Ben Gurion e Israel reciben un golpe procedente de Washington

ben gurion

Varias líneas aéreas norteamericanas han suspendido esta tarde sus vuelos al aeropuerto Ben Gurión, el mayor de Israel, por el que operan el 90% de los vuelos que entran y salen del país (más tarde, han seguido por el mismo camino otras compañías europeas como KLM, Iberia y Lufthansa). Al poco, se ha sabido que la orden venía de arriba, de la agencia federal de transportes, en otras palabras del Gobierno norteamericano.

En términos de imagen, puede ser una derrota para Israel y un triunfo psicológico para Hamás, que demuestra que es capaz de propinar daños económicos a Israel. Un momento. ¿Es esto más grave que centenares de muertos, que decenas de niños muertos en los bombardeos? No, pero el Gobierno está dispuesto a pagar un precio en términos de descrédito internacional por eso, pero no esperaba una medida de Washington de la que no fue informado con antelación.

Algunos portavoces israelíes han encajado mal el golpe, al menos este citado por el NYT: “Si querían entregar un premio a los terroristas, no podían haber elegido un método mejor. Si era seguro volar hasta ahora, ¿por qué no lo es ahora? No ha cambiado nada. El aeropuerto ha estado en el mismo sitio desde el día 1″.

Menos enfurecido ha sonado el ministro de Transportes, que ha dicho que Ben Gurión es seguro: “No hay absolutamente ninguna razón por la que las líneas aéreas norteamericanas deban detener sus vuelos y entregar así una victoria al terrorismo”. Es interesante que se refiera a las compañías, y no al Gobierno de EEUU, que es quien ha tomado una medida que en principio sólo abarca las próximas 24 horas.

Con respecto a si se trata de una medida técnica tomada por la agencia federal o una amable sugerencia de la Casa Blanca (un mensaje sutil a Netanyahu), a esta hora sólo se puede especular. Es probable que en Israel muchos piensen en la segunda alternativa.

La prohibición se produce después de que un cohete (o “fragmentos de un cohete”, según algunos medios israelíes) cayera a pocos kilómetros del aeropuerto. Los cohetes que lanzan las milicias de Hamás y de otros grupos son eso mismo, cohetes, no misiles, por tanto no cuentan con la precisión necesaria como para poder acertar en un objetivo concreto. Después de la catástrofe de Ucrania, parece que hay quien ha decidido que eso ya es un riesgo que no se puede asumir.

¿Qué efecto puede tener la noticia en el Gobierno de Netanyahu si se prolonga durante varios días? En Haaretz, Anshel Pfeffer no es optimista:

“Una suspensión parcial de operaciones en Ben Gurión sería una gran victoria para Hamás, que ha tenido tan pocos éxitos que ahora pretende haber capturado a un soldado israelí que casi seguro murió el sábado, aunque sus restos no hayan sido aún identificados. Aceptar las condiciones de Hamás para un alto el fuego es ahora impensable.

Es más probable que, ante la posibilidad de que más cohetes dejen a Israel fuera de las rutas aéreas internacionales, el Gobierno se muestre inclinado a ordenar un golpe mucho más devastador, una operación por tierra mayor para ocupar las zonas desde las que se lanzan los cohetes o incluso para atacar las instalaciones subterráneas de mando de Hamás, con terribles consecuencias para aquellos que vivan encima”.

En realidad, casi todas las alternativas que defienden en público políticos y periodistas israelíes coinciden en desear o pronosticar una intensificación de la ofensiva. Para esa alternativa, el mercado siempre es alcista en Israel.

11.30

Anoche, Netanyahu se apresuró a telefonear a John Kerry para convencerle de que el Gobierno de EEUU anulara la decisión de la agencia federal de transportes. Sin éxito. El miércoles, el Ministerio israelí de Transportes se ha rendido a la evidencia y ha ordenado que el aeropuerto de Eilat, en el sur, comience a operar hoy mismo para los vuelos internacionales que hasta ahora utilizaban Ben Gurion. Hay 4.000 israelíes que se han quedado en Estambul sin poder regresar al país de momento.

Una suspensión de Ben Gurion durante unos pocos días no tendría un impacto grave en la economía del país. Si se prolongara en el tiempo, obviamente sería distinto. El turismo supone cerca del 2% del PIB de Israel. Ya se ha visto afectado por la ofensiva sobre un Gaza con un impacto que se prolongará durante todo el verano y una suspensión de viajes en grupo que ya se ha estimado en un 30%.

