Manifestación racista en Israel

Un grupo de israelíes se manifestó en el sur de Tel Aviv el 5 de octubre contra la decisión del Tribunal Supremo de declarar ilegal un campo de internamiento para extranjeros, algunos de ellos solicitantes de asilo. Llevaban banderas negras parecidas a las del ISIS con una palabra que se refiere a los jueces del Supremo.

Este tipo de concentraciones son alentadas por la extrema derecha, pero no está circunscrita a estos grupos. El racismo contra los africanos se ha extendido en el país con el aumento del número de inmigrantes de ese origen.

Cuando existe un terreno propicio para estas ideas, dirigidas habitualmente contra los árabes, no es difícil extenderlas a otros grupos de procedencia extranjera.

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Serbios y albaneses demuestran lo bien que casan fútbol y nacionalismo

La combinación de nacionalismo y fútbol da lugar a todo tipo de aberraciones. El último ejemplo ha tenido lugar en Belgrado en un partido entre Serbia y Albania. Y se veía venir. En el minuto 41 un drone apareció en el estadio con una bandera albanesa.

Cuando la pancarta cayó al campo, dos jugadores serbios fueron a recogerla y otros albaneses se les echaron encima casi antes de que los primeros pudieron hacer algo, digamos, poco respetuoso. Ahí empezó una pelea entre miembros de ambas selecciones. Cuando se calmó un poco la tensión, aparecieron en el cesped aficionados serbios con aspecto poco recomendable. El partido quedó suspendido.

En realidad, hay que felicitarse por que la violencia se limitara a golpes y empujones. Es decir, que algún ultra serbio no acuchillara a un albanés.

 

A su vuelta a Tirana, unas 3.000 personas recibieron como héroes a los jugadores de su selección, entre los que hay varios nacidos en Kosovo. En su momento el equipo serbio tendrá que viajar a Albania para jugar como visitante. Van a tener que echarle bastante valor. Ante la evidente dificultad de impedir provocaciones e incidentes, quizá la UEFA deba obligar a ambos equipos a que jueguen a puerta cerrada.

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No era exactamente una bandera de Albania lo que llevaba el drone. La pancarta incluía un mapa de lo que llaman la “Gran Albania”, que suma al país a Kosovo y algunas zonas de Macedonia.

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Alguien se está poniendo nervioso por la caída del precio del petróleo

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El descenso del precio del petróleo es un hecho, y uno muy preocupante a corto plazo para algunos de los países que aparecen en este gráfico. Se trata de una estimación, por tanto sujeta a errores e interpretaciones.

Países como Arabia Saudí cuentan con amplias reservas que le permiten superar con facilidad descensos del precio que se prolonguen durante bastante tiempo. Otros, como Rusia y Venezuela, sufren problemas económicos más urgentes y lo tendrán más difícil para equilibrar sus presupuestos (Rusia no aparece en el gráfico pero hay expertos que calculan que necesitaría un precio de barril nunca inferior a 100 y otros elevan la cifra hasta 117 dólares). En el caso de Irak y Libia, con crisis tan extremas que casi podrían ser considerados estados fallidos, las repercusiones son imprevisibles.

El descenso del precio sólo puede tener una explicación: la oferta supera a la demanda. La alternativa obvia consistiría en reducir la producción, y en algunas épocas eso le ha resultado condenadamente difícil a la OPEP. Y ya no estamos en los años 70 y 80. La OPEP no controla tanta producción como entonces. Pero tiene que intentarlo. También como es habitual en la organización, los intereses de sus miembros no siempre coinciden.

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Venezuela ha solicitado una reunión extraordinaria, pero Kuwait y Argelia no están nada convencidos. Arabia Saudí, Irak e Irán están ofreciendo descuentos en algunas de sus ventas a países asiáticos, y es poco probable que cambien de política a corto plazo. Irán ya ha dicho que ve pocas posibilidades de una reunión de la OPEP antes de finales de noviembre cuando está prevista la próxima cita. Los saudíes han comunicado de forma discreta que de momento están satisfechos con el descenso del precio.

