La próxima crisis está más cerca

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“El próximo apocalipsis financiero es inminente”, dice esta genial carta aparecida en un periódico británico. La sección de vivienda y decoración del Financial Times vuelve a tener “las proporciones épicas” anteriores a la última crisis, tanto en número de páginas como en esos anuncios de mansiones y carritos para servir el té con un precio de mil dólares. Vendan todo lo que tengan y huyan, termina la misiva.

Otra explicación es que la clase alta, el 1% o las grandes fortunas se recuperaron hace varios años del impacto de esta crisis. El mercado de los carritos de té no debió de tardar mucho tiempo en recuperarse.

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Cosas que hacer en sábado cuando no estás muerto

David Fincher – And the Other Way is Wrong from Tony Zhou on Vimeo.

Con David Fincher, es importante saber lo que hace, y sobre todo lo que no hace.

–Todos los salarios de Hollywood, incluidos los animales.
–Los productores de ‘Star Wars’ se la jugaron a Alec Guinness.
Bill Murray y Harold Ramis estuvieron 21 años sin hablarse.
–¿Quién mató a Bugsy Siegel?
–Colonizar Marte obligaría a enviar allí a un montón de gente. ¿Cómo?
–Erupción en el Bardabunga.
Algunas candidatas al premio de fotografía National Geographic.
La batalla del Marne: un largo relato sobre una de las batallas decisivas de la Primera Guerra Mundial.

El señor Lobo.

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Terror indiscriminado en Homs contra niños

Esta semana se ha producido uno de los ataques más horribles de la guerra siria. Una doble explosión mató el miércoles a 53 personas en la ciudad de Homs, de las que 46 eran niños, casi todos de entre seis y nueve años, según el Gobierno regional. El atentado se dirigió específicamente contra un colegio de educación primaria. Hubo dos explosiones, la primera causada por un coche bomba o una bomba depositada en la calle. En las imágenes, se puede apreciar el momento de la segunda detonación, cuando los niños y algunos adultos corren gritando para huir del lugar y otros se acercan para atender a los heridos. Probablemente, la segunda bomba fue accionada por un suicida.

El suceso tuvo lugar en una zona de Homs controlada por el Gobierno. Se dice que la mayoría de los habitantes de ese barrio son alauitas. Fue un acto de terror indiscriminado contra la base social de apoyo al régimen. El Frente Al Nusra, dependiente de Al Qaeda, ha protagonizado ataques similares a lo largo de esta guerra.

Tras el atentado, se produjo una imagen poco habitual en las zonas controladas por el Gobierno, una manifestación con muchos familiares de las víctimas en la que se reclamó el cese del gobernador de Homs.

En páginas de las redes sociales partidarias del Gobierno de Asad, han aparecido múltiples comentarios denunciando al gobernador de Homs por no proteger las zonas civiles de la ciudad y limitar la seguridad a edificios oficiales y residencias de altos cargos. Algunos han llegado a pedir que los padres no envíen más a sus hijos al colegio hasta que el gobernador sea relevado.

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Sobre las decapitaciones de ISIS y nuestro brillante pasado

¿De dónde ha sacado ISIS la espantosa idea de decapitar a sus rehenes? Conocemos los casos de Daniel Pearl en Pakistán y Nick Berg en Irak. Berg fue asesinado por el grupo que dirigía Al Zarqaui en Irak, que está en el origen del actual ISIS. En Arabia Saudí, cortar la cabeza del condenado es la forma habitual de aplicar la pena de muerte (vídeo). En agosto, hubo 19 ejecuciones. Ocho de los ajusticiados lo fueron por delitos no violentos (siete por tráfico de drogas y uno por “brujería”).

Los miembros de ISIS fusilaron a sangre fría a centenares de soldados iraquíes tras ocupar la ciudad iraquí de Tikrit. Pero fue la decapitación de tres rehenes occidentales la que despertó la atención de los gobiernos y la opinión pública occidentales, aunque ha habido otros muchos casos, en los que las víctimas eran iraquíes, sirios o libaneses. Todo eso ha permitido denunciar de forma incuestionable la violencia fanática de este grupo yihadista, así como la comisión de crímenes de guerra.

