Ucrania paga el precio de la ineptitud de su Gobierno

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No hay nada peor que aparentar dureza cuando no se está en condiciones de convertir las amenazas en hechos. Tampoco es muy alentador que un nuevo Gobierno que sabe que su legitimidad es cuestionada en una parte importante del país crea que esos problemas se solucionarán con el simple paso del tiempo. Ambas cosas están sucediendo en estos momentos en Ucrania.

El Gobierno ucraniano anunció un ultimátum que se cumplía a primera hora del lunes para obligar a las milicias prorrusas, sean cuales sean sus integrantes, a que pusieran fin a la ocupación de edificios oficiales en el este del país. Nada ocurrió cuando se cumplió la hora. Bueno, eso no es del todo cierto. Lo que sucedió es que las ocupaciones y los incidentes violentos continuaron hasta alcanzar a una decena de ciudades.

Del presidente ucraniano Turchínov, hemos escuchado el lunes dos actuaciones. Una de ellas es especialmente ridícula: pedir que “se lleve a cabo una operación antiterrorista conjunta” con fuerzas de la ONU en el este. Tal iniciativa requeriría la aprobación del Consejo de Seguridad, en el que Rusia tiene poder de veto. Y además de inviable, es absurda. La ONU no puede solucionar los conflictos que son responsabilidad del Gobierno ucraniano.

La otra iniciativa es firmar un decreto que permite a las fuerzas de seguridad intervenir por la fuerza. Es algo parecido al ultimátum del fin de semana. Cualquier amenaza que no se cumpla, con o sin decretos, es contraproducente. Ahora es lógico pensar que el Gobierno no consigue que el Ejército o la Policía cumplan sus órdenes (en el caso de que las haya dado).

Aunque ha habido incidentes violentos, el problema es más político que militar. Tras llegar al poder, las nuevas autoridades de Kiev abandonaron toda aspiración de extender su influencia en la zona este y sur. Ni el presidente ni el primer ministro se dignaron a aparecer por allí. Excepto algunas palabras en una rueda de prensa, prefirieron no pronunciar un discurso en ruso en reconocimiento de la realidad bilingüe de esas zonas. Aceptaron que la primera decisión del Parlamento de anular las leyes que garantizan la cooficialidad del ruso en esas regiones había sido un error, pero no dieron pasos para convertir esas palabras en hechos.

Nombraron gobernadores de algunas de esas regiones a oligarcas del este cuya fortuna procede de la base industrial existente en esas zonas. Da la impresión de que pensaban que llegando a un acuerdo con Rinat Akhmetov, el hombre más rico del país, conseguirían neutralizar cualquier amenaza secesionista.

La presencia del Estado en una región tiene que medirse con algo más que la aquiescencia de un multimillonario. La consecuencia de esta negligencia política ha hecho que el Estado casi haya desaparecido de esas regiones del este. Además, recuperar ahora esa presencia por la fuerza sólo contribuirá a restarle aún más legitimidad.

Foto: milicianos prorrusos montan guardia ante un edificio oficial en la ciudad de Lugansk.

En esta competición de estupidez, Washington también tiene méritos que hay que reconocer. La agencia Interfax informó este fin de semana que el director de la CIA, John Brennan, había viajado en secreto a Kiev bajo nombre supuesto. ¿Desinformación rusa? En absoluto. La Casa Blanca lo ha confirmado el lunes. Su explicación: forma parte de los contactos habituales con servicios de inteligencia de otros países. Claro, claro, claro.

 

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Putin y la extrema derecha

Marine Le Pen ha viajado a Rusia para dejar claro lo mucho que apoya a Rusia en la crisis ucraniana. “Estoy sorprendida de que la Unión Europa haya declarado una guerra fría contra Rusia”, ha dicho la líder del ultraderechista Frente Nacional. No es un viaje particular ni para hacer turismo. Le Pen ha sido recibida por el presidente de la Duma, Sergei Narishkin. Ya estuvo en Moscú el año pasado, donde se entrevistó con el viceprimer ministro Rogozin y con Narishkin.

