Tres portadas sobre Gaza

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Es la portada de The New York Times de hoy. Los periódicos norteamericanos suelen ser reticentes a la hora de poner imágenes de cadáveres en su portada. En este caso, el NYT no ha dudado en elegir una de las imágenes de la playa de Gaza (y no se puede decir que sea de las más duras porque todas lo son).

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También The Guardian elige una foto de lo ocurrido ayer en Gaza, en concreto de uno de los dos niños que sobrevivieron.

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El País prefiere un tanque israelí.

El pasado domingo, el periódico también puso en portada una foto de la crisis de Gaza. ¿Quién salía en la imagen? Soldados israelíes. Hay que irse una semana atrás para encontrar una foto en la que salgan las víctimas de los bombardeos. Sí, esa portada con un titular tan singular.

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Jon Stewart y Gaza

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Jon Stewart se refiere al absurdo de la propaganda israelí sobre los bombardeos de Gaza. ¿Dónde se supone que tienen que ir?

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“Parecía que los proyectiles les estaban persiguiendo”

Cuatro niños palestinos se unieron el miércoles a la larga lista de civiles muertos en los bombardeos israelíes de Gaza. No fue un ataque dirigido contra una vivienda o una bomba que explotó en la calle. Estaban jugando al futbol en una playa cercana al puerto de Ciudad de Gaza. La muerte llegó en forma de dos andanadas de proyectiles disparadas por un buque de guerra israelí.

Varios periodistas extranjeros que se encontraban en la terraza de un hotel cercano fueron testigos. El primer proyectil impactó en un muelle del puerto, muy cerca del lugar en el que estaban jugando. Salieron corriendo para alejarse de las instalaciones portuarias. Hubieran llegado vivos al hotel, pero en ese momento un segundo ataque dio de lleno al grupo matando a cuatro e hiriendo a dos.

“Vimos a un grupo de niños huyendo del muelle y por la arena dirigiéndose al (hotel) al-Deira. Un par de camareros, el cocinero y unos pocos periodistas empezaron a hacerles señales. ‘¡Corred hasta aquí!’. Luego explotó un segundo misil en la playa justo delante de ellos”, escribió después el periodista William Booth, de The Washington Post.

“Parecía que los proyectiles les estaban persiguiendo”, dijo a Reuters Abú Hassera, un testigo con la camiseta manchada de sangre que había ayudado a evacuar a los heridos.

Los trabajadores del hotel y los periodistas recogieron a los heridos para intentar tapar la hemorragia en sus heridas antes de meterlos en coches para llevarlos a un hospital. “Levantamos la camiseta del primer chico, que parecía tener ocho años”, escribió Peter Beaumont, de The Guardian. “Encontramos un agujero por la metralla, pequeño y redondo como el extremo de un lapicero, donde había sido herido en el pecho, sobre la segunda costilla. Otro chico, hermano o primo del primero, que estaba ileso, estaba apoyado en la pared de la terraza, llorando”.

Un portavoz del Ministerio de Sanidad confirmó la muerte de los niños. Uno más se encuentra herido muy grave. “Es un crimen cobarde”, dijo el portavoz.

Los niños muertos son parientes, primos de la familia Bakr. Son Ahed Atef Bakr, de 10 años, Zakaria Ahed Bakr, de 10, Mohamed Ramez Bakr, de 11, y Ismael Mohamed Bakr, de 9. Eran hijos de los pescadores de la zona, a los que era frecuente ver jugando en la playa, jugando al fútbol o con las olas.

 

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Cómo es una noche tranquila en Gaza, según el NYT

La corresponsal de The New York Times cree que 25 ataques y cinco muertos dan como resultado “una noche relativamente tranquila”. Sobre todo, para ella. Si 25 cohetes palestinos hubieran causado en Israel destrozos similares a los ocurridos en Gaza y matado a cinco personas, seguro que se hubiera enfrentado hoy a una frenética jornada de trabajo.

Es difícil encontrar un mejor ejemplo de doble rasero con tan pocas palabras. Con solo tres palabras.

Incluso así, algunos grupos de la comunidad judía de Nueva York creen que la cobertura que hace el NYT de este conflicto es completamente parcial… a favor de los palestinos.

Este cartel está colocado de forma permanente en un edificio situado al lado de la sede del periódico (ahora hay otro mensaje burlándose del NYT por el cese de su anterior directora). Hay gente que es insaciable.

