Un tanque contra terroristas suicidas

Un coche cargado de explosivos se dirige hacia un grupo de vehículos militares y civiles en el norte del Sinaí. No se sabe por qué no estalla en ese momento. Un tanque pasa por encima de él y da tiempo a alejarse las personas que están en los coches. El tanque maniobra para volver atrás. Lo más probable es que los ocupantes del vehículo estén muertos, pero unos segundos después salta por los aires.

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Made in America: no en las empresas de Trump

Donald Trump fue el anfitrión en la Casa Blanca de una recepción con motivo de la semana dedicada a los productos hechos en EEUU. Había hasta escobas, palos de golf y bates de béisbol. “Made in America, it’s the best”, dice orgulloso en el vídeo.

Como empresario de larga trayectoria, esa idea siempre le ha influido a la hora de tomar decisiones. No en el sentido que estamos pensando. En la campaña electoral, recordaron a Trump que las corbatas que vende con su nombre están hechas en China. Si fueran sólo las corbatas…

¿Qué hay de las chaquetas, gemelos y gafas de la marca Donald J. Trump? Todas hechas en China. ¿Las camisas Donald J. Trump que no son muy caras? Hechas en Bangladesh. ¿Las camisas Trump más caras? “Importadas”. La marca Trump también tiene un lado femenino, la marca Ivanka Trump. ¿Y de dónde son los vestidos, bolsos, zapatos y otros accesorios que reflejan el gusto de la hija de Trump? De los 838 productos de Ivanka que se anuncian en su web, ninguno está hecho por completo en EEUU. 628 son importados y 354 son hechos específicamente en China.

Lo decía el año pasado Robert Lawrence, profesor en Harvard.

También el año pasado el Washington Post hizo un recuento del origen de muchos de los productos de la marca Trump: China, Holanda, México, India, Eslovenia, Honduras, Alemania, Bangladesh, Indonesia, Vietnam y Corea del Sur.

¿Los hoteles de Trump? Buena parte de sus instalaciones cuentan con equipamiento fabricado fuera de EEUU.

La propaganda de Trump siempre ha tenido un límite: la cuenta de resultados de sus empresas.

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Las ideas de Keynes

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Cosas que hacer en sábado cuando no estás muerto

Así de fuerte arranca ‘Baby Driver’.

–La cabeza de caballo de ‘El padrino’, el picahielos de ‘Instinto básico’, el trineo de ‘Ciudadano Kane’, la espada láser de ‘Star Wars’… ¿de dónde salen esos objetos en un rodaje?
–Lo que distingue una película de Christopher Nolan.
Nueva York, en el cine.
–Cuándo empezó el declive de los Simpson.
–Gary Oldman es un Churchill bastante convincente.
–Hazañas bélicas: la invasión de Disneylandia en 1970.
–No es tan fácil aterrizar en Marte.
–La huida de los hipopótamos de Pablo Escobar.
Hong Kong ya no tiene espacio para su basura.
–Guillaume Néry en la piscina más profunda del mundo (40 metros).

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Adiós al portavoz de Trump que nos hizo reír tanto

Al presidente de EEUU con la peor imagen en los medios de comunicación desde Nixon, su secretario de Prensa le ha durado seis meses. Sean Spicer, portavoz de la Casa Blanca, ha presentado su dimisión incinerado por un trabajo imposible y enfurecido por el nombramiento del nuevo director de Comunicación de la presidencia.

Una vez más, Donald Trump rompe el manual del sentido común político y elige para trazar la estrategia de comunicación a un empresario financiero, Anthony Scaramucci, sin más experiencia que sus apariciones para hablar de economía en Fox News y que cuenta con el rechazo de varios altos cargos de la Casa Blanca –en especial, del jefe de Gabinete, Reince Priebus–, pero no de la familia (Ivanka Trump y su esposo, Jared Kushner, es decir los que cuentan).