No hay que recurrir a la historia ni las relaciones estrechas que mantuvieron Francia y Rusia en la primera mitad del siglo XX para entender este gesto. La extrema derecha europea admira a Putin. Habría que concretar: me refiero a la extrema derecha de Europa Occidental. En Europa del Este, es otra cosa, sobre todo en países como Ucrania y Polonia.

Los ejemplos son numerosos. Geert Wilders en Holanda, Matteo Salvini, de la Liga Norte en Italia, Nigel Farage en el Reino Unido, Gabor Vona, del partido Jobbik en Hungría, todos ellos han hablado en favor de Rusia o de Putin o han tenido contactos directos con Rusia Unida, el partido de Putin.

Sólo los que piensan que la Rusia actual es la heredera de la Unión Soviética pueden sentirse confusos. Los líderes ultras europeos ven al Gobierno ruso como lo que es: un régimen nacionalista y conservador, que respeta y fomenta la tradición cristiana del país, ortodoxa en su caso, que tiene un discurso duro contra la inmigración ilegal y los derechos de los homosexuales, que respondió con una represión salvaje a la amenaza del fundamentalismo islámico en Chechenia, y que se enfrenta a una Unión Europea que los ultras desprecian.

Marine Le Pen siempre será bien recibida en Moscú.

Foto: Le Pen, en la reunión con el presidente de la Duma, Sergei Narishkin, en junio de 2013.

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Una serie sobre el cambio climático

‘Years of Living Dangerously’ es el primer episodio de una serie dedicada al cambio climático.

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Cosas que hacer en sábado cuando no estás muerto

Los títulos de ‘La venganza de la pantera rosa’.

–Un abecedario del baile.
–El pánico de ‘Dragones y mazmorras’ de los 80.
–Cuesta 5.000 dólares encargar el asesinato de alguien en Baltimore.
–Cuando Stephen Colbert no hace de Stephen Colbert.
En Las Vegas siempre vas a perder dinero.
–Europa no ha cambiado tanto en 100 años.
–Hong Kong y Macao.
–Litografías de Rusia de 1872.
–Niños y limones.
–La pesadilla de sobrevivir al ébola.
Cuidado con ese jabón contra microbios.
La historia de una foto símbolo de la Gran Depresión.

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Si lo de Grecia es un éxito, imaginen cómo sería un fracaso

grecia ecofin

El viceprimer ministro griego está eufórico. El regreso a los mercados financieros ha sido “un gran triunfo porque Grecia no se ha convertido en Argentina o Venezuela”, ha dicho Evangelos Venizelos, líder del Pasok. Hay que tener mucho valor para que un país que ha perdido en menos de seis años el 25% de su PIB se ponga tan estupendo.

Para un partido, el Pasok, que según uno de los últimos sondeos está en el 5,5% de intención de voto, de lo que se trata es de vender una victoria deslumbrante y acusar a la oposición de traición. Por eso, Venizelos ha acusado a los dirigentes de Syriza de ser “unos parásitos políticos que viven del memorándum UE-FMI” y unos “miserables” por no apreciar este momento de alegría que siente la sociedad griega.

Ah, la Marca Grecia, un símbolo de distinción.

Es indudable que Grecia ha vendido sus bonos a un precio muy razonable teniendo en cuenta que su deuda aún está calificada en los niveles del bono basura. Eso ha sido interpretado como la prueba de que los inversores han vuelto a los países del sur de la eurozona tanto por los problemas de las economías emergentes en los últimos meses como la percepción de que la eurozona va a seguir existiendo con sus integrantes actuales.

Básicamente, lo que está ocurriendo en Grecia es que se está llegando al hueso. Esa sería la impresión optimista. La evolución del PIB revela que la caída se va atenuando, pero que aún no ha llegado al fondo.

pib grecia

Como explican en Bloomberg, no se recuperarán los niveles de 2007 hasta 18 años después, e incluso eso es un pronóstico demasiado optimista.

Para apreciar el nivel de triunfo y “alegría” de la sociedad griega, Gavin Hewitt, de BBC, destaca algunas cifras. Reducción de salario del 30% en funcionarios, del 40% en el caso de los profesores. Un 44% de griegos con ingresos por debajo del umbral de pobreza. El menor número de griegos con empleo de los últimos 33 años. El despido inminente de 11.000 funcionarios. Un porcentaje de deuda pública del 175% sobre el PIB.