La tesis oficial es que el aeropuerto es seguro y que las probabilidades de que sea alcanzado por un cohete son ínfimas. Si es cierto lo que dice este israelí que vive cerca de Ben Gurion, y que el Gobierno nunca ha revelado, las compañías aéreas extranjeras no estarán tan seguras. El hecho de que decenas de cohetes hayan sido interceptados a pocos kilómetros del aeropuerto no garantiza por completo que siempre vaya a ser así.

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Crímenes de guerra en Gaza

Comunicado de Amnistía Internacional sobre los ataques contra civiles y centros médicos:

“El bombardeo continuo de hogares civiles en varias zonas de la Franja de Gaza, así como el ataque con proyectiles contra un hospital por parte de Israel, se añaden a la lista de posibles crímenes de guerra que requieren con urgencia una investigación internacional independiente, ha dicho Amnistía Internacional.

Un proyectil israelí impactó en el tercer piso del hospital de Al Aqsa, en Deir al Balah, y causó la muerte de cuatro personas y lesiones a varias decenas, según el portavoz del Ministerio de Salud de Gaza.

“El ataque de hoy contra el hospital de Al Aqsa es el último de una serie de ataques perpetrados en instalaciones médicas de Gaza y sus inmediaciones, donde se intenta a duras penas atender a miles de heridos desde que comenzó la ofensiva israelí el 8 de julio”, ha dicho Philip Luther, director del Programa de Amnistía Internacional para Oriente Medio y Norte de África.

“Nada puede justificar el ataque a centros médicos en ningún momento. Los ataques contra instalaciones médicas acentúan la necesidad de una investigación internacional pronta e imparcial bajo el mandato de la ONU.”

La semana pasada, el hospital de rehabilitación Al Wafa, en Shujaiya, sufrió graves daños en dos ataques de las fuerzas israelíes.

Cuando se cumple el cuarto día de la invasión terrestre israelí y el número de víctimas en Gaza supera ya las 550 personas –en su mayoría civiles–, es urgente que las partes enfrentadas acuerden treguas periódicas en los combates para facilitar la evacuación de los muertos y heridos. Asimismo, y en vista de la falta de agua y servicios de alcantarillado que sufren hasta un total de 1,2 millones de personas, los empleados municipales y las organizaciones de ayuda humanitaria deben llevar a cabo reparaciones urgentes para evitar una catástrofe en materia de salud pública.

La noche del sábado al domingo hubo intensos bombardeos en Shujaiya que acabaron con la vida de más de 60 personas, entre las que había al menos 17 menores de edad y 14 mujeres. Según informes, más de 200 personas resultaron heridas y los civiles tuvieron que huir bajo las bombas. Al menos 13 soldados israelíes resultaron muertos también durante esa noche, la mayoría en Shujaiya.

Hamas ha seguido disparando cientos de cohetes de efectos indiscriminados contra Israel en contravención del derecho internacional, causando la muerte a dos civiles israelíes y lesiones a varios más.

Las fuerzas armadas israelíes han afirmado que Shujaiya, zona densamente poblada –unos 92.000 habitantes– del este de la ciudad de Gaza, había sido objetivo de los ataques porque se trataba de una “fortaleza” que albergaba cohetes, túneles y centros de mando. Representantes del gobierno y las fuerzas armadas israelíes han afirmado reiteradamente que se advirtió a la población civil que evacuara la zona días antes de los ataques.

Pero muchos civiles de Shujaiya y otras zonas no evacuaron el lugar porque no tenían adonde ir. Todas las escuelas del Organismo de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas para los Refugiados de Palestina en el Cercano Oriente (UNRWA) y otras instalaciones abiertas como refugios están desbordadas. Emitir avisos de evacuación de amplias zonas no exime a las fuerzas israelíes de su obligación de proteger a la población civil con arreglo al derecho internacional humanitario.

“El bombardeo incesante de Shujaiya y otras zonas civiles en la Franja de Gaza y los continuos ataques con cohetes de efectos indiscriminados contra Israel requieren la acción internacional urgente para impedir que se cometan más violaciones de derechos humanos. La ONU debe imponer un embargo de armas a todas las partes, y todos los Estados deben suspender inmediatamente las transferencias de equipo militar a Israel, a Hamás y a otros grupos armados palestinos de la Franja de Gaza”, ha dicho Philip Luther.”

