La Primera Guerra Mundial, coloreada

Tráiler de ‘They Shall Not Grow Old’, el documental de Peter Jackson con testimonios de los hombres que participaron en la Primera Guerra Mundial y con imágenes que han sido coloreadas.

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Ahora es cuando hay que temer de verdad los efectos del Brexit

Un día de tristeza para Europa. Es algo que tenían claro desde hace tiempo los responsables de la Unión Europea pensando en el momento en que se alcanzara el primer acuerdo definitivo sobre la salida del Reino Unido. Pero lo peor no es eso, porque puede ser el primero de una serie de días malos que tendrán mayores repercusiones económicas que el pacto sellado en la cumbre del domingo.

Jean-Claude Juncker insistió en que este es el mejor acuerdo posible para Reino Unido. No se quedó ahí. “Es el único posible”, dijo. Mensaje claro a los diputados conservadores británicos para que no se llamen a engaño: “Quedarán decepcionados en los primeros segundos después de rechazar este acuerdo”. No hay posibilidad de renegociar nada más en estos momentos. Lo toman o lo dejan.

Lo que ocurre es que en estos momentos en el Parlamento británico, que debe votar el contenido del tratado, son mayoría los que están dispuestos a dejarlo con independencia de cuáles sean las consecuencias económicas de un divorcio brutal y sin acuerdo. Muchos piensan que este acuerdo ha nacido ya muerto.

Quien piense que el drama del Brexit ha concluido no puede estar más equivocado. En dos semanas, sabremos si lo peor está a punto de comenzar con una serie de acontecimientos que, ahora sí, afectarán a todos los demás países europeos en un contexto económico internacional mucho más vulnerable que el que existía en el momento en que los británicos votaron en el referéndum.

La última pirueta en el debate sobre el Brexit es que sus partidarios más radicales entre los tories, y que están dispuestos a votar en contra en la Cámara de los Comunes, prefieren ahora el ‘No Deal’ (abandonar la UE sin ningún tipo de acuerdo) antes que el pacto que ofrece Theresa May. Eso es precisamente lo que ellos dijeron en la campaña del referéndum que nunca pasaría, porque sería muy fácil negociar un acuerdo con Bruselas con las mejores condiciones posibles. Suponer lo contrario era lo que denunciaban como “Project Fear”, el intento del Gobierno de meter miedo en el cuerpo a los votantes antes de la consulta.

El exlíder del partido Iain Duncan Smith ha confirmado que votará en contra en los Comunes. La diputada laborista Lisa Nandy ha dicho lo mismo, y eso es importante porque ella era una de los parlamentarios de su partido de los que se decía que podía votar a favor al representar a una circunscripción con una mayoría de votos por el Brexit. Laboristas, nacionalistas escoceses y hasta los unionistas del DUP, aliados de los conservadores en el Parlamento, se han mostrado en contra de este pacto con Bruselas, mientras que se calcula que no menos de 20 diputados tories romperán la disciplina de voto. Muchos más, hasta 80, han afirmado de formas diferentes lo poco que les gusta la situación actual.

Hasta mediados de diciembre –la fecha más probable para la votación en la Cámara– tiene tiempo May para desmentir estos pronósticos. Habrá mucho ‘chicken game’ hasta entonces. En su haber, está la promesa de una certidumbre –una forma efectiva, aunque no completa, de salir de la UE– ante la posibilidad de un caos institucional y catastróficas consecuencias económicas.

Como ejemplo de lo difícil que lo tiene la primera ministra, han preguntado al ministro de Exteriores, Jeremy Hunt, si todo esto puede provocar “el colapso del Gobierno”. “No se puede descartar nada”, ha respondido. Tampoco ha sonado muy optimista al decir que este “no es un acuerdo perfecto”.