Hay algunos ministros de Hacienda que están haciendo cuentas rápidamente. El presupuesto que tenían sobre la mesa ya no les sirve de mucho.

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Yves Smith incide en la responsabilidad de Arabia Saudí en esta caída del precio. Ha ocurrido antes, así que no debería sorprendernos: reducir el precio lo suficiente como para dañar a tus competidores reduciendo su porcentaje de mercado, no de inmediato, pero sí a medio y largo plazo.  Además, todo aquello que perjudique a los gobiernos de Irán e Irak, a ojos de Riad, gobiernos chiíes, es una ventaja irresistible para los saudíes.

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En su informe mensual, la Agencia Internacional de la Energía ha reducido su previsión de la demanda mundial de crudo para este año en 250.000 barriles diarios a causa de la reducción de las expectativas de crecimiento en la economía mundial. Según el autor del estudio, no es probable que la OPEP reduzca la producción para detener la caída del precio. Cita como causas de esto último el aumento de la producción por EEUU, en especial gracias al uso de la técnica del fracking, y el hecho de que la OPEP y Arabia Saudí no parecen interesados en volver a jugar el papel de juez último del sistema de precios alterando su producción para conseguir el efecto deseado en los precios.

Eso puede querer decir que la OPEP teme que, por el incremento de la producción petrolífera de EEUU, no tenga ya la capacidad de dictar un precio al mercado. En ese caso, ¿de qué serviría recortar la producción si no tienes la seguridad de que eso ocasionará un aumento del precio del barril?

Hay que preguntarse si un mayor descenso del precio convertirá en poco rentables algunas de las explotaciones petrolíferas de EEUU y Canadá. Pero la Agencia calcula que “la mayor parte de ellas continúa siendo rentable con un barril a 80 dólares”. Otros análisis elevan algo ese umbral.

El precio del barril Brent cayó casi tres dólares el martes, en buena parte por el informe de la AIE. Cerró a 85,70.

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Las fotos del ébola que necesitamos ver

Una fotografía de Teresa Romero en su habitación publicada por varios medios en la tarde del sábado causó indignación entre mucha gente hasta el punto de que dos de ellos, El País y El Periódico, decidieron retirarla de la página web y de su portada del domingo (en el muy probable caso de que fueran a usarla en su primera página). El Mundo, ABC y La Razón sí la han utilizado. La imagen ha sido distribuida por Reuters.

La elección de una foto en un tema como este nunca es una decisión que se debe tomar sin una reflexión. De entrada, puede haber un interés informativo claro pero al mismo tiempo existir el riesgo de vulnerar el derecho a la intimidad de la persona fotografiada. Ninguno de estos dos valores es absoluto y tampoco un periodista cuenta con un manual de criterios definidos que le ayude a decidirse.

Tampoco esos criterios existen con independencia del tiempo y lugar en que trabaja el profesional. Los criterios éticos cambian a lo largo del tiempo. Lo que en una época se acepta con normalidad, quizá con la intención de denunciar cierta situación, años después encuentra una mayor oposición (como por ejemplo ha ocurrido en España con las imágenes de muertos o heridos en atentados). En algunos países la presión de la opinión pública puede ser mayor o existir una menor tolerancia a noticias o imágenes que sacuden violentamente la conciencia del lector o espectador.

Contra lo que piensan muchos periodistas, el derecho a la información no es absoluto (tampoco los demás derechos, excepto el derecho a la vida), ni opera en una especie de vacío teórico por el que no importa la opinión que tengan tus lectores o espectadores. Valorar esta última es un ejercicio subjetivo o discutible, pero no imposible.

Todo es más fácil cuando existen por ejemplo periódicos tabloides o sensacionalistas y otros que no lo son. Se trata de medios diferentes que trabajan para públicos diferentes. Los medios “serios” pueden criticar con dureza a la banda de gamberros sin escrúpulos que trabaja en los tabloides, pero tristemente hay que rendirse a la evidencia. La gente que compra esos diarios quiere ese producto, como así ocurre con algunos programas de las televisiones en España.