Obligado por sus comparecencias habituales ante los medios a estar metido hasta el cuello en la trinchera, Spicer estaba condenado a perecer en el intento de ser la voz de un presidente que a las ocho de la mañana ya está disparando desde Twitter. Nunca iba a satisfacer el gigantesco ego de su jefe y siempre iba a terminar haciendo el ridículo ante los periodistas.

Su demolición autoinfligida comenzó muy pronto cuando anunció levantando la voz que la asistencia a la ceremonia de toma de posesión de Trump había sido la mayor de todos los tiempos (“y punto”, dijo). Las fotos que la comparaban con la primera de Obama no dejaban lugar a dudas. La intervención de Spicer era un ejemplo del clásico ‘¿a quién vas a creer, a mí o a tus ojos mentirosos?’. Un portavoz sin credibilidad no puede durar mucho en el cargo.

Por todo ello, sólo pasaron unos minutos desde la noticia de su dimisión hasta que aparecieran las primeras recopilaciones de los grandes éxitos de Spicer.

El suyo era un trabajo duro y conseguía hacerlo aún más duro.

El vídeo más célebre sobre sus ruedas de prensa fue uno en el que lo único que se veía eran los rostros de los periodistas al escucharle. Y eso que en estos casos, cuando oyen algo absurdo o falso, suelen controlarse.

En términos humorísticos, nada puede derrotar a la parodia que aparecía en Saturday Night Live en la que la actriz Melissa McCarthy hacía un retrato de Spicer tan salvaje y delirante que de alguna manera representaba mejor que el original la relación de la Casa Blanca con los medios.

Sólo por las risas provocadas, Spicer ya ha encontrado un lugar en la historia, y si esto parece exagerado, hay que recordar que la hipérbole es la posición de partida de Trump ante todo. Scaramucci se ha estrenado ante los periodistas diciendo que el presidente es la persona con el mejor instinto político no ya del país, sino del mundo. Sin duda, es el hombre perfecto para el puesto.

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La historia que faltaba por contar del golpe de palacio saudí

Tres medios han coincidido en menos de 24 horas para dar una historia muy similar, basada en fuentes anónimas, sobre el ascenso al primer puesto en la línea de sucesión del príncipe saudí Mohamed bin Salmán (NYT, WSJ y Reuters). La coincidencia no puede ser una casualidad. El nuevo príncipe heredero, a través de fuentes cercanas a él (la terminología habitual en estos casos) ha querido conceder más información sobre las razones que llevaron a la destitución de Mohamed bin Nayef, que también era ministro de Interior y el principal contacto de los norteamericanos en el poder saudí. Además de eso, los medios tienen otras informaciones que revelan el carácter implacable de MbS en su asalto al poder. No es algo que le perjudique en sus tratos con EEUU.

En la noche del 20 de junio, se reclamó a Bin Nayef que se presentara ante el rey Salmán. Al mismo tiempo, los miembros del Consejo de la Lealtad, el órgano consultivo formado por los representantes más destacados de la familia real, fueron convocados para dar su aprobación al relevo. 31 de sus 34 integrantes votaron finalmente a favor.

Se les dijo que la adicción a los opiáceos que sufría Bin Nayef desde el atentado que sufrió en 2009 le impedía convertirse en rey en el futuro. “Durante años, amigos cercanos de Mohamed bin Nayef habían mostrado su preocupación por su salud, ya que desde el intento de asesinato había sufrido dolores permanentes con signos de padecer el síndrome de estrés postraumático. Su situación hizo que tomara medicación a la que sus amigos temían que se había hecho adicto”, escribe el NYT.

Es la versión que MbS quería que apareciera en los medios.

En paralelo, el príncipe recibió la misma orden y se le convenció para que presentara la renuncia. Se había quedado sin su teléfono móvil y sin sus guardaespaldas personales para que no tuviera la opción de pedir ayuda. Se resistió durante horas, pero al final cedió durante la madrugada.

El NYT plantea, según dos fuentes anónimas, que Bin Nayef estaba en contra de la ofensiva contra Qatar, lo que, si es cierto, terminó de decidir al rey y a su hijo. El WSJ insiste en esa posibilidad, llegando a decir que el ministro de Interior prefería una solución diplomática para solucionar los problemas de Qatar, mientras que MbS apostaba por una respuesta agresiva.