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Nadie puede sorprenderse por lo que ocurre en Gaza

gaza huida

Centenares de palestinos muertos, de los que una cuarta parte son niños y adolescentes. Hospitales atacados. Fuego de artillería masivo y desde los F16 contra zonas civiles donde viven miles de personas. Ataques directos contra casas donde mueren familias enteras. ¿Es la operación israelí de castigo contra Gaza que estamos presenciando ahora un salto cualitativo, una ofensiva en la que se han utilizado medios mucho más desproporcionados que en ocasiones anteriores?

Los periodistas extranjeros que están allí y que fueron testigos de operaciones anteriores confirman que nunca han visto nada parecido. Muy pronto el parte de bajas superó lo ocurrido en noviembre de 2012.

Y sin embargo, en esencia todo esto sucedió antes, quizá a una escala menor. Las cifras de muertos cambian, pero hay cosas que siguen siendo las mismas. La deshumanización del enemigo (y por tal hay que entender todos los habitantes de Gaza, no sólo los miembros de Hamás). Responsabilizar a los civiles de su condición de víctimas sea por vivir en territorio gobernado por Hamás, o por estar en su casa o en la calle cuando se produjo el ataque porque ambas situaciones se producen cada día. Crear zonas en las que se dispara de forma indiscriminada contra todo aquel que esté en la calle.

Todo eso no proviene de una nueva orden dictada por el Gobierno actual, sino que viene de una mentalidad que se ha impuesto a lo largo de años. Hay algunos ejemplos en lo que escribí en 2004 (“Israel declara la yihad”) con ocasión de otros ataques. Por ejemplo, una manifestación de civiles en Gaza durante un toque de queda acabó con diez muertos, masacrados por los disparos de tanques. Sobre estas situaciones, un coronel israelí había dicho:

“Alguien que sale a la calle es obviamente alguien que está buscando problemas. Es alguien que pretende cometer un atentado terrorista, y por consiguiente es un objetivo legítimo”.

Y después citaba a un periodista israelí, que comentaba el ataque contra la manifestación:

“Esta conducta es parte de la creciente falta de sensibilidad del Ejército israelí hacia las víctimas civiles palestinas. Se explica por las draconianas instrucciones para abrir fuego en Gaza desde el principio de los enfrentamientos, cuando decenas de palestinos pagaron con sus vidas acercarse a la valla de seguridad o los asentamientos, por la decisión de asesinar al líder de Hamás Salah Shehade, a pesar de que había decenas de civiles a su alrededor, y por la indiferencia de la fiscalía militar: tan pocas investigaciones y procesamientos después de tantas bajas civiles.”

¿Más ejemplos? ¿Qué decir después de ver las imágenes de un voluntario, eliminado a sangre fría de dos disparos por un francotirador, que buscaba a sus familiares entre las ruinas de las casas?

En 2009, me referí al caso de unos suboficiales que se atrevieron a contar en un acto público los hechos que habían presenciado en Gaza.

“El suboficial contó la historia de una anciana que estaba cruzando una calle y que fue disparada por los soldados: ‘No sé si ella era sospechosa o no sospechosa, no sé quién era. Lo que sí sé es que mi oficial mandó a gente al tejado para acabar con ella. Fue un asesinato a sangre fría’.

Otro suboficial se refirió a un incidente en el que mataron a una familia. ‘Habíamos ocupado la casa, y a la familia se le dejó ir y se le dijo que se fueran hacia la derecha. La madre con los dos hijos se confundió y se fue hacia la izquierda. Al francotirador de la azotea no se le dijo que no había problema con eso y que no debía disparar. Se podría decir que hizo lo que le habían ordenado. Le habían dicho que no debía permitir que nadie apareciera por la izquierda y les disparó’”.

Otra noticia de esa ofensiva: Israeli troops killed Gaza children carrying white flag, witnesses say. ¿Qué amenaza presenta para un soldado un grupo de gente con una bandera blanca?

También en esa ofensiva de 2009, se habló de la mentalidad de los soldados israelíes en relación a los civiles de Gaza. Los políticos dicen en sus discursos que el Ejército intenta distinguir entre las milicias de Hamás y los civiles (porque también entonces el jefe de las FFAA y el primer ministro, Ehud Olmert, decían que Israel tenía “el Ejército más moral del mundo”), pero en esa inmensa galería de tiro que es Gaza las tropas tienen ideas diferentes sobre sus objetivos. Cité el caso de un oficial que estaba intentando convencer a sus soldados (ya lo había hecho antes con sus superiores) de que no era necesario entrar en una casa disparando a matar. Y se queda perplejo al escuchar la respuesta de sus hombres:

“Uno de mis soldados me preguntó ‘¿Por qué?’. ‘Qué es lo que no está claro? No quiero matar a civiles inocentes’, le dije. Y él siguió: ‘¿Seguro? Cualquiera que esté dentro es un terrorista. Eso lo sabemos todos’. Le dije: ‘¿Crees que la gente de dentro escapará? Nadie escapará’. ‘Eso está claro’, responde, y entonces sus compañeros se unen (a la discusión): ‘Tenemos que asesinar a todo el que esté dentro. Sí, todos los que están en Gaza son terroristas’, y todas esas cosas con que les llenan la cabeza, sobre todo en los medios de comunicación”.