¿Son estas decapitaciones la prueba palpable de que ISIS es mucho peor que Al Qaeda, o que, como se ha escrito, es una combinación de “Al Qaeda, los jemeres rojos y los nazis”?

 

El tuit se refiere a Lucien de Montagnac, un teniente coronel francés responsable de atrocidades en la batalla de Sidi-Brahim (1845), como se puede apreciar en la imagen. Fue una más de las muchas que se produjeron en la invasión de Argelia, en la que se calcula que murieron unos 800.000 argelinos a lo largo de varias décadas. Más que una guerra en sentido estricto, fue una política de exterminio alentada desde la metrópoli.

No hablamos de la Edad Media, la Guerra de los Cien años o la Guerra de los Treinta Años, sino del mucho más ‘civilizado’ siglo XIX.

Lo que me llama la atención es que cuando en nuestros países analizamos esa época, cuando celebramos las gestas del siglo XIX, nunca decimos que fue una época marcada por la barbarie, la inmoralidad o las salvajadas más inmundas protagonizadas por Occidente en África y Asia. En los libros se pueden encontrar menciones, a veces muy extensas, a esa realidad, pero nunca una definición de esa época en los términos en que ahora se describe a ISIS. Como mucho, aparecen en el capítulo dedicado a los “excesos”, como si la responsabilidad de esos crímenes fuera de algunos individuos, de excepciones, y no de un sistema político y económico.

Y, por si es necesario decirlo, no quiere decir que estemos exagerando ahora la violencia de los yihadistas, sino que siempre encontramos razones para entender o justificar, o ambas cosas, los crímenes que cometimos en tiempos no tan lejanos.

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Humor negro contra ISIS

Contra la violencia, humor negro. Un programa de un canal de TV iraquí ha comenzado a emitir una serie con la que pretende burlarse de ISIS y de su ‘califa’, Abu Bakr Al Baghdadi. Se llama Dawlat al-Khurafa (Estado Mítico) y describe un país caótico y demencial gobernado por el grupo que se hace llamar Estado Islámico.

La serie acaba de comenzar, pero desde hace semanas la cadena había publicado en Internet como promoción algunas escenas. Luego se produjo un pequeño problema porque las teorías de conspiración, muy extendidas en Irak, no quedan muy bien en una televisión pública cuando el Gobierno iraquí ha pedido ayuda a EEUU. Una descripción de uno de esos ‘sketch’, según AFP.

“Todavía disponibles en internet, estas imágenes muestran a un personaje vestido de rojo con una horca dirigiendo una columna de yihadistas a través del desierto.

Este llega a un campamento, donde un hombre con un look de vaquero, inevitablemente estadounidense, lo conduce a una tienda de campaña para una boda de conveniencia con una reina judía. Detrás de la novia, se halla una mujer con gafas de sol y elegantemente vestida de verde, referencia explícita en Oriente Medio a la madre del emir de Catar, la jequesa Mozá.”

Ingenioso, pero poco conveniente si tu Gobierno es incapaz de acabar con ISIS sin la ayuda de los cazas norteamericanos.

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Occupy Central en Hong Kong

Por segunda noche, miles de personas, la mayoría jóvenes, se mantienen en el centro de Hong Kong para manifestarse a favor de elecciones libres y directas en 2017, precisamente lo que el Gobierno chino ha querido evitar con unas normas restrictivas (más fotos de Reuters).

La movilización se hace llamar Occupy Central, aunque el nombre completo es Occupy Central with Love and Peace. 148 personas fueron detenidas el fin de semana, cuando la Policía hizo un amplio uso de los gases lacrimógenos, algo muy poco habitual en Hong Kong. El jefe ejecutivo, Leung Chung-ying. ha desmentido que el Ejército vaya a intervenir para poner fin a las manifestaciones.