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La historia del alto el fuego que nunca existió

¿Una trampa o el primer intento por poner fin a las hostilidades en Gaza? El anuncio por Egipto de que proponía a los gobiernos de Israel y Gaza un alto el fuego en vigor a partir de las 9.00 del martes, hora local, tenía algunos puntos en común con intentos similares ocurridos en anteriores operaciones militares israelíes, pero también otros poco habituales que generaron una cierta confusión a lo largo del día. El Cairo se adelantaba a unas posibles negociaciones indirectas a través de su mediación (eso ha ocurrido antes), pero lo hacía manteniendo informado a Netanyahu, y mucho menos o nada a Hamás.

Para el primer ministro israelí, no era un simple globo sonda porque había decidido convocar unas horas antes al gabinete de seguridad del Gobierno y someter a votación la propuesta egipcia. Salió adelante por seis votos a favor y dos en contra.

Por el contrario, la noticia pilló a Hamás sin una postura definida. Sus milicias se apresuraron a rechazar la idea, mientras que los portavoces políticos dieron versiones contradictorias. No era extraño, porque desde el golpe de Estado en Egipto saben que tienen en el presidente Sisi a un adversario. Egipto es prácticamente el único Gobierno que puede llevar a cabo una mediación efectiva. Sigue siendo el socio indispensable para que pacten dos bandos que no se reconocen mutuamente. Sin embargo, Sisi no querrá dar a Hamás más protagonismo que el necesario y es probable que se niegue a permitir la apertura permanente del paso fronterizo de Rafá entre Gaza y Egipto, y eso es algo que Hamás intentará incluir en las negociaciones.

Hamás necesitaba tiempo para aceptar la idea de alto el fuego y, sobre todo, para convencer al resto de milicias que había que dar ese paso si así lo decidía. Además de la Yihad Islámica, hay cerca de otras 15 milicias en Gaza. Algunas sólo pueden fabricar los cohetes más rudimentarios, los que tienen poco más de diez kilómetros de alcance, pero son suficientes para echar abajo cualquier proyecto de tregua.

Netanyahu no tenía la menor intención de conceder ese tiempo. En cinco horas, las milicias de Gaza lanzaron decenas de cohetes y el Gobierno israelí dio por finalizada lo que en realidad era sólo una pausa en sus bombardeos. Lo hizo con una cierta sensación de triunfo.

Para Netanyahu, la operación de castigo contra Gaza es un derecho inalienable de su Estado. En este caso, era revelador que dijera que el “rechazo de Hamás” daba a Israel la “legitimidad para ampliar” las operaciones militares, léase una ofensiva por tierra. Presentaba a Hamás como el agresor, pretendía que la gente olvide el terrible balance de víctimas que está sufriendo la población de Gaza y recibía así el apoyo casi automático del secretario de Estado norteamericano, John Kerry. Centrado ahora en las negociaciones sobre el programa nuclear de Irán, Washington ha hecho lo posible por ignorar lo que está ocurriendo en Gaza.

No hay otras milicias en Israel, pero sí un Gobierno de coalición. Pronto se vio que los aliados más ultras de Netanyahu no estaban en absoluto de acuerdo con la propuesta de alto el fuego. El ministro de Exteriores, Avigdor Lieberman, dijo que eso era un grave error y reclamó una ocupación completa de Gaza. Las peleas internas llegaron a tal punto que a media tarde se informó que Netanyahu había destituido al viceministro de Defensa, Danny Danon, por sus críticas. Danon es también del Likud y había dicho que había que corregir cuanto antes el error del alto el fuego. “Una vez más, Hamás está dictando las condiciones. No podemos permitir esta humillación”, dijo en un mensaje que tendría que haber sorprendido a los propios dirigentes de Hamás.

La primera víctima civil israelí (un voluntario que llevaba comida a los soldados del puesto fronterizo de Erez y que murió al alcanzarle la metralla de un proyectil de mortero) hará aún más difícil que el Gobierno de Netanyahu acepte el cese de los ataques a corto plazo. Las más de 190 víctimas palestinas no entran en los cálculos de los políticos israelíes.

Los mensajes constantes del Gobierno desde el inicio de la crisis han creado un ‘partido de la guerra’ en Israel, como suele ocurrir con estas operaciones militares. Partidos ultranacionalistas, dirigentes del Likud y medios de comunicación compiten por convencer a la opinión pública de que la aplicación máxima de la violencia es la única vía posible. Según un sondeo del Canal 2 de la TV israelí, un 53% de la gente se opone a un alto el fuego en Gaza. A Netanyahu le agradará saber que un 57% apoya su gestión de la crisis, frente a un 37% que opina lo contrario.