Otra cifra del día: 5.000 policías desplegados en Atenas entre el aeropuerto y el centro de la ciudad durante la visita de Merkel.

Con el paro al 26,7%.

Y los precios, firmemente asentados en territorio de deflación.

 

Es lo que Christine Lagarde llama “ir en la dirección correcta”.

 

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Toma errata en portada

veep

Una errata con todas las letras, bueno, eso ocurre con una cierta frecuencia en los medios. ¿En la portada de una revista muy conocida que vende 1.400.000 ejemplares por número, casi todos por suscripción? Eso ocurre menos. ¿Con uno de los documentos históricos más importantes del país que se enseña en todas las escuelas? Eso sí que ya es de nota.

Rolling Stone pone desnuda a Julia Louis-Dreyfus, protagonista de la serie ‘Veep’, en la que hace de vicepresidenta de EEUU, y le pinta en la espalda el comienzo de la Constitución, We the People y todo eso. Con la firma de John Hancock al final de la espalda.

Terrible error. Hancock no firmó la Constitución, sino la Declaración de Independencia en 1776. Una primera edición impresa de la declaración sólo llevaba su firma, escrita con toda claridad –cuenta la leyenda– para que el rey Jorge III pudiera leerla sin problemas. De ahí que decir John Hancock en EEUU sea como decir ‘la firma’.

Suspenso en historia.

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¿Quién participa en las manifestaciones de Venezuela contra el Gobierno?

El País da honores de portada a la carta que ha enviado desde prisión el dirigente más radical de la oposición venezolana, Leopoldo López. Reclama un cambio “pacífico y constitucional” que por lo visto no pasa por las urnas, ya que la oposición ha perdido las dos últimas elecciones, presidenciales y locales, lo que ha hecho que parte de ella haya optado por llevar su lucha a la calle.

Resultan significativas las palabras de Henrique Capriles, que fue derrotado por Maduro en las elecciones, porque sirven de contrapunto en algunas respuestas a la cobertura realizada hasta ahora de las movilizaciones de Venezuela:

“Yo he visto una clase media muy movilizada. Pero esa clase media, golpeada y maltratada, no es la mayoría del país. A veces pisa el peine, es decir, entra en el juego del Gobierno, y no se da cuenta de que colocar las barricadas no suma a quienes hay que sumar. Escucho a algunos sectores decir: “cuando bajen los cerros…” [cuando se sumen a las protestas los más pobres, que viven en los cerros que rodean Caracas]. Los cerros no van a bajar. Hay que subir a ellos y hablar con los pobres. Si usted se queda en un tema de Maduro vete ya, eso no conecta con la gente que vive en el barrio (zona de pobreza). Y al Gobierno le interesa la polarización, esa pelea entre la clase media y los barrios”.

La grave situación económica del país hace que no sea muy difícil entender la existencia de manifestaciones, pero como proyecto político la oposición venezolana aún no ha decidido si su vía de llegar al poder son las urnas o la insurrección. La mejor forma que tiene un dirigente de esos partidos de colocarse en primera línea y superar a sus colegas/competidores es pedir mano dura, y eso es lo que ha ocurrido con López en su pelea por descabalgar a Capriles. Eso ya le coloca en la portada de la prensa, sea en Venezuela o en España.

Y con respecto al alcance social de las protestas, estas no se diferencian mucho de movilizaciones anteriores, aunque para comprobarlo haya que ir a la prensa internacional, como se puede ver aquí, aquí y aquí. Los manifestantes son los que ya estaban en contra del chavismo desde hace mucho tiempo y, en la línea de lo que apunta Capriles, no han conseguido obtener más apoyos de los que ya contaban.

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Un susto de muerte para la Casa Real y el establishment

La reacción del establishment ha sido fulgurante, dramática. El País, El Mundo y ABC han corrido en tropel para defender el honor de la monarquía en otro episodio más que cuestiona los mitos oficiales de la Transición. El libro de Pilar Urbano ha desatado respuestas airadas, perplejas, incluso desaforadas, y la principal razón no es que por primera vez se haya cuestionado las verdades asumidas. Eso ha ocurrido antes. Es sólo porque la obra va a tener una gran difusión y aparece en las librerías cuando la monarquía y los dos partidos que la sustentan sufren su mayor descrédito desde el regreso de la democracia.