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Watergate, la corrupción y el periodismo

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No, la prensa no acabó con Richard Nixon. The Washington Post no fue el responsable de que el 37º presidente de EEUU tuviera que dimitir. Woodward y Bernstein no fueron los culpables de que Nixon pagara sus delitos con la dimisión. Este artículo refuta la explicación simplista que ha contribuido a crear mitos periodísticos por los cuales lo único que necesita una democracia estable para controlar a los sinvergüenzas son unos medios de comunicación independientes y decididos (y no es que esto último sea irrelevante).

Por lo demás, no hay mucho margen para el debate. El artículo recuerda los comentarios de Ben Bradlee, Bob Woodward y Katharine Graham al respecto. Todos ellos han dicho anteriormente que no fue el periódico el que abatió a la gran presa, sino el sistema político y judicial gracias en primer lugar a la revelación por el entonces asesor de la Casa Blanca Alexander Butterfield de que se grababan todas las conversaciones en las que estaba presente Nixon.

La combinación de las investigaciones judiciales y parlamentarias, en las que también fueron decisivas las aportaciones de congresistas y asesores del partido republicano, dejaron al presidente sin más alternativa que la dimisión o la vergonzosa destitución en un proceso de ‘impeachment’.

Viene esto a cuento por los comentarios surgidos a raíz de lo que se ha llegado a conocer de los oscuros negocios de Jordi Pujol y sus hijos, herencias incluidas. No se puede negar la complicidad de los medios de comunicación catalanes, y también de Madrid, por ejemplo en la época de las investigaciones sobre Banca Catalana, al conceder de forma permanente el beneficio de la duda al presidente de la Generalitat y no haber indagado en lo que ha terminado saliendo a la luz años después.

Pero dar por hecho que los medios podrían haber puesto fin a tanta corrupción es entrar en el terreno de la mitología. Si el sistema político está corrompido, no hay medio de comunicación que pueda sacarlo de la ciénaga. Los medios pueden tener un papel clave a la hora de introducir anticuerpos en el sistema, pero si este acaba con ellos con facilidad (porque el partido en el poder protege al corrupto, las urnas confirman en sus puestos a los delincuentes o los tribunales no hacen su trabajo con una cierta celeridad), todas esas revelaciones quedan en nada. Como mucho acaban en la hemeroteca para que años más tarde podamos recordar lo que debía haberse hecho, pero no se hizo.

Watergate y blogs: por qué cualquier tiempo pasado no fue mejor. Guerra Eterna, 2008.

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Cosas que hacer en sábado cuando no estás muerto

Las animaciones de Terry Gilliam para la serie televisiva de Monty Python (aquí hay más).

Dalton Trumbo, el guionista que escribía en la bañera.
–La realidad supera con mucho a la serie ‘Masters of Sex’.
–Una visión reducida de ‘True Detective’.
Spoilers.
–El último día de la prisión de Alcatraz (fotos).
–Las ventajas de comer insectos.
–Mirando dentro del cuerpo humano.
Escocia desde arriba.
–Capturar asteroides con una bolsa.
–Por qué seguimos jugando a la lotería.
Un falsificador holandés que se convirtió en héroe nacional.

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–Steven Soderbergh ha tenido una idea genial. Ofrecer una versión de ‘En busca del arca perdida’ en blanco y negro sin los diálogos y con una música que casi es mejor quitar. Sólo para que la gente aprecie la construcción de los planos y la intención del montaje. Una lección de cine en cierto sentido.

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El patriota

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Hace mucho tiempo, un vicepresidente del Gobierno llamado Alfonso Guerra compareció en el Parlamento para dar explicaciones sobre el presunto trato de favor concedido por la Administración a su hermano Juan. Una viñeta de Gallego & Rey resumió perfectamente la situación con dos dibujos. En el primero, Guerra subía la escalinata del Congreso desnudo y tapándose las vergüenzas. En el segundo, salía todo ufano llevando puestos varios pantalones, abrigos y sombreros, hurtados a los diputados que le habían escuchado.

Había entrado como sospechoso de corrupción, pero había enfangado tanto el terreno y acusado de tantas cosas a sus acusadores que las tornas se habían cambiado, según la mirada sarcástica, pero para nada equivocada, de los humoristas. La táctica del ventilador, que se dice en estos casos.