En la práctica, eso crea una escala de valores que marca límites. Si eliges un texto o foto que podría aparecer perfectamente en The Sun, quizá debas cuestionarte tus motivos. Y tampoco eso es una regla definitiva. Y luego está el caso, no único de España, donde no hay tabloides como The Sun, pero sí medios “serios” que utilizan técnicas sensacionalistas clásicas, sobre todo en la elección del tema de portada.

Mi opinión personal es que yo no hubiera dado esa foto. Como periodista, creo que en ocasiones debo tener en cuenta lo que supongo que es la opinión generalizada de la comunidad de lectores a la que me dirijo. Eso ya es de entrada una valoración subjetiva, lo que no significa que sea completamente arbitraria.

En este caso, hay mucha gente que opina que la mujer enferma de ébola ha sido maltratada en público por políticos y periodistas cercanos al Gobierno para convertirla en única responsable de su contagio, lo que permite liberar de culpa a las autoridades sanitarias. Se trata además de una persona que asumió un riesgo nada desdeñable, que ningún protocolo puede eliminar por completo, para ayudar a otras personas cuya vida corría peligro. En ese contexto, la foto publicada se convierte en una agresión más.

Tengo muy claro que el ataque que ha sufrido Teresa Romero con todas esas insinuaciones o acusaciones directas ha sido mucho mayor que la publicación de la foto. Aun así, no puedo obviar que publicarla o no te obliga a otra reflexión sobre lo que quieres obtener ofreciendo esa imagen.

Pones todo eso en la balanza y al final terminas exigiendo no sólo que esa foto tenga valor informativo, que lo tiene en términos generales porque demuestra que la enferma está viva y consciente, sino que además incluya algo muy específico que ningún otro elemento –texto o diseño– puede representar. Y es ahí donde puedes llegar a la conclusión de que la foto daña más de lo que aporta.

No es un criterio que deba sostenerse por obligación en cualquier situación. En eso, coincido con la opinión del periodista David Simon, y creador de la serie ‘The Wire’, cuando dijo eso de “fuck the average reader”. Es cierto que hablaba de la escritura de ficción, con una referencia indirecta al periodismo, pero puede aplicarse a otras situaciones.

Hay momentos en que un medio de comunicación debe olvidarse de lo que opinen sus principales clientes. A veces hay que informar de cosas que los lectores no querrían saber. Lo negarán, pero muchos de ellos sólo pretenden que ese medio les diga que tienen razón en sus ideas y sus prejuicios.

Los medios no sólo tienen que contar lo que el poder no quiere escuchar, sino lo que la opinión pública no quiere conocer.

El derecho a la intimidad de los fotografiados existe y debe ser respetado. No es un derecho absoluto. En EEUU las familias de soldados heridos o muertos en las guerras de Irak y Afganistán, así como el Pentágono, invocan ese derecho para que no se publiquen fotos de esos militares. Casi todos los medios respetan esa decisión, con algunas excepciones, y el resultado es una opinión pública que vive a espaldas de esa realidad y que tarda años en conocer el impacto real de esas guerras.

Lo que nos lleva de vuelta al tema del ébola. Contamos con innumerables ejemplos de fotos terribles procedentes de África en los que también se ha obviado el derecho a la intimidad de los enfermos.

Esas fotos, por muchas dudas que provoquen, son imprescindibles para contar de verdad a la gente lo que está pasando allí y denunciar a los gobiernos que han esperado hasta ahora para hacer algo. O menos que eso, porque el Gobierno español ha concedido una ayuda miserable a los países cuyo sistema sanitario es incapaz de hacer frente a la epidemia por falta de hospitales, camas y personal sanitario.

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¿Qué decir de esta foto de una enferma de ébola que está condenada a muerte? Es una mujer de 35 años en una clínica rudimentaria en Monrovia, Liberia, abandonada a su suerte porque la mayoría de los médicos y enfermeras del centro han muerto por esa misma enfermedad. La foto es de Mohamed Elshamy, de la agencia Anadolu, y se tomó el 10 de octubre.

Esta mujer también tiene derecho a la intimidad, aún más en la situación en la que se encuentra. La decisión que justificaría publicar esa foto tiene que ver con el contexto: saber que si no se hace nada, no ya esa mujer, sino miles de personas más morirán sin remedio.