Según las fuentes citadas por Reuters, Bin Nayef no esperaba ser reemplazado por MbS, “a quien consideraba responsable de varios errores políticos, como su manejo del conflicto de Yemen y el recorte de los salarios de los funcionarios”.

Reuters también da crédito a la idea de que la adicción a los calmantes de Bin Nayef, quizá morfina, fue sólo el pretexto empleado por el rey Salmán para forzar la sustitución (si bien los problemas de salud sí eran reales). Siempre estuvo decidido a tomar las medidas necesarias para que su hijo se convirtiera en monarca. Lo que no se sabía es que tuviera tanta prisa.

Eso plantea dudas sobre su estado de salud a sus 81 años y sobre la posibilidad de que su abdicación esté cerca. “Citando a un testigo de palacio, una fuente saudí afirma que el rey Salmán ha grabado este mes una intervención en la que anuncia la transferencia del trono a su hijo. El anuncio podría hacerse público en cualquier momento, quizá en septiembre”, cuenta Reuters.

El WSJ también informa de la existencia de ese vídeo que puede servir en caso de fallecimiento del rey o de su abdicación.

Los tres medios confirman que se permitió a Bin Nayef regresar a su palacio tras presentar la renuncia. Antes se le condujo a una sala donde le esperaba MbS y un hombre con una cámara de vídeo. Como en una escena de película, MbS le besó en la mano para que quedara constancia del pacífico y tradicional relevo de palacio.

El golpe había triunfado. Bin Nayef ha quedado recluido en su palacio, donde los guardaespaldas reciben órdenes del nuevo príncipe heredero. Todo el poder en Arabia Saudí terminará en manos de MbS, cuya agresividad y temeridad indican qué se puede esperar de la política exterior de ese país para las próximas décadas.

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Una mujer desafía a las autoridades saudíes con su ropa y un vídeo

La policía saudí ha detenido a la mujer que aparece vestida con una falda en un vídeo que ha circulado en Internet. En todos los medios aparece descrita como una minifalda, un asunto de medidas discutible teniendo en cuenta lo que significa esa prenda en cualquier ciudad europea. Pero en cualquier caso en un país como Arabia Saudí cualquier prenda que no cubra por completo el cuerpo de una mujer, excepto su rostro y las manos, se considera un ataque a la moral y a la ley.

En el vídeo, la joven pasea por unas ruinas de la provincia de Najd, probablemente a primera hora del día porque no aparecen más personas, y en otras zonas de las inmediaciones paseando entre las dunas.

Arabia Saudí es uno de los países del mundo con más participación en redes sociales, y la imagen, aparecida al principio en Snapchat, ha circulado ampliamente. Por eso, la policía saudí informó en Twitter que estaba investigando el caso y colgó la imagen de la orden de arresto.

“Faltando al respeto y violando las enseñanzas del islam y violando las costumbres y tradiciones del país”. Esos han sido los motivos para ordenar la detención de la mujer, de la que se desconoce el nombre. En las redes, muchos saudíes pidieron su arresto inmediato y que cayera sobre ella todo el peso de la ley. Otros, y otras, denunciaron la hipocresía que supone atacar a una mujer por enseñar las piernas siendo saudí, mientras no se realizan las mismas críticas cuando se trata de una mujer extranjera y su imagen aparece en redes sociales.

Gracias a la reciente visita de Donald Trump, su esposa y su hija al país, las referencias eran obvias. En su momento se destacó en medios norteamericanos que ni Melania ni Ivanka Trump se taparon el pelo con un pañuelo. En realidad, eso no era ninguna novedad. En las visitas de dirigentes extranjeros, los saudíes nunca exigen que las mujeres que forman parte de la delegación, sea los dirigentes políticos o sus acompañantes, lleven un pañuelo sobre la cabeza. Si acaso, piden que vistan de forma discreta, lo que en este caso quiere decir llevar vestidos amplios y no ceñidos –no pantalones–, que es lo que hicieron Melania e Ivanka Trump.