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En Haaretz confirman algunos de los aspectos que ayer no estaban aún del todo claros. Contra lo que comenté ayer, Kerry sí se implicó el lunes por la noche con una serie de llamadas telefónicas desde Viena. Israelíes y egipcios rechazaron su idea de viajar a la zona. Eso al menos aceleró las gestiones de Egipto, que básicamente se desarrollaron en cooperación con Israel. Hamás no fue informada hasta el final.

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Les comunicamos que su casa será destruida en breves instantes

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El Ejército israelí lo llama ‘aviso en el tejado’. Afirma que es la forma es que reducen el número de bajas civiles. Supone un reconocimiento muy poco implícito de que en esta ocasión están atacando zonas residenciales, casa donde vive gente.

Un proyectil de mortero impacta en la azotea. La gente que está en las casas cercanas comienza a gritar. ¡¡El aviso!! El tono es de miedo o pánico. En cuestión de minutos, nadie sabe cuántos, se producirá una explosión mucho mayor. Si hay alguien en la vivienda, ha tenido que darse cuenta, pero quién sabe. Igual creen que la explosión ha sido en una casa cercana o deciden esconderse en un sótano. Tienen que tomar una decisión rápidamente. 57 segundos después, llega el misil y no provoca daños menores o sólo en la parte superior. La casa queda arrasada.

En esta otra imagen, pasa un minuto y diez segundos, pero la imagen está editada (*). Ha habido casos en los que entre el primer proyectil y la destrucción total han pasado cinco minutos, en otros quince.

Obviamente, hay casos sin aviso cuando los militares quieren matar a todas las personas que se encuentran en ese momento en el objetivo, o pretenden matar a una sola persona, pero no les importa eliminar también a su familia. En la noche del sábado, atacaron el edificio donde está la casa del jefe de policía de Gaza. Murieron 18 personas, casi toda su familia. Poco después se dijo que el policía estaba en estado crítico, pero el domingo se ha informado que sobrevivió.

También ha habido casos en que ese aviso inicial ha consistido en un mensaje por SMS pero luego el ataque no ha tenido lugar. Es un caso obvio de guerra psicológica, como el lanzamiento de panfletos sobre una zona con los que se ‘recomienda’ a sus habitantes que abandonen un barrio o, como ha ocurrido este fin de semana, casi toda la norte de Gaza ante un posible ataque por tierra.

Netanyahu afirmó que eso que nosotros consideramos zonas civiles son en realidades centros de mando de Hamás, lugares desde donde se coordinan y dirigen los ataques con cohetes sobre territorio israelí. En ese caso, ¿por qué les avisan con unos segundos o minutos de antelación para darles la oportunidad de escapar?

“De ningún modo se puede considerar un aviso efectivo lanzar un misil sobre una casa habitada por civiles. Hemos documentado casos de civiles muertos o heridos por esos misiles en operaciones militares israelíes anteriores en Gaza”, ha dicho Philip Luther, de Amnistía Internacional.

(*): Inicialmente, escribí que la imagen no parecía editada. Sí lo está. Se aprecia en el minuto 1.16 en un balcón lateral del edificio que recibe el impacto. Gracias por el aviso, Juanjo.

La agencia Efe tiene otra forma de definirlo: “Ejército israelí instruye a palestinos cómo protegerse de cohetes de Gaza”. Tal y como lo cuentan, es un gesto educativo, casi humanitario.

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Cosas que hacer en sábado cuando no estás muerto

Napoléon y el Holocausto, las películas que no hizo Kubrick. Del primer proyecto, escribí un artículo hace algún tiempo.

‘Sharknado 2′, la secuela más esperada después de ‘El Padrino II’.
–La reconstrucción de Mariah Carey.
–La diabólica perfección del ébola.
–Limpiando la escena del crimen.
–La destrucción de las tribus indias en EEUU.
–Los piscinazos del fútbol en la vida real.
–Springsteen lee un libro.
–EEUU ha perdido interés por los bolos.
–Espectaculares imágenes de un sprint ciclista desde dentro.
Triumph, The Insult Comic Dog examina a los hinchas del Mundial.