Continúa en Zona Crítica.

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Las claves de las elecciones en Afganistán

La participación

Los análisis de las elecciones afganas tienen un número al que agarrarse. La comisión electoral estima que han votado siete millones de personas, un número muy superior a los 4,6 millones de los comicios de 2009. “Los enemigos de Afganistán han sido derrotados”, ha dicho el presidente de la comisión, Mohamad Yusuf Nuristani. Parecidos comentarios triunfalistas se hicieron en citas anteriores. Hay que recordar que las elecciones sirven para elegir gobiernos o presidentes. En un país que vive en estado de guerra desde hace décadas, las urnas son una fuente de legitimidad discutible si el vencedor no consigue mejorar la vida cotidiana de la gente, permite una corrupción desaforada o su familia se financia con el narcotráfico.

La mayor parte de la información que nos llega, incluidas las fotos con largas filas de votantes, procede de Kabul o de las provincias del norte. La situación en el resto del país es muy diferente.

La violencia

Cualquier idea de normalidad democrática queda algo cuestionada al saber que cerca de mil de los 7.500 colegios electorales no llegaron a abrir sus puertas por problemas de seguridad. Según el Ministerio de Interior, se produjeron 140 ataques en todo el país el sábado (en 2009 hubo 500), pero no hubo ningún incidente tan grave como los ocurridos en las últimas semanas. Con el despliegue de todos los efectivos del Ejército y la Policía afganos (en total unos 350.000 uniformados), la insurgencia talibán no tenía muchos motivos para salir de sus refugios.

El fraude

La escasa cifra de votantes de las elecciones de 2009 se debe a que un millón de votos fueron anulados por la comisión electoral. La mayoría procedía de las provincias del sur y es de suponer que eran votos a favor de Karzai. El nivel de fraude fue espectacular. En otro país, eso hubiera dejado a los comicios sin ninguna validez democrática. En esa ocasión, los países occidentales prefirieron mirar a otro lado.

Ahora, resulta aún imposible saber si se ha repetido tal nivel de corrupción. Se sabe que en la provincia de Jost, cuatro personas fueron detenidas con 1.067 tarjetas de votantes registrados. No eran falsificaciones, sino tarjetas reales.

Los pastunes son la principal minoría del país, con cerca del 40% de la población, pero viven mayoritariamente en el sur donde la votación es imposible en muchas zonas a causa de los talibanes. Los representantes de los candidatos pastunes en el sur tienen todos los incentivos para apostar por el fraude.

El censo de votantes registrados incluye a 13 millones de personas. La comisión electoral ordenó imprimir 18 millones de papeletas (algunos medios elevan el número a 20 millones), una cifra exagerada que no ha impedido que vuelvan a repetirse numerosos casos de colegios electorales en los que no hubo suficientes para todos los votantes.

La tinta indeleble es la mejor forma de evitar que se vote dos veces. En muchas zonas rurales, los funcionarios electorales tienen el buen criterio de no obligar a los votantes a manchar el dedo. Les delataría al día siguiente ante los talibanes o sus vecinos.

 

Un Estado inválido

En cualquier circunstancia, celebrar elecciones en Afganistán es un gran desafío logístico. Sólo son posibles con financiación exterior. Estas han costado unos 100 millones de dólares, costeados por la ONU y gobiernos occidentales. El Estado afgano no puede pagarlas. Un detalle: se han utilizado 3.200 burros para llevar las papeletas a zonas rurales inaccesibles por carretera.

Los favoritos

No hay que tener prisa para conocer el nombre del ganador. Los resultados oficiales no se conocerán hasta finales de abril y lo más probable es que sea necesaria una segunda vuelta en mayo. Tres candidatos destacan sobre el resto: Abdulá Abdulá, Ashraf Ghani y Zalmai Rasul.

Abdulá, de 53 años, ya se presentó en 2009, donde fue el segundo más votado por detrás de Karzai con el 31% de los votos. Se retiró en la segunda vuelta en protesta por el fraude en favor del presidente. Es el candidato más conocido, pero es tayiko y no se espera que reciba muchos votos en las provincias habitadas por pastunes. Eso deja el campo abierto a otros dos políticos pastunes.