En un gesto tan atrevido como desesperado, May tiene previsto retar al líder laborista, Jeremy Corbyn, a un debate televisado sobre el acuerdo, según el Telegraph. Es una forma de dejar patente a los diputados de su partido qué es lo que están arriesgando. La derrota del Gobierno y el caos subsiguiente sólo serían una forma de acelerar la llegada de Corbyn a Downing Street. Este ha sido un argumento recurrente desde el Gobierno, pero la furia de los llamados Brexiteers es tal que no tenido mucho éxito hasta ahora.

May se negó a participar en un debate con Corbyn y los otros candidatos en la pasada campaña electoral, confiada en una victoria abrumadora que no llegó a producirse. La primera reacción laborista ha sido ahora la de aceptar la oferta si llega a producirse.

La discusión sobre Gibraltar ha sido el último de los problemas para May. El acuerdo confirma lo que ha sido la posición de los gobiernos españoles: impedir a cualquier precio que la cuestión escape de las relaciones bilaterales entre ambos países a un ámbito de la UE en que el Reino Unido tenga más influencia por su mayor peso político y económico. Por más que el PP intente presentarlo como una rendición, el pacto establece que cualquier acuerdo de la UE y Reino Unido que afecte a Gibraltar debe contar antes con el visto bueno de España.

Los medios británicos lo presentaron como una concesión de May, y los partidarios más radicales del Brexit como otra traición más de la primera ministra. El domingo, May confirmó algo que es obvio. En futuras negociaciones, Londres intervendrá en nombre de toda la “familia británica”, incluida Gibraltar.

Al igual que el día anterior, Pedro Sánchez optó por sacar pecho y exageró al presentarlo como un hito histórico en el conflicto de más de tres siglos sobre la Roca. No es extraño teniendo en cuenta las críticas que ha recibido en el Parlamento desde el PP y Ciudadanos, a lo que hay que sumar las elecciones en Andalucía el próximo domingo.

Los que afirman que las concesiones obtenidas no tienen el valor jurídico de un tratado tienen una concepción peculiar de la política por la que un compromiso firmado por instituciones como el Consejo Europeo y la Comisión Europea puede ser violado en cualquier momento.

Sánchez dijo que el acuerdo “fortalece” a España, lo que no es del todo falso. Hay que recordar que quien se quedará en una posición débil en el futuro será Reino Unido, que ya no será miembro de la UE. Eso no quiere decir que Bruselas se vaya a convertir en un aliado fundamental para España en este conflicto. Este es un problema británico y español, no europeo.

En la negociación de la relación futura de Reino Unido y la UE en los dos próximos años, cuyo aspecto más relevante será el acuerdo comercial, España tendrá la oportunidad de introducir el asunto de Gibraltar. Ahí sí que España contará con el derecho de veto, porque el pacto final tendrá que ser aprobado por todos los parlamentos. Contar con esa carta será muy importante, pero sólo si se administra con realismo.

Pretender que esa negociación servirá para forzar a Londres a aceptar algún tipo de acuerdo sobre cosoberanía es desconocer el hecho de que España puede quedarse muy sola en la UE si lleva las cosas demasiado lejos. Es en cualquier caso una opción que tendrá sobre la mesa el Gobierno español que esté en el poder en esos momentos.

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Sesión de control: un invento británico importado a España con todos sus defectos

Pocas veces se han reído tanto los diputados conservadores como cuando Gordon Brown cometió un desliz bastante divertido con las palabras ‘bancos’ y ‘mundo’. El entonces primer ministro británico estaba explicando las medidas en relación a la crisis financiera en un debate parlamentario en diciembre de 2008, y lógicamente destacaba lo mucho que había hecho el Gobierno. Se pasó un poco con el elogio.

“La primera razón de la recapitalización era salvar a los bancos que de otra manera se hubieran hundido. Y nosotros no sólo salvamos al mundo, eh, salvamos a los bancos…”. En ese momento, los diputados tories prorrumpieron en gritos y risotadas. Literalmente se murieron de risa durante 27 segundos hasta que Brown consiguió proseguir con su discurso.

