ya le coloca en la portada de la prensa, sea en Venezuela o en España.

Y con respecto al alcance social de las protestas, estas no se diferencian mucho de movilizaciones anteriores, aunque para comprobarlo haya que ir a la prensa internacional, como se puede ver aquí, aquí y aquí. Los manifestantes son los que ya estaban en contra del chavismo desde hace mucho tiempo y, en la línea de lo que apunta Capriles, no han conseguido obtener más apoyos de los que ya contaban.

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