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La amenaza de los terroristas minusválidos

En un ataque israelí ocurrido esta noche, un misil ha destruido la sede de una organización humanitaria dedicada a los minusválidos en Beit Lahiya, en el norte de Gaza. Han sacado de los escombros los cuerpos sin vida de dos mujeres minusválidas. Hace dos horas, han encontrado un tercer cadáver.

“Ninguna presión internacional nos impedirá seguir atacando con toda nuestra fuerza contra la organización terrorista que pide nuestra destrucción”, dijo el viernes Netanyahu.

Desde la medianoche del sábado, otros 14 palestinos han muerto en la campaña israelí de bombardeos. La cifra total de víctimas mortales es ya de 121.

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Los palestinos no existen

Un grupo de personas se juntó en el Fun Time Beach Cafe, en Jan Yunis, en la noche del miércoles para tomar la cena, primera comida del día en Ramadán, y, para algo más importante: ver por televisión la semifinal del Mundial que jugaron Argentina y Holanda. Con la luz cortada en la mayor parte de la ciudad, el bar situado justo en la playa era el sitio perfecto para ver el partido al contar con un generador. Además, no estaba cerca de nada que pudiera parecer un objetivo para los bombardeos israelíes.

“Estábamos viendo las noticias en la televisión esperando a que comenzara el partido. Escuché una terrible explosión y vi que no podía respirar. Cuando desperté, descubrí que estaba aquí en el hospital”, dijo al día siguiente Tamer al-Astal, de 27 años.

Un misil israelí impactó en el bar sin previo aviso. Directamente en la terraza.

Nueve personas murieron. 15 heridos fueron evacuados a un hospital. Un coronel israelí informó al NYT que se trató de “un ataque de precisión”. No un misil que cayó lejos de su objetivo. Pretendían destruir el bar. “Buscábamos a un terrorista”, dijo. “No avisamos a los terroristas”.

Hasta la noche del jueves, han muerto 90 palestinos en los bombardeos, según cifras del Ministerio de Sanidad de Gaza. En la mañana del viernes la cifra ha llegado a 100. Los heridos atendidos en hospitales son 550. No ha habido israelíes muertos en los 384 ataques con cohetes desde Gaza contabilizados por el Ejército.

El Gobierno israelí celebró en la tarde del jueves una reunión de su gabinete de seguridad en la que la intervención inicial de Binyamín Netanyahu dejó pocas dudas sobre sus planes inmediatos: “Estamos en el tercer día de la Operación Límite Protector. Aunque la campaña ha ido como estaba previsto, nos quedan varias etapas por cubrir. Hemos golpeado duro a Hamás y los terroristas, y mientras dure la campaña seguiremos golpeándoles duro. Quiero agradecer a las Fuerzas Armadas y las fuerzas de seguridad por su labor profesional y precisa, y expresar el aprecio por ellos de todos los israelíes. Están haciendo todo lo posible por evitar atacar a civiles. Los inocentes son castigados porque Hamás se esconde de forma pérfida detrás de los civiles palestinos”.

Es un mensaje parecido al que se escuchó en noviembre de 2012, cuando otra operación de castigo contra Gaza acabó con 177 palestinos muertos, de los que 90 (incluidos 26 niños) eran civiles, según OCHA (oficina de asuntos humanitarios de la ONU). Entonces también se dijo que Israel iba a acabar para siempre con la “infraestructura terrorista” de Hamás en Gaza. Con independencia de lo que pueda significar eso, los objetivos no se cumplieron, o al menos al detenerse los ataques la mayor parte de la opinión pública israelí creía que los bombardeos habían terminado demasiado pronto. “Hasta la próxima vez”, escribió un periodista israelí.

La retórica belicista ha continuado esta vez, y no es difícil encontrar ejemplos extremos. Amos Regev, director del diario gratuito Israel Hayom, el de mayor difusión en el país, ha escrito que es imprescindible una ofensiva terrestre a gran escala que devuelva a Gaza “a la Edad de Piedra”. Afirma que no se refiere a destruir todas y cada una de las viviendas de Gaza, sino aniquilar el arsenal de las milicias de Hamás para que sólo les quede la opción de lanzar piedras contra los israelíes, como ocurría, recuerda, en la primera intifada.

Es un ejemplo del delirio militarista que sacude periódicamente a la élite política y periodística del país. Creen que es posible borrar de la faz de la tierra a sus enemigos sin que en ningún caso se les pueda acusar de comportarse de forma inhumana. Sostienen que es posible lanzar ataques ‘quirúrgicos’ contra los dirigentes de Hamás. La trampa es sencilla. Como comentaba Netanyahu, si hay víctimas civiles, no es culpa de quien dispara, de quien bombardea desde un F16 una zona habitada por civiles, sino de Hamás.