La imagen del adusto Brown convertido en el Superman bancario, aunque no totalmente alejada de la realidad, era demasiado irresistible para desperdiciarla. La burla es una forma de controlar al Gobierno.

La anécdota se produjo en el ‘Prime Minister’s Questions’, la sesión semanal de preguntas que la Cámara británica dirige al jefe de Gobierno y que de alguna manera inspiró a los políticos españoles para poner en marcha la sesión de control al Gobierno en uno de esos intentos periódicos, y no enteramente exitosos, de mejorar la competencia legislativa de controlar al poder ejecutivo.

El tumulto producido esta semana en la sesión de control en el Congreso ofreció un espectáculo nada alentador sobre la forma en que se tratan los diputados españoles. Los políticos que no dejan de aleccionar a los ciudadanos sobre el respeto debido a las instituciones no se aplican esas lecciones cuando tienen que ponerse duros en lo más crudo del combate parlamentario. Ahí todo se permite, incluidos los golpes bajos.

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Dos vídeos sobre Amazon

El sindicato británico Union pone en circulación este vídeo con trabajadores que en varios idiomas comunican a Amazon que no son robots. El mensaje contrasta con los vídeos que hicieron públicos varios ayuntamientos de las ciudades norteamericanas que fueron candidatas a ser elegidas como la segunda sede de la compañía fundada por Jeff Bezos.

Sólo les faltó ponerse de rodillas.

Finalmente las ‘premiadas’ fueron Long Island City, en Nueva York, y Crystal City, en Virginia. A pesar de las expectativas generadas, no parece que Amazon tuviera la intención de jugar un papel decisivo en la reconstrucción de una ciudad.

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Ana Pastor en la Cúpula del Trueno

Dice la frase clásica, atribuida a Arthur Tedder, canciller de la Universidad de Cambridge, que el rugby es un deporte de salvajes jugado por caballeros, mientras que el fútbol es lo contrario. Seamos realistas: el parlamentarismo español no tiene mucho que ver con el rugby. Una cosa más: se parece aún menos cuando el Partido Popular está en la oposición.

La sesión de control del miércoles alejó cualquier esperanza de que esta legislatura convulsa abandone la crónica de sucesos. El insulto personal o su versión menos agresiva, la burla descarnada, es un arma considerada legítima en el hemiciclo. La hipérbole es el estado natural de muchos diputados. Provocar al rival con lenguaje ofensivo para que pierda los papeles, una táctica comúnmente aceptada.

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Torturas y abusos sexuales en las cárceles saudíes a los presos políticos

Amnistía Internacional denuncia que varios activistas saudíes encarcelados en la prisión de Dhahban por su lucha en favor de los derechos humanos sufren torturas y abusos sexuales: “Según tres testimonios distintos, los activistas han sido torturados en varias ocasiones con descargas eléctricas y latigazos, lo que ha hecho que algunos no estén en condiciones de andar o de estar de pie. En un caso, un activista fue colgado del techo. Según otro testimonio, una de las mujeres detenidas sufrió acoso sexual en varias ocasiones a manos de interrogadores que llevaban máscaras”.

A las secuelas físicas, se unen marcas en el cuerpo y temblores incontrolables. Amnistía ha recibido informaciones según las cuales una mujer presa intentó quitarse la vida.

Lynn Maalouf, directora de investigación para Oriente Medio en la ONG, denuncia que todos ellos fueron detenidos en mayo o meses posteriores en una campaña contra defensores de derechos humanos. No se han presentado acusaciones contra ellos en los tribunales ni se les ha permitido contacto con sus abogados. Entre los arrestados, estaban mujeres que han luchado durante años por el derecho a conducir un vehículo. El Gobierno saudí aceptó finalmente levantar ese veto, pero no sin antes detener a varias de estas mujeres con el fin de impedir que continuaran con su activismo para afrontar otras formas legales de discriminación de la mujer.