Pero las mujeres saudíes, por ser musulmanas, están obligadas a llevar la abaya, que desde luego les tapa todo el pelo y el resto del cuerpo.

Es posible que la decisión de esta joven de aparecer así en un vídeo tenga que ver con lo que hizo otra mujer saudí hace unos meses. Hacerse una foto junto a un centro comercial de Riad con el pelo al aire.

Malak Al Shehri fue también detenida tras ser identificada. En los medios occidentales en que apareció su imagen se dijo que podía ser condenada a seis meses de prisión y a 40 latigazos. No ha habido más noticias sobre ella desde entonces, tampoco en medios saudíes, con lo que es posible que no haya sido juzgada por la posible repercusión internacional o que lo haya sido en secreto y que el Gobierno haya prohibido a los medios locales informar sobre el caso.

Las iniciativas de estas valientes jóvenes quizá tengan que ver con la idea de “resistir andando”, que otras mujeres han promovido este año para denunciar la prohibición de conducir coches. Se toman imágenes de ellas andando por la calle solas, sin un pariente masculino que les acompañe. Eso no es algo que prohíba la ley, pero tampoco es muy habitual en un país en que por diversas razones, por ejemplo la temperatura en buena parte del año, casi todos los desplazamientos se hacen en coche.

Es la forma de demostrar simbólicamente que no necesitan a los hombres para actividades sociales básicas. Su intención última es denunciar un sistema que va más allá de la vestimenta admitida, sino que tiene que ver con la discriminación de raíz que sufre la mujer en el sistema legal del país y que la convierte en una ciudadana de segunda clase.

21.00

Un comunicado oficial saudí ha informado que la mujer ha sido puesta en libertad sin que se presente una acusación contra ella. Según la versión que dio a la policía, visitó el lugar junto a un pariente masculino y no se encontró a nadie. Afirmó que no fue ella quien subió las imágenes a Snapchat y que se hizo sin su conocimiento. Medios saudíes sólo han dicho de la joven que tiene 27 años, que es aspirante a modelo y que su nombre es Kholoud.

La rápida reacción de la policía y el primer comunicado que advertía de que sería acusada de conducta “indecente” y de “violar” las enseñanzas del islam contrastan con esta decisión, muy probablemente tomada por razones de imagen por el Gobierno. Pero al desconocer el nombre de la joven, aún no se sabe si ella o su familia sufrirán algún tipo de represalia de la que los medios saudíes no estarán autorizados a informar.

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El cólera en Yemen: 7.000 nuevos casos al día

El número diario de nuevos casos de cólera en Yemen ha ascendido a 7.000, según Robert Mardini, director del Comité Internacional de Cruz Roja para la región. 1.784 es la última cifra de muertos facilitada por la OMS. El número de enfermos: 338.969 en un país de 26 millones de habitantes.

La epidemia está fuera de control. La debilitada infraestructura sanitaria de un país en guerra, bombardeado desde hace tres años por Arabia Saudí y los Emiratos en su ofensiva contra las milicias huzíes, no puede hacer frente a la extensión de la enfermedad. El suministro de agua en amplias zonas del país está comprometido, pero la gente no puede dejar de beberla porque no tiene otra alternativa. Si enferman, no reciben el tratamiento necesario. “No hay salarios ni servicios” (en clínicas y hospitales, dice una persona citada por MSF. “Ni siquiera funcionan los hospitales públicos. No hay medicinas. Si tienes dinero, recibes tratamiento. Si no, mueres”.

La ONU tenía preparadas un millón de dosis de vacunas para su envío a Yemen. 500.000 habían llegado ya a Yibuti, pero su distribución en un país en guerra sin un Gobierno que pudiera hacerse responsable de su reparto y administración ha impedido que se muevan de allí. Al final, se ha decidido suspenderlo.