Cambian las cifras, sí, pero la historia es la misma.

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El disparo de un francotirador

Un francotirador israelí mata a un voluntario que buscaba supervivientes en Gaza. La historia.

Fotos de Joe Catron.

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La vida en Gaza

La vida en Gaza, contada por AJ+ Labs, un proyecto de Al Jazeera.

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Todo es falso menos el terror y los muertos

Avisar a la gente que le vas a matar te absuelve de tus pecados. Esa es la pretensión del Ejército israelí cuando hace este tipo de anuncios. La fuerza militar más poderosa de Oriente Medio hace ver que mata en contra de su voluntad. Y es condenadamente buena en eso, en matar. Los resultados saltan a la vista.

“Hace días avisamos a los civiles que evacuaran” Shayaía, barrio de Ciudad de Gaza, dice el Ejército. Por tanto, hay que pensar que, con independencia de las razones para no se seguir ese ‘consejo’, esas víctimas comparten algo de responsabilidad por haber perdido la vida.

Cualquier Ejército nos quiere hacer creer que en la guerra intenta administrar su fuerza bruta para provocar el menor daño posible a la población civil. Aunque sea mentira, esa es la línea de propaganda más habitual. Lo que ocurre pocas veces es que los militares que aprietan el gatillo acusen a sus víctimas de su terrible destino. Habéis muerto porque no nos escuchasteis.

Los que quedan vivos reciben el mensaje. El terror ayuda a tomar la decisión correcta. Y los que disparan saben administrar ese terror, aunque a veces se excedan en la dosis. Lo que por otro lado contribuye a hacer más fácil su tarea.

Tomemos el caso de la familia Abú Yarad que cuenta Sharif Abdel Kouddous en The Nation. Por la noche se juntaron en el dormitorio de su casa de Beit Hanoun para ver la televisión. El periodista nos da sus nombres. Abdel Rahman, su mujer Raya y sus hijos Musa, de seis meses, y Haneya, de dos años. El hermano de Abdel Rahman, Naim, con su hijo Samí, de un año. También estaban otros dos parientes, Ahkam, de 15 años, y Sumer, de 13. Tres adultos y cinco niños.

Tres proyectiles de artillería impactaron en la casa o cerca de ella en ese momento. Sin ningún aviso. El segundo, de lleno en el dormitorio. Los ocho murieron. Alguien había declarado la guerra a la familia Abú Yarad partiendo de la premisa de que todos sus miembros eran responsables de estar en su casa viendo la televisión.

Nunca es sencillo tomar la decisión correcta en una guerra. Decenas de miles de civiles han abandonado sus casas para refugiarse en centros de la ONU (la UNRWA). Otros no han podido hacerlo. Aventurarse fuera siempre es más peligroso cuando eres el objetivo de buques de guerra, aviones y unidades de artillería. El hogar, quizá la habitación más resguardada del exterior, parece ser la opción menos mala. Pero es una ilusión, como demuestra el caso de la familia Abú Yarad.

O simplemente el miedo ha empujado a muchos habitantes de Gaza a quedarse donde están. El miedo te mata. Esa es otra forma con la que el agresor considera liberada su responsabilidad.

Los habitantes de Shayaía estaban condenados desde el momento en que el Ejército israelí lo denominó “baluarte de Hamás”, una zona llena de túneles y de lugares desde los que se han lanzado 150 cohetes en las últimas dos semanas. La operación de castigo pretendía eliminar lo que los comunicados suelen llamar “infraestructura terrorista” de Hamás. El hecho de que en torno a esa “infraestructura” vivan miles de civiles es un detalle menor en los planes militares, sobre todo cuando el enemigo responde al fuego con fuego.