Continúa en eldiario.es

 

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Guerra contra ISIS: la misma historia con otro reparto

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El Pentágono no lo esconde. La lucha contra ISIS en Siria e Irak durará años (War on Terror II, la secuela). Como en principio el Gobierno ha descartado el uso de fuerzas de tierra, son noticias estupendas para los fabricantes de misiles Tomahawk. Van a tener que completar las existencias muy pronto. Y los generales volverán a figurar omnipresentes en las pantallas de las televisiones de EEUU, como ya está ocurriendo.

Estando Irak de por medio, no es extraño que haya una marcada diferencia entre la retórica y la realidad. Según la primera, ISIS es la mayor amenaza a la que se enfrenta Occidente ahora mismo. Es otra encarnación del mal absoluto. Pero luego en el mundo real no hay tanta urgencia. Los ataques aéreos de EEUU no derrotarán por sí solos a los yihadistas, ha dicho John Kerry, 24 horas después de que se extendieran a Siria. “No deberían pensar que se producirá una gran retirada en las próximas dos semanas”, ha dicho el secretario de Estado a CNN.

Eso ya lo sabíamos. Con los bombardeos, se puede frenar a una fuerza militar en movimiento e impedir el avance de los yihadistas sobre el Kurdistán iraquí. Para lo que no sirve, por ejemplo, es para expulsar a ISIS de Mosul, a menos que se esté dispuesto a destruir la mitad de la ciudad.

obama economistCualquier análisis sobre las consecuencias reales del primer ataque norteamericano en Siria debe ponerse en el contexto de lo que está ocurriendo en Irak. Como cuenta el NYT, seis semanas después de que aviones y drones comenzaran a atacar al ISIS allí, el Ejército iraquí no ha conseguido aprovechar esos bombardeos para recuperar posiciones. Antes al contrario, se suceden espectaculares ejemplos de incompetencia militar.

El último caso: hay en la provincia de Anbar centenares de soldados en una posición rodeada por el enemigo, de los que no se tiene información desde hace varios días: podrían estar aún resistiendo el sitio, haber muerto o o haberse rendido.

Entre los objetivos atacados en Siria, se encuentran los de un misterioso grupo llamado Khorasan, que ha pasado en semanas de ser muy poco conocido a ser presunto responsable de la organización de un ataque “inminente” en EEUU. Que sean miembros de Al Qaeda que se han refugiado en Siria no es sorprendente. Que sus objetivos no tengan que ver con la guerra siria, sino con la idea de Bin Laden de atacar directamente a los países occidentales es algo muy diferente, y eso sólo pueden saberlo los servicios de inteligencia, que nunca son muy explícitos con las pruebas con las que cuentan.

[También hay fuentes, anónimas claro, que dicen que ese plan no era inminente. No habían elegido un objetivo del atentado, ni el momento o el método de llevarlo a la práctica.]

En este artículo, quedan patentes algunas dudas sobre este grupo, incluido su nombre. La conclusión a la que llega es que no se trata de una organización por sí misma, aunque los titulares parezcan decir eso. La hipótesis más probable es que respondan ante Al Zauahiri –se supone que escondido en Pakistán– y que hayan recibido ayuda del Frente Al Nusra, el grupo insurgente sirio enfrentado a ISIS y que prestó lealtad a Al Qaeda.

La coincidencia de las informaciones sobre Khorasan y el debate producido en septiembre en EEUU y Europa sobre qué hacer con ISIS es, cuando menos, sospechosa. Supone para la Administración norteamericana una forma excelente de vender a una opinión pública reticente la idea de implicarse militarmente en la guerra siria. Es también una forma de justificar legalmente los ataques en ese país.

Las operaciones en Irak están cubiertas por el hecho de que el Gobierno de Bagdad ha pedido ayuda. No ha habido tal petición desde Damasco. Pero atacar a un grupo que es parte de Al Qaeda dentro de Siria tiene la ventaja de que permite usar el argumento de que el Congreso ya dio la autorización pertinente después del 11S. Esa aprobación es un chicle que se ha extendido a lo largo de los últimos 13 años para atacar objetivos relacionados de una forma u otra con Al Qaeda por todo el planeta. Son las ventajas de la guerra que nunca terminará.