“La situación está evolucionando tan rápidamente que las vacunas no son una prioridad en estos momentos”, dice un portavoz de OMS. Quiere decir que la situación es tan grave que es ya demasiado tarde para centrar los esfuerzos en la prevención. “Los profesionales han decidido que los riesgos y problemas potenciales superan los beneficios de administrar la vacuna. Dado el número limitado de vacunas, administrarlas en unas zonas y en otras no (se ha extendido al 91% de las provincias yemeníes) crearía conflictos sobre quién las recibe y quién no”.

La única solución debería consistir en una intervención masiva sobre el terreno que es imposible a causa de la guerra. Es la guerra la que está matando a Yemen, esta vez no sólo con las bombas, sino también con el cólera, y nadie sabe cuándo terminará. Los intentos de llegar a un acuerdo político han fracasado.

El veredicto de Stephen O’Brien, secretario general adjunto de Asuntos Humanitarios de la ONU no puede ser más claro: “Este escándalo del cólera es totalmente responsabilidad de las facciones enfrentadas y de aquellos que les apoyan fuera de Yemen, que están dirigiendo, alimentando y perpetuando el miedo y los combates”.

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Cosas que hacer en sábado cuando no estás muerto

Nada como el cine para analizar los momentos básicos de cualquier empresa criminal.

‘Eyes Wide Shut’ no es una buena película, pero sí es visualmente intrigante.
Otro corto de la factoría Neil Blomkamp.
–140 bellos planos de ‘Juego de tronos’.
–Varias secuelas de Hollywood se han estrellado en la taquilla este verano.
Andy Serkis, el actor al que no se le ve la cara.
–Quiénes son los supervillanos de las películas.
–Robert McGee perdió la cabellera, pero sobrevivió.
–Ya hay un concurso de fotografías desde drones.
Una araña con superpoderes.
–Los supermicrobios están derrotando a los antibióticos.
–El origen olvidado del Monopoly.

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Los emails del hijo de Trump desnudan la campaña del presidente

Un buen termómetro para apreciar si una revelación periodística sobre la intervención rusa en la pasada campaña electoral puede hacer daño a Donald Trump es examinar la cobertura que haga Fox News sobre la noticia. Aún más si la realidad irrumpe en un programa en directo y se lleva por adelante la escaleta, las opiniones de los tertulianos unos minutos antes y el discurso que estaba utilizando el presentador. En el caso de los emails revelados por Don Trump Jr. sobre sus contactos con una abogada rusa relacionada con el Gobierno de su país, el impacto fue espectacular.

Fox News suele tomarse su tiempo para reaccionar en estos casos. A diferencia de CNN, no acude rápido a citar las informaciones de medios como The New York Times y The Washington Post. Horas después, se ocupan de tratar la historia cuando tienen claro qué contar, cómo enfocar el tema y en qué programa y con qué invitados comentar la exclusiva. Es lo que hicieron el miércoles con la noticia del NYT de la reunión del hijo de Trump con la abogada rusa Natalia Veselnitskaya en junio de 2016 en la Trump Tower.

En el programa, el argumento inicial de la presentadora y los dos invitados es que no había nada de lo que preocuparse. La reunión había existido, pero a Trump hijo le quedó claro pronto que esa abogada no tenía nada que contar que fuera interesante sobre la campaña de Hillary Clinton. Eso es lo que había contado Don Jr. y no había razones para dudar de su palabra.

Y de repente el hilo informativo trazado por Fox News saltó por los aires por una bomba colocada por el mismo protagonista de la historia. Don Trump decidió publicar en su Twitter varios emails enviados y recibidos antes de esa reunión (lo hizo porque el periódico iba a sacarlos y decidió adelantarse).

La primera referencia a los emails pilló a los tertulianos con el pie cambiado, pero aun así pensaron que la noticia era buena para Trump al eliminar cualquier posible especulación procedente del NYT. La prensa enemiga de Trump, ya se sabe. La presentadora volvió a interrumpirles. La cosa no pintaba tan bien. Sobre todo, cuando citó esa frase definitiva de Don Jr. cuando supo que esa abogada decía tener información dañina para Clinton: “Si es lo que dices, me encanta”.