La gente lee en los artículos que Liberia o Sierra Leona no cuentan con médicos o camas suficientes, que hay que gente que sigue muriendo o que la cifra total de víctimas supera ya las 4.000 en esos países y en Guinea. Da igual cuántos artículos publiques con esa información, necesitas ver esa foto para que te golpee la conciencia, si la tienes, y quizá con muchas imágenes como esta alguien se decida a hacer algo más que cerrar fronteras o tomar la temperatura a los pasajeros en los aeropuertos para enfrentarse a una crisis sanitaria que en África tendrá consecuencias mucho más dramáticas que en Europa.

Después de 33 brotes diferentes de ébola en África desde 1976, ya deberíamos saberlo.

Una mujer llora tras la evacuación de su marido, enfermo de ébola, en la capital de Liberia. Foto: Pascual Guyot/AFP.

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El misterio de Khorasan y su gran efecto propagandístico

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El grupo Khorasan es algo más que un misterio que forma parte de la primera oleada de ataques norteamericanos contra ISIS en Siria. La noticia del bombardeo de objetivos relacionados con este grupo iba acompañada de la información facilitada por Washington de que pretendía realizar un ataque terrorista “inminente” contra EEUU. Esto tuvo un efecto inmediato en la forma en que los medios de comunicación cubrieron la noticia. Se suponía que no era un grupo insurgente sirio más, sino una organización que dependía directamente del actual líder de Al Qaeda, Al Zauahiri.

Desde entonces poco más se ha sabido de ellos, más allá de algunos análisis bastante escépticos sobre su aparición, hasta que hace unos días un equipo del canal de Dubai Al Aan ha obtenido una exclusiva, con imágenes incluidas. De los documentos encontrados entre los escombros del lugar bombardeado, su autora llega a la conclusión de que “lo que los norteamericanos llaman Khorasan es en realidad la Unidad de los Lobos (del que existía constancia antes gracias a algunos vídeos) y otros grupos de combatientes extranjeros enclavados dentro del Frente Al Nusra” (el grupo insurgente sirio que forma parte de Al Qaeda). La mayoría de ellos son miembros no sirios de Al Qaeda que han estado en Pakistán y Afganistán y que ahora están en Siria.

Encontraron también un listado de nombres. Por estos nombres se deduce que proceden de Turquía, Egipto, Yemen, Túnez, Palestina, Serbia y el Cáucaso.

Su misma existencia anterior hace dudar de que se tratara un grupo secreto con aspiraciones –cometer atentados en Occidente– que van mucho más allá de la guerra civil siria. De más está decir que la prioridad del Frente Al Nusra está en Siria y que no es lo mismo querer cometer un atentado en EEUU que estar en condiciones de hacerlo. Los miembros de Al Qaeda en Yemen estarían probablemente encantados de dar ese paso para responder a los innumerables ataques norteamericanos con drones. No hay informaciones que les relacionen directamente con Khorasan.

Ese artículo plantea así dudas sobre la definición de Khorasan como un grupo con entidad propia dentro de Al Qaeda, como así apareció en los primeros días tras el ataque en las declaraciones de las autoridades norteamericanas, empezando por Obama, y en los medios. Parece difícil de creer que estos “experimentados miembros de Al Qaeda”, como se les describió, se quedaran en los edificios en los que habían residido durante meses ofreciendo un blanco tan nítido cuando supuestamente tenían entre manos un atentado “inminente” en EEUU.

Las informaciones iniciales precisaban que sus miembros trabajaban en “artefactos explosivos improvisados que serían difíciles de detectar, incluidos aparatos eléctricos portátiles (habituales entre los pasajeros) y el equipaje de mano, como es el caso de objetos de aseo”, según por ejemplo CNN, que en estos casos se suele comportar como buzón de salida de las informaciones más dramáticas filtradas por el Pentágono.