La embajadora de EEUU en la ONU ha dado a Ban Ki-moon otra justificación legal: los ataques en Siria son necesarios para defender al Gobierno iraquí, ya que ISIS opera a ambos lados de la frontera y el Gobierno sirio no está en condiciones de impedir su actividad.

Pero lo que cuenta no es tanto la cobertura legal en EEUU (no parece que el Congreso norteamericano esté muy interesado en cuestionar los motivos de Obama en esta ofensiva), sino sus posibilidades de éxito y sus consecuencias en todas las crisis que están teniendo lugar en Oriente Medio. Respecto al segundo punto, ya nos podemos olvidar de la Primavera Árabe y de cualquier esfuerzo por propiciar la defensa de la libertad y de los derechos humanos en la zona.

Las banderas de la imagen de arriba dejan lugar a pocas dudas sobre los aliados de Occidente en la última operación militar: Arabia Saudí, Bahréin, Emiratos, Qatar y Jordania. Los cuatro primeros países son las monarquías del Golfo que imponen un régimen teocrático en el que las libertades no tienen cabida. Qatar es el origen de la ayuda más importante que probablemente hayan recibido los grupos insurgentes sirios, y de esa ayuda se han terminado beneficiando ISIS y Al Nusra, ese mismo grupo que da cobijo a Khorasan.

Las espantosas imágenes de la decapitación de rehenes tienen su reverso en las decenas de ejecuciones que se produjeron con el mismo método en Arabia Saudí en agosto (en una de ellas la víctima fue condenada por “brujería”). Las circunstancias no son las mismas, pero sólo considerando que el sistema judicial saudí es similar al de España o Francia se puede sostener que la comparación es absurda.

libeAl igual que en 1990, tras la invasión de Kuwait, EEUU intenta hacer ver que no es una cruzada particular contra un enemigo declarado, sino una coalición internacional formada por decenas de países contra un ejemplo paradigmático de barbarie. Invadir un país es desde luego una acción que merece ser respondida. Intervenir en la guerra civil de otro país es, por el contrario, lo que se puede denominar como una guerra elegida. Y por espectacular que sea la intervención (algo que deberíamos tener presente por lo ocurrido en Irak desde 2003), el desenlace no tendrá que ver tanto con el número de divisiones o aviones empleados, sino por la situación interna de ese país (la relación de fuerzas, la capacidad de un Estado de imponer su autoridad sin necesidad de desatar un baño de sangre, etc.)

En Irak no hay aviones extranjeros que puedan sustituir las funciones de un Estado fallido. ISIS no será expulsado de Mosul o de Faluya a menos que el Ejército iraquí pueda intervenir sin ser considerado una fuerza de ocupación por la población local.

Por dar un ejemplo, 31 civiles (incluidos 24 niños) murieron en un bombardeo de la Fuerza Aérea iraquí sobre una escuela cerca de Tikrit el 1 de septiembre que albergaba a refugiados. La alternativa no puede ser destruir todas esas ciudades para poder ‘liberarlas’.

El nuevo Gobierno iraquí ha ordenado que no se repitan ataques aéreos como ese en zonas civiles, pero eso hará que su contraofensiva sea lenta e incierta. Lo más que se puede esperar en estos momentos es que consiga defender sus propias posiciones. Mientras los generales y coroneles sigan huyendo y los soldados sean abandonados a su suerte, no habrá ninguna posibilidad de hacer frente a los yihadistas.

ISIS ha prosperado gracias a la falta del legitimidad del Gobierno de Bagdad y a la corrupción de sus fuerzas militares y de seguridad. Sin solucionar esos problemas, no habrá opciones de cambiar la situación sobre el terreno.