La venganza es más fácil cuando se ve favorecida por la ignorancia. La edición del miércoles de Israel Hayom no contenía ni una sola referencia a los muertos del lado palestino.

Es más fácil no pensar en lo que puede ocurrir a 1,8 millones de personas (la población estimada de Gaza) si crees que no existen.

La imagen del ataque a una casa el jueves en Gaza. El vídeo fue subido por un médico, que contó que se trataba de la casa de un amigo. Sus ocupantes recibieron un aviso a las 7.15 de la mañana de que la vivienda iba a ser bombardeada. 15 minutos después, se produjo la explosión. Otras casas, cuentan con un aviso de cinco minutos. Otras, ninguno.

Así quedó la casa por dentro.

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La prensa española retuerce sus titulares sobre Gaza

En la prensa española ayer debieron de pensarse mucho los titulares de las portadas. El último parte del Ministerio de Sanidad de Gaza da la cifra de 76 palestinos muertos y más de 400 heridos. Cuando ayer se hicieron estas portadas, la cifra conocida era cercana a 50. El número de israelíes muertos o heridos es de cero, aunque ha habido numerosos casos de personas atendidas por ataques de ansiedad.

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Para El País, “Israel y Hamás intercambian cohetes en plena escalada militar”. Esto del ‘intercambio’ no es un concepto que se utilice mucho en las guerras. Además, da la impresión de que ambas partes entregan al otro lo mismo y con el mismo coste o similar en vidas humanas. Lo que es seguro es que Israel no lanza cohetes, al menos desde sus cazas. Digamos que su tecnología está un poquito más desarrollada.

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En la portada de La Vanguardia, el resumen de la terrible jornada de ayer queda en un titular que apunta a Hamás por sus amenazas a toda la población israelí. Es un recurso retórico que los islamistas hacen con frecuencia. Los cohetes de las milicias palestinas tienen un alcance mucho mayor que en años anteriores, un desarrollo que se daba por inevitable en Israel. Las sirenas han sonado no ya en Tel Aviv, sino en ciudades tan alejadas como Jerusalén o Hadera. Pero su precisión hasta ahora es inexistente.

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En La Razón, las víctimas son los israelíes. Aunque ha habido desalojos rápidos en algunos lugares al sonar las alarmas, describir la situación de Israel como de “pánico” es una estupidez que sólo puede cometer alguien que no conoce ese país. Lo de los 10.000 cohetes es la típica cifra imaginada con muchos ceros. Leo que el Ejército calcula que el arsenal de Hamás tiene unos 6.000 cohetes. Ayer el Ejército israelí calculaba que las milicias palestinas habían lanzado hasta ahora menos de 400.

13.20

Claro que eso no es nada comparado con el informativo de ABC News que presenta Diane Sawyer, donde se utilizan imágenes de Gaza para describir la situación que sufren los israelíes.

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Esta es la lista de los 14 niños muertos en los dos días de bombardeos en un listado hecho por Defensa Internacional de los Niños de Palestina.

El miércoles:

–Mohammad Ibrahim Fayeq al-Masri, 14 años, en Beit Hanoun.
–Mohammad Fakher Mustafa Jamal Malaka, 3 años, en Ciudad de Gaza.
–Mohammad Iyad Salem Areef, 9 años, en Ciudad de Gaza.
–Amir Iyad Salem Areef, 11 años, en Ciudad de Gaza.
–Mohammad Khalaf Odeh al-Nawasra, 1 año, en el campo de refugiados de Maghazi.
–Nidal Khalaf Odeh al-Nawasra, 3 años, en el campo de refugiados de Maghazi.
–Ranim Jawdat Abdul-Karim Abdul-Ghafoor, 1 año, en Al-Qarara.

El martes:
–Hussein Yousef Hussein Karawe, 13 años, en Jan Yunis.
–Basem Salem Hussein Karawe, 10 años en Jan Yunis.
–Mohammad Ali Faraj Karawe, 12 años en Jan Yunis.
–Abdullah Hamed Karawe, 6 años en Jan Yunis.
–Kasem Jaber Adwan Karawe, 12 años en Jan Yunis.
–Seraj Abed al-Aal, 8 años en Jan Yunis.
–Ahmad Nael Mahdi, 15 años en Ciudad de Gaza.

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