Foto: Loujain al-Hathloul. Imagen de Emna Mizouni CC.

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Macron se hunde en las encuestas casi al nivel de Hollande

El índice de popularidad de Emmanuel Macron continúa en caída libre en una tendencia muy clara desde principios de este año. Una encuesta de Ifop para el periódico Journal du Dimanche indica que un 73% de los franceses está muy o bastante descontento con su presidente. Los que están muy o bastante contentos son el 25%. Otras encuestas dan porcentajes similares en los últimos dos meses.

Ese 25% es el punto más bajo de su presidencia y se acerca peligrosamente a la situación en que estaba François Hollande (20%) en el mismo momento de su mandato. Su primer ministro, Edouard Philippe, se encuentra algo mejor con un 34% de partidarios. Uno de los responsables del sondeo califica la gráfica de Macron como de “auténtico tobogán”, siempre hacia abajo en 2018.

El periódico compara los índices de apoyo de los últimos tres presidentes. Si bien es cierto que Sarkozy no descendía a tanta velocidad y que disfrutó de un ascenso en los meses finales de su segundo año en El Elíseo, los tres tienen un elemento en común. Comenzaron con un apoyo superior al 60% –cuando prometían profundas reformas económicas y sociales– y luego cayeron con estrépito en el momento en que esas promesas se traducían en leyes y decretos concretos.

El debate europeo en torno a la crisis de la democracia liberal y del proyecto europeísta está preñado de esperanzas puestas en la figura de Macron obviando que, sin las acusaciones de corrupción contra el candidato conservador Fillon por la contratación de familiares como asesores, el resultado podría haber sido muy diferente en la primera vuelta. Aun así, un muy debilitado Fillon sacó un 20% en esa votación.

Macron se benefició del hundimiento de los socialistas y de la inesperada pérdida de credibilidad de Fillon, además del hecho de enfrentarse a Le Pen en segunda vuelta. Los cuatro puntos que separaron a Macron y Fillon (1,4 millones de votos) fueron los que dieron al primero la presidencia.

La idea de que Francia había elegido un rumbo diferente al rechazar a los candidatos de los dos partidos tradicionales era cuando menos discutible.

Las expectativas sobre Macron siempre estuvieron por encima de la realidad. En una entrevista de junio con el ministro francés de Hacienda, el periodista de Der Spiegel se atrevió a decir que “Macron fue elegido para cambiar Europa”. Con el veredicto actual de los sondeos, es probable que ahora se conforme con metas más realistas.

La subida del impuesto de carburantes ha provocado una movilización de rechazo por todo el país este pasado fin de semana. Hubo 2.000 concentraciones con unas 287.000 personas (según cifras del Ministerio de Interior), enfrentamientos con la policía y cortes de carreteras y rotondas especialmente en zonas rurales y suburbios urbanos.

“El precio del combustible es tan sensible política y sociológicamente como lo fue el precio del trigo en el Antiguo Régimen”, ha comentado uno de los responsables de Ifop.

Consciente de la oposición creciente, el Gobierno ofreció un paquete de ayudas por un montante total de 500 millones para ayudar a las personas de rentas más bajas a sustituir sus viejos vehículos por otros menos dependientes de los combustibles fósiles o para renovar los sistemas de calefacción por otros más eficientes. Pero estas ayudas suponen que los beneficiados tengan que hacer un desembolso que en general no pueden permitirse.

Es una apuesta clara pero arriesgada por fuentes de energía menos contaminantes a través de los impuestos. Es difícil que tenga éxito cuando procede de un Gobierno cuya credibilidad tiene el depósito casi vacío.

Foto: Macron recibe en El Elíseo al secretario general de la ONU, António Guterres, el 12 de noviembre. EFE.