Un atentado contra aviones de pasajeros de EEUU, explosivos camuflados en objetos convencionales e imposibles de detectar… ¿Qué votante norteamericano no va a apoyar que les vuelen la cabeza a esa pandilla de indeseables? Así se crea un grupo terrorista en cuestión de semanas, ya que casi nadie conocía la existencia de Khorasan hasta el mes de septiembre. Y con esa amenaza, es sencillo justificar cualquier intervención militar.

Los rótulos en las informaciones televisivas como “El nuevo enemigo” se alternaban con otros como “¿Son más peligrosos que ISIS?”, un exceso retórico digno de mención, ya que nos había quedado claro que ISIS era mucho más peligroso que Al Qaeda. El círculo se cerraba de forma paradójica: al final, descubrimos que un grupo reducido que está dentro de Al Qaeda resulta ser más peligroso que el todo en su conjunto. Eso exige un notable salto de fe de los que hemos visto unos cuantos en la “guerra contra el terrorismo”.

Glenn Greenwald recopila todas esas informaciones con las que los medios compraron la versión oficial sobre Khorasan.

 

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La próxima crisis está más cerca

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“El próximo apocalipsis financiero es inminente”, dice esta genial carta aparecida en un periódico británico. La sección de vivienda y decoración del Financial Times vuelve a tener “las proporciones épicas” anteriores a la última crisis, tanto en número de páginas como en esos anuncios de mansiones y carritos para servir el té con un precio de mil dólares. Vendan todo lo que tengan y huyan, termina la misiva.

Otra explicación es que la clase alta, el 1% o las grandes fortunas se recuperaron hace varios años del impacto de esta crisis. El mercado de los carritos de té no debió de tardar mucho tiempo en recuperarse.

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Cosas que hacer en sábado cuando no estás muerto

David Fincher – And the Other Way is Wrong from Tony Zhou on Vimeo.

Con David Fincher, es importante saber lo que hace, y sobre todo lo que no hace.

–Todos los salarios de Hollywood, incluidos los animales.
–Los productores de ‘Star Wars’ se la jugaron a Alec Guinness.
Bill Murray y Harold Ramis estuvieron 21 años sin hablarse.
–¿Quién mató a Bugsy Siegel?
–Colonizar Marte obligaría a enviar allí a un montón de gente. ¿Cómo?
–Erupción en el Bardabunga.
Algunas candidatas al premio de fotografía National Geographic.
La batalla del Marne: un largo relato sobre una de las batallas decisivas de la Primera Guerra Mundial.

El señor Lobo.

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Terror indiscriminado en Homs contra niños

Esta semana se ha producido uno de los ataques más horribles de la guerra siria. Una doble explosión mató el miércoles a 53 personas en la ciudad de Homs, de las que 46 eran niños, casi todos de entre seis y nueve años, según el Gobierno regional. El atentado se dirigió específicamente contra un colegio de educación primaria. Hubo dos explosiones, la primera causada por un coche bomba o una bomba depositada en la calle. En las imágenes, se puede apreciar el momento de la segunda detonación, cuando los niños y algunos adultos corren gritando para huir del lugar y otros se acercan para atender a los heridos. Probablemente, la segunda bomba fue accionada por un suicida.

El suceso tuvo lugar en una zona de Homs controlada por el Gobierno. Se dice que la mayoría de los habitantes de ese barrio son alauitas. Fue un acto de terror indiscriminado contra la base social de apoyo al régimen. El Frente Al Nusra, dependiente de Al Qaeda, ha protagonizado ataques similares a lo largo de esta guerra.

Tras el atentado, se produjo una imagen poco habitual en las zonas controladas por el Gobierno, una manifestación con muchos familiares de las víctimas en la que se reclamó el cese del gobernador de Homs.

En páginas de las redes sociales partidarias del Gobierno de Asad, han aparecido múltiples comentarios denunciando al gobernador de Homs por no proteger las zonas civiles de la ciudad y limitar la seguridad a edificios oficiales y residencias de altos cargos. Algunos han llegado a pedir que los padres no envíen más a sus hijos al colegio hasta que el gobernador sea relevado.