 

En Siria, no hay ni siquiera esa posibilidad. EEUU y Europa no van a volcar todo su esfuerzo para que la dictadura siria derrote a sus enemigos. Lo que queda es una quimera: debilitar mes tras mes a ISIS hasta que un ‘caballero blanco’ resurja de sus cenizas y venza primero a los yihadistas y luego a Asad. Es la tesis de los que buscan descubrir a los “rebeldes moderados”, que es el equivalente a la promesa de Dios a Abraham de que no destruiría Sodoma si conseguía encontrar a “50 justos”. Buena suerte, Abraham.

Una guerra se hace con sangre y con dinero. Si quieres vencer, la sangre la tienen que poner los otros y tú debes tener acceso al dinero para comprar armas, equipamiento y alimentos para tus tropas. Mientras los insurgentes del FSA (al que se llama moderado y casi ha desaparecido de la mayor parte de las zonas no controladas por Damasco) cobren unos 50 dólares al mes, y los miembros de ISIS reciban 300, 600 o hasta mil dólares al mes (porque todas esas cifras se han manejado), no habrá ninguna duda del desenlace de ese conflicto.

Su implantación en amplias zonas de Irak y Siria ha permitido a ISIS controlar pozos petrolíferos en ambos países. Extraer petróleo no sirve de nada si no lo puedes vender. La gente se sorprendería al saber lo fácil que es hacerlo en las zonas fronterizas de Irak, Siria, Turquía e Irán desde hace varias décadas, en especial desde que comenzaron las sanciones contra Irak en 1990.

De entre todos los artículos que he leído, el más revelador es este del FT, que apunta a la colaboración de (y esto es una nueva paradoja) uno de los mayores enemigos de ISIS, precisamente porque lo tiene muy cerca: el Gobierno del Kurdistán iraquí.

Desde hace casi 25 años, decenas de miles de barriles de petróleo iraquí pasan de contrabando hacia Turquía, sobre todo, y otros países. A mediados de los 90, ese tráfico llegó a provocar una miniguerra civil entre los grandes partidos/tribus kurdas. Los beneficios eran y son inmensos. Cuando se dice que el Kurdistán iraquí ha conseguido mantener un nivel apreciable de prosperidad desde 2003, es porque ese petróleo de contrabando ha mantenido llenos los bolsillos de todo el mundo.

Como explica en el artículo un profesor de la universidad de Suleimaniya, esa red es posible gracias a varias pequeñas refinerías en el Kurdistán. El Gobierno no puede cerrarlas porque buena parte del combustible que usa la población procede de allí. Si las cerrara, subiría el precio de la gasolina. No puede hacerlo, porque depende de esos ingresos para pagar los salarios de sus funcionarios, que se aprovechan también del combustible barato. No puede pagar esos salarios, porque el Gobierno de Bagdad no ha entregado fondos para su presupuesto desde hace ocho meses.

Y así volvemos al punto de partida. Irak no funciona como un Estado normal, además de por su alto nivel de corrupción, por las pésimas relaciones entre Bagdad y todos aquellos centros de poder que no estén controlados por chiíes. Dicho en términos coloquiales, los kurdos se buscan la vida haciendo lo que llevan décadas haciendo, y no les molesta demasiado porque todo lo que no sea depender de Bagdad les beneficia políticamente.

En mitad de ese caos, ISIS se aprovecha para hacer negocio. Y es un negocio de entre uno y dos millones de dólares diarios. Con eso se puede financiar un Ejército bastante grande.

En el discurso en que dio a conocer su nueva política, Obama se refirió a Yemen como un ejemplo de intervención permanente de EEUU contra grupos terroristas. ¿Y qué ha pasado en Yemen?: años de ataques con drones, eliminación de dirigentes de los insurgentes pero al mismo tiempo reforzamiento del poder de esos grupos gracias precisamente a esos ataques, progresiva debilidad del Gobierno.

Sí, el Pentágono no se equivoca. Esto va a durar años. Otra década de guerra sin fin.

16.30

Veo ahora que en la pasada noche se ha producido un ataque norteamericano contra seis refinerías controladas por ISIS en la zona oriental de Siria (el Pentágono dice que han sido 12 con el lanzamiento de 41 misiles y el ataque de 16 aviones). Lógicamente, no iban a esperar mucho tiempo antes de ordenar una operación de estas características.

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Gráfico del FT.

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