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Pablo Ferro, maestro de los títulos de crédito

Ha muerto Pablo Ferro, nacido en la provincia cubana de Oriente en 1935, al que podemos recordar con admiración por los títulos de crédito que hizo para varias buenas películas, aunque también hizo otras cosas en el cine. Los de ‘Teléfono rojo’ (Dr. Strangelove or: How I Learned to Stop Worrying and Love the Bomb) fueron los primeros títulos que realizó. En una entrevista, contó cómo empezó a trabajar con Stanley Kubrick. Primero, le encargaron el tráiler, que también se alejaba bastante de lo habitual. A Kubrick le gustó mucho el resultado y volvieron a verse:

“Los títulos de Strangelove fueron algo hecho en el último momento. No tuve mucho tiempo para producirlos. Surgió de una conversación con Stanley. Hablamos dos semanas después de que yo acabara con todo. Me preguntó qué pensaba de los seres humanos. Dije que hay algo en los seres humanos que hace que todo lo que es mecánico, inventado, es muy sexual. Nos quedamos mirándonos y nos dimos cuenta, esos B-52 abasteciéndose en vuelo, claro. ¿Qué hay más sexual que eso? La idea le encantó. Quería que lo hiciéramos con unas maquetas que teníamos, pero le dije, déjame que busque en imágenes de archivo, seguro que (los fabricantes de aviones) están orgullosos de lo que han hecho y que hay imágenes tomadas desde todos los ángulos”.

Volvió a trabajar con Kubrick con el tráiler de ‘La naranja mecánica’. Ahí llevó el límite el estilo similar al de una campaña publicitaria que había ejecutado en ‘Teléfono rojo’, pero llevándolo al extremo con un montaje rápido, casi maníaco, muy propio de la película.

Son suyos los títulos de ‘El secreto de Thomas Crown’, donde también se ocupó del diseño de las escenas con pantalla partida en varias imágenes.

Su relación con Steve McQueen le permitió repetir con otra película protagonizada por el actor, ‘Bullitt’, que integra los títulos con la primera escena. En ‘The Russians Are Coming’, hizo un alarde de simplicidad jugando con las banderas estadounidense y soviética, además de música patriótica de ambos países, muy apropiado con el tono satírico del filme.

Un trabajo realmente interesante fue el que hizo para ‘Todo por un sueño’, un thriller de Gus Van Sant con Nicole Kidman al frente del reparto. Los títulos empiezan de forma convencional con planos generales de la ciudad donde se producen los hechos y cambian de estilo de improviso para adentrarnos en lo que es un escándalo pasto de la prensa tabloide.

Fue una decisión artística forzada por las circunstancias. En los preestrenos en los que se pide al público que opine sobre la película, parecía haber cierta confusión sobre el personaje de Kidman. Los títulos se cambiaron para presentarla mejor a la audiencia.

 

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Pablo Casado contra la Historia

Pablo Casado continúa en su cruzada para ensalzar la nación española sin importarle demasiado la historia de España. El hecho de que denomine al 12 de octubre como Día de la Hispanidad –el término empleado en el franquismo y eliminado por completo desde 1987– es casi un detalle menor comparado con su última reinvención de la historia al negar que la conquista y colonización de América fuera precisamente eso. Si acaso, una ampliación de fronteras a miles de kilómetros de distancia.

En un mitin en Córdoba, el presidente del PP afirmó que España nunca colonizó América:

“Fuimos la primera nación que venía de un imperio que llamábamos españoles a aquellos que formaron parte de las colonias. Nosotros no colonizábamos, nosotros lo que hacíamos era tener una España más grande. Y después de las independencias hemos seguido teniendo una relación excelente con las repúblicas latinoamericanas”.

“Nosotros no colonizábamos”. Da un poco de rubor tener que explicarlo, pero un elemento básico de la colonización de un territorio es la explotación de sus recursos naturales en beneficio propio. Todo empieza obviamente con la conquista, que es lo que hizo España al derrotar a dos imperios, el azteca y el inca –con la inestimable ayuda de los virus que destruyeron las poblaciones nativas– para así formar su propio imperio al otro lado del Atlántico.