En la tarde del domingo, el Ejército ha confirmado que 13 de sus soldados murieron en la tarde y noche del sábado en el asalto a Shayaía. Por muy poderoso que seas, una operación por tierra también pone en peligro a tus tropas. Siete de esas bajas ocurrieron en el ataque a un blindado con un misil antitanque. Las primeras informaciones indican que fue a partir de ese momento cuando se produjo el bombardeo más duro contra el barrio de Ciudad de Gaza. Se acabó el riesgo para tus soldados. Ahora pagarían todos.

Convirtieron el barrio en “un paisaje lunar lleno de cadáveres”.

Ni siquiera las ambulancias se libraron de esta represalia masiva.

En varias entrevistas en televisiones norteamericanas, John Kerry ha seguido al pie de la letra la versión del Gobierno israelí. Era difícil distinguir de Netanyahu al secretario de Estado norteamericano.

Israel, sitiada por los cohetes de Hamás. “Israel tiene todo el derecho a defenderse, decía Kerry.

Kerry estaba mintiendo, o al menos no estaba contando lo que de verdad piensa sobre lo que ocurre en Gaza. Un micrófono abierto antes de una entrevista en Fox News captó lo que decía en una conversación telefónica. “Menuda operación selectiva” (“it’s a hell of a pinpoint operation”), se le oyó decir dos veces en tono sarcástico, mientras se refería probablemente a las promesas hechas por Israel a EEUU.

“Tenemos la obligación moral de evitar las bajas civiles”, ha dicho el jefe de las FFAA israelíes. Los 87 palestinos muertos en 24 horas (incluidos 60 en Shayaía) sólo pueden entenderse de una manera, según lo dicho por el alto mando militar. Todas sus víctimas son el enemigo.

Uno puede fiarse de las palabras de los políticos y militares o, por el contrario, prestar atención al número de muertos. Es lo único que es completamente cierto.

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Una venganza de la policía israelí

Tarek Abu Khdeir, de 15 años, volvió a su casa de Tampa, Florida, una vez que recuperó la libertad. Su caso fue conocido por un vídeo en el que se veía a policías israelíes dándole una paliza brutal, lo que fue denunciado por los parientes del joven tanto en Jerusalén como en Florida.

¿Fin de la historia?

Horas después de que la familia despidiera a Tarek en el aeropuerto, a la 1 de la mañana, la policía se presentó en la casa y realizó un registro violento abriendo armarios y tirando los objetos personales.

vandalismo policial

Aún hay más. Se llevaron detenido a un tío de Tarek y a dos primos de este. Una venganza por la mala publicidad recibida que está a la altura de una organización mafiosa.

Ni siquiera esperaron unos días o semanas para que todo esto no resultara tan evidente. De hecho, se trataba precisamente de eso. De dejar patente qué es lo que le puede pasar a alguien que se atreve a defender sus derechos.

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La culpa es de los niños, no del que dispara

Consideremos estas imágenes como una continuación del artículo de hace unos días (“Les comunicamos que su casa será destruida en breves instantes”). Un equipo de CNN fue testigo el jueves de otro ‘disparo de aviso’ de los israelíes para advertir a los ocupantes de una casa que el edificio será destruido en cuestión de segundos o minutos.

Esta vez el ataque no fue contra la azotea, sino en la calle, en la entrada del edificio. Resultado del ‘aviso’: tres niños muertos, dos hermanos y un primo, de ocho, seis y ocho años.

No olvidemos que el Ejército israelí sostiene que esta técnica es una forma de reducir el riesgo de bajas entre los civiles.

Como han dicho los políticos de Israel en incontables ocasiones, el Ejército de su país es “el más humanitario” del mundo. La culpa es de los niños que se colocan en el sitio equivocado.

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Tres portadas sobre Gaza

niños nyt

Es la portada de The New York Times de hoy. Los periódicos norteamericanos suelen ser reticentes a la hora de poner imágenes de cadáveres en su portada. En este caso, el NYT no ha dudado en elegir una de las imágenes de la playa de Gaza (y no se puede decir que sea de las más duras porque todas lo son).

guardian.750

También The Guardian elige una foto de lo ocurrido ayer en Gaza, en concreto de uno de los dos niños que sobrevivieron.

elpais.750

El País prefiere un tanque israelí.

El pasado domingo, el periódico también puso en portada una foto de la crisis de Gaza. ¿Quién salía en la imagen? Soldados israelíes. Hay que irse una semana atrás para encontrar una foto en la que salgan las víctimas de los bombardeos. Sí, esa portada con un titular tan singular.

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Jon Stewart y Gaza

jon stewart gaza

Jon Stewart se refiere al absurdo de la propaganda israelí sobre los bombardeos de Gaza. ¿Dónde se supone que tienen que ir?

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