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Sobre las decapitaciones de ISIS y nuestro brillante pasado

¿De dónde ha sacado ISIS la espantosa idea de decapitar a sus rehenes? Conocemos los casos de Daniel Pearl en Pakistán y Nick Berg en Irak. Berg fue asesinado por el grupo que dirigía Al Zarqaui en Irak, que está en el origen del actual ISIS. En Arabia Saudí, cortar la cabeza del condenado es la forma habitual de aplicar la pena de muerte (vídeo). En agosto, hubo 19 ejecuciones. Ocho de los ajusticiados lo fueron por delitos no violentos (siete por tráfico de drogas y uno por “brujería”).

Los miembros de ISIS fusilaron a sangre fría a centenares de soldados iraquíes tras ocupar la ciudad iraquí de Tikrit. Pero fue la decapitación de tres rehenes occidentales la que despertó la atención de los gobiernos y la opinión pública occidentales, aunque ha habido otros muchos casos, en los que las víctimas eran iraquíes, sirios o libaneses. Todo eso ha permitido denunciar de forma incuestionable la violencia fanática de este grupo yihadista, así como la comisión de crímenes de guerra.

¿Son estas decapitaciones la prueba palpable de que ISIS es mucho peor que Al Qaeda, o que, como se ha escrito, es una combinación de “Al Qaeda, los jemeres rojos y los nazis”?

 

El tuit se refiere a Lucien de Montagnac, un teniente coronel francés responsable de atrocidades en la batalla de Sidi-Brahim (1845), como se puede apreciar en la imagen. Fue una más de las muchas que se produjeron en la invasión de Argelia, en la que se calcula que murieron unos 800.000 argelinos a lo largo de varias décadas. Más que una guerra en sentido estricto, fue una política de exterminio alentada desde la metrópoli.

No hablamos de la Edad Media, la Guerra de los Cien años o la Guerra de los Treinta Años, sino del mucho más ‘civilizado’ siglo XIX.

Lo que me llama la atención es que cuando en nuestros países analizamos esa época, cuando celebramos las gestas del siglo XIX, nunca decimos que fue una época marcada por la barbarie, la inmoralidad o las salvajadas más inmundas protagonizadas por Occidente en África y Asia. En los libros se pueden encontrar menciones, a veces muy extensas, a esa realidad, pero nunca una definición de esa época en los términos en que ahora se describe a ISIS. Como mucho, aparecen en el capítulo dedicado a los “excesos”, como si la responsabilidad de esos crímenes fuera de algunos individuos, de excepciones, y no de un sistema político y económico.

Y, por si es necesario decirlo, no quiere decir que estemos exagerando ahora la violencia de los yihadistas, sino que siempre encontramos razones para entender o justificar, o ambas cosas, los crímenes que cometimos en tiempos no tan lejanos.

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Humor negro contra ISIS

Contra la violencia, humor negro. Un programa de un canal de TV iraquí ha comenzado a emitir una serie con la que pretende burlarse de ISIS y de su ‘califa’, Abu Bakr Al Baghdadi. Se llama Dawlat al-Khurafa (Estado Mítico) y describe un país caótico y demencial gobernado por el grupo que se hace llamar Estado Islámico.

La serie acaba de comenzar, pero desde hace semanas la cadena había publicado en Internet como promoción algunas escenas. Luego se produjo un pequeño problema porque las teorías de conspiración, muy extendidas en Irak, no quedan muy bien en una televisión pública cuando el Gobierno iraquí ha pedido ayuda a EEUU. Una descripción de uno de esos ‘sketch’, según AFP.

“Todavía disponibles en internet, estas imágenes muestran a un personaje vestido de rojo con una horca dirigiendo una columna de yihadistas a través del desierto.

Este llega a un campamento, donde un hombre con un look de vaquero, inevitablemente estadounidense, lo conduce a una tienda de campaña para una boda de conveniencia con una reina judía. Detrás de la novia, se halla una mujer con gafas de sol y elegantemente vestida de verde, referencia explícita en Oriente Medio a la madre del emir de Catar, la jequesa Mozá.”

Ingenioso, pero poco conveniente si tu Gobierno es incapaz de acabar con ISIS sin la ayuda de los cazas norteamericanos.

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