Después, se hizo con la recompensa, sobre todo en forma de plata extraída de las minas de los virreinatos de Perú y México. Los españoles buscaban oro en las nuevas colonias, y fue la plata los que les hizo ricos, fundamentalmente lo que hizo rica a la monarquía española. Sólo en el virreinato de Perú se calcula que en 129 años se extrajeron 36.000 toneladas de plata.

La plata de las minas de Potosí ofreció un premio gigantesco:

Sin Potosí, la historia de la Europa del siglo XVI habría sido muy diferente. Fue la plata americana la que hizo que los reyes españoles fueran los más poderosos de Europa, porque con ella se pagaron ejércitos y armadas. Fue la plata americana la que permitió a la monarquía española luchar contra franceses y holandeses, contra ingleses y turcos, estableciendo un sistema de gasto que terminó siendo ruinoso. Sin embargo, durante décadas la llegada de la plata concedió un crédito permanente a España. Siempre se asumía que al año siguiente llegaría otra Flota del Tesoro (los barcos que trasladaban la plata a España). Y siempre llegaban. “Sobre la plata descansa la seguridad y la fuerza de mi monarquía”, dijo el rey Felipe IV.

El rey de España concedía el derecho a realizar la explotación minera y se reservaba una quinta parte de los resultados, el conocido como ‘quinto del rey’. Con esa plata se acuñaban los reales de a ocho, una moneda que fue un primer ejemplo de globalización financiera. El comercio español con China desde Filipinas hizo que llegara a utilizarse hasta en el sur de Asia. En EEUU se aceptó como moneda de curso legal hasta 1857.

El virrey de Perú, Francisco de Toledo, extendió en Potosí en 1572 el sistema de la mita para dotar a las minas de mano de obra. Si bien los trabajadores recibían un sueldo desde mediados del siglo XVI –también se calcula que se llegaron a utilizar a lo largo de décadas unos 30.000 esclavos africanos que no sobrevivían mucho tiempo–, las poblaciones locales estaban obligadas a aportar la mano de obra por un sistema de turnos, que supusieron durante mucho tiempo cerca de la mitad de la fuerza de trabajo. No menos de 12.000 trabajaban en cada turno en esas minas.

Ese sistema que propiciaba un trabajo en condiciones durísimas perduró hasta el final de los tiempos coloniales convirtiéndose en el mayor símbolo de la opresión ejercida por España.

Pero, como dice Pablo Casado, todo esto no fue una colonización. La plata robada a América y que fue el sustento financiero del imperio español nunca existió.

Foto: real de a ocho de Carlos III acuñado en Potosí en 1768. Classical Numismatic Group.

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Cosas que hacer en sábado cuando no estás muerto

Quizá no sea muy inteligente analizar en exceso las películas o preguntar a los directores qué querían contar con su película, como bien decían David Lynch y Stanley Kubrick.

–Una entrevista con Stan Lee en 2015.
Y esta otra más divertida con Conan O’Brien en 1995.
–La mansión victoriana como icono del terror.
–El pánico por el programa de radio de Orson Welles nunca existió.
Los 21 minutos de Queen en el concierto de Live Aid de 1985.
–Escucha a Freddie Mercury y David Bowie en ‘Under Pressure’ sin la música.
–Tom y Jerry al ritmo de la Rapsodia Húngara nº2 de Liszt.
–Un documental de naturaleza con la voz de Angela Bassett es otro nivel.
–Ascendiendo El Capitán, en Yosemite.
Las ratas no tienen miedo a los gatos en Nueva York.
–Una versión muy loca de la historia de EEUU.
Edgar Allan Poe se alistó en el Ejército muy joven y no acabó muy bien en West Point.

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