Se lo dijo a la persona que estaba haciendo de intermediaria para montar la reunión, que unos días después le dijo que la mujer era una “abogada del Gobierno ruso”. “Esto viene del más alto nivel”, le había contado antes al explicar la propuesta, “y con información sensible, pero viene de Rusia y del apoyo de su Gobierno a Trump”.

Lo que antes entraba en la zona gris sobre la legalidad de ese contacto comenzaba a oscurecerse, y gracias a la información contenida en los emails.

Los contertulios de Fox News ya no estaban tan relajados: “Esto no le hace la vida más fácil a Don Jr. Se la pone más difícil”, dijo uno con una clarividencia conseguida de improviso.

A la frase de “me encanta” le faltan unas pocas palabras. “Si es lo que dices, me encanta, especialmente para más adelante en el verano”. Donald Trump ya tenía amarrada la candidatura republicana y debía prepararse para el duelo final con Clinton. Un elemento fundamental de las campañas electorales en EEUU consiste en hallar información que pueda perjudicar al rival, en el mejor de los casos acabar con sus esperanzas de victoria. Buscar trapos sucios en su pasado es una tarea en la que se utiliza dinero siempre que sea necesario. Se paga a investigadores de la propia campaña o contratados a tal efecto, se moviliza a testigos para que refresquen su memoria o estén dispuestos a comparecer en público.

La legislación electoral prohíbe en EEUU recibir donaciones económicas del extranjero. Si ese origen es un Gobierno extranjero enfrentado a EEUU, cualquier fiscal empezará a manejar la acusación de traición.

Aquí es donde hay que echar el freno (no en Twitter donde aparecen las palabras ‘smoking gun’ en muchos tuits). Si nos atenemos al plano legal, no hay aún ninguna prueba de un intercambio económico entre Don Jr. y esa ya no tan misteriosa abogada. Si la campaña de Trump o alguien de su familia hubiera pagado algo –por ejemplo, los billetes de avión o el hotel en Nueva York–, entonces sería muy diferente. Si no es así, el hijo de Trump siempre podrá sostener cuando declare ante el Congreso o un fiscal del Departamento de Justicia, como va a tener que hacer, que sólo pretendía escuchar lo que alguien le pudiera contar y que pudiera ser útil en su contienda electoral.

Esa información perjudicial para el enemigo cuesta dinero a las campañas, pero el asunto de la prohibida financiación de la campaña sólo debería entrar en juego si ha existido algún tipo de pago en efectivo o en especie.

Políticamente, es otra cosa, aunque los congresistas republicanos más críticos con la Casa Blanca no pasan de decir que todo esto les parece preocupante. Los innumerables desmentidos de Trump y sus asociados sobre la total inexistencia de contactos con representantes del Gobierno ruso tendrían que ser incluidos directamente en el apartado de mentiras. A la reunión con la abogada, asistieron también Jared Kushner –yerno del presidente y uno de sus principales consejeros ahora en la Casa Blanca– y el entonces director de la campaña. No había sido una expedición personal de Don Jr. de la que nadie tuviera información. No sabemos si Trump en persona estaba enterado, pero es lo más probable en una campaña que él controlaba en todos los detalles, como había hecho siempre en su carrera empresarial.

Los presuntos, probables o supuestos pueden dejar de utilizarse. Las dimensiones reales de la colaboración entre Trump y el Gobierno ruso aún se desconocen en sus detalles más incriminatorios desde el punto de vista jurídico. Eso queda para la investigación del Departamento de Justicia de la que está encargado el exdirector del FBI Robert Mueller. El hombre que podría acabar con Trump ya tiene más materia prima sobre su mesa para poner a trabajar al equipo de primer nivel que ha montado.

Por si tenía alguna duda, Trump tiene que saber que esa investigación le acompañará hasta las próximas elecciones. Es un motivo más para que caiga en la tentación de forzar la destitución de Mueller. Eso sí que sería un error, más estúpido que los muchos que cometió su no muy inteligente hijo.

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