Ghani, de 64 años, es lo más parecido a un tecnócrata que se puede encontrar en Afganistán. Hasta dio una charla en el TED. Fue ministro de Hacienda con Karzai, con el que no tuvo muy buenas relaciones porque su carácter es algo arisco y porque el presidente siempre ha querido hacer las cosas al modo tradicional, recibiendo dinero de norteamericanos e iraníes por debajo de la mesa y pagando fuera del presupuesto a caudillos regionales para obtener su apoyo. Alguien como Ghani que ha tenido puestos directivos en el Banco Mundial aspira a ciertas normas de contabilidad desconocidas en su país.

En 2009, Ghani ya fue candidato y fracasó por completo con un 3% de los votos. Ahora ha preferido hacer las cosas al estilo afgano. Lleva como compañero de lista y candidato a vicepresidente al ex general Dostum, un caudillo uzbeko sospechoso de crímenes de guerra. Dostum es uno de los viejos señores de la guerra que han hundido al país desde los años 90, pero garantiza un buen caudal de votos en el norte. La democracia en Afganistán consiste en esto: los uzbekos votan a uzbekos, los pastunes a pastunes, los tayikos a tayikos, y los hazaras (chiíes) reparten sus votos entre varios, porque la mayoría de los candidatos cuentan con políticos hazaras como aspirantes al cargo de segundo vicepresidente.

Rasul, de 70 años, es el candidato de Karzai. El presidente no ha expresado en público sus preferencias, pero ya se ocupó de pedir a su hermano, Qayum Karzai, que se retirara de las elecciones para no perjudicar a Rasul. Hasta el inicio de la campaña, Rasul era ministro de Exteriores, pero lo más importante es que ha estado al lado de Karzai desde la llegada de este al poder.

Karzai se ocupará de marcarle el camino si Rasul es elegido. Su residencia privada, 1.200 metros cuadrados de superficie, no demasiado para lo que es habitual entre los caudillos tribales, está situada a no mucha distancia del palacio presidencial.

Lo que quiere EEUU

Para Washington, las elecciones se reducen a un enigma: ¿aceptará el vencedor firmar un acuerdo que permita la presencia de tropas norteamericanas tras la retirada? Karzai se ha resistido, aunque da la impresión de que no es porque se oponga, sino porque prefiere que sea otro el que ponga la firma. Los tres favoritos han dicho que están en principio a favor del acuerdo. No hay en Afganistán un Maliki como en Irak que se negó a suscribir el pacto. Maliki necesitaba destacar sus credenciales nacionalistas tras varios años de ocupación y tenía los fondos del petróleo para sostener al Estado. En Afganistán las cosas no han cambiado: el 90% del presupuesto depende de fondos que vienen del exterior.

13.00

Juan Cole destaca varias consecuencias positivas de la jornada electoral del sábado: el despliegue eficaz de las fuerzas de seguridad afganas, la participación de la mujer en las zonas urbanas y la mayor presencia de jóvenes entre los votantes con respecto a anteriores comicios.

Como ejemplo de la escasa o nula participación en las provincias con más actividad talibán, Kevin Sieff, del WP, estuvo en Wardak, a sólo 100 kilómetros de Kabul. “Si los talibanes ven nuestros dedos manchados (de tinta que no se borra hasta unos días después), nos matarán”.

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Cosas que hacer en sábado cuando no estás muerto

En Honest Trailers saben cómo vender las tres temporadas de ‘Juego de tronos’.

Sexo en ‘Juego de tronos’ al estilo setentero.
‘House of Cards’ + ‘Juego de tronos’.
Las espadas láser de ‘La guerra de las galaxias’.
–Steven Spielberg se quedó con un 2,5% de los ingresos de ‘La guerra de las galaxias’ sin poner un dólar.
Con esta escena, todo hubiera sido más sencillo en ‘Gravity’.
–La última película con James Gandolfini.
El pulpo en la más estricta intimidad.
Los velociraptors no eran lo que nos han contado.
Corales y esponjas.
–Mapas de Nueva York.
–La Torre de David, en Caracas.
–Fotos que verás en Twitter y que son falsas.
–Grandes desastres en la historia del marketing.

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