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El informe sobre las torturas de la CIA revela un catálogo de horrores

El informe del Senado de EEUU sobre las técnicas de interrogatorio empleadas por la CIA durante la Administración de Bush ha ofrecido una descripción mucho más dramática que la conocida por la opinión pública norteamericana, incluso peor que lo que se supo tras el caso de la prisión iraquí de Abu Ghraib. El trato sufrido por los detenidos fue más “brutal” que el descrito a los congresistas en las pocas ocasiones en que recibieron información de la CIA, y en la información facilitada a los medios de comunicación.

El informe completo supera las 6.000 páginas. Lo conocido hoy es un resumen de 524 páginas (texto completo) que el Senado aprobó desclasificar, con los votos de los demócratas y la oposición de la CIA y de los republicanos, en una votación celebrada en abril.

La información que aparece en los documentos desclasificados, algunos no en su integridad, describe en detalle las técnicas empleadas, la actitud de algunos de los interrogadores, y los daños y secuelas sufridas por los presos que fueron torturados.

El informe es un catálogo exhaustivo de los horrores infligidos a los presos. El objetivo era destruirlos psicológicamente para que contaran a los interrogadores lo que estos querían escuchar:

“Al menos cinco detenidos fueron sometidos a “rehidratación rectal”, alimentación a través del recto sin razón médica que lo justificara. La CIA colocaba a los detenidos en “baños de agua con hielo”. La CIA llevó a varios detenidos a creer que no saldrían vivos de allí. A uno de ellos le sugirieron que sólo saldría en una caja del tamaño de un ataúd. Un interrogador dijo a un preso que nunca comparecería ante un tribunal porque “nunca dejaremos que el mundo sepa lo que te hemos hecho”. Los agentes de la CIA también amenazaron a al menos tres detenidos con hacer daño a sus familias, lo que incluyó amenazas a los hijos de un preso, amenazas de abusos sexuales a la madre de un detenido, y la amenaza de “cortarle la garganta” a la madre de uno de ellos”.

Las amenazas y humillaciones buscaban dejar claro a los presos que estaban completamente bajo el control de sus captores. El asunto de la ”rehidratación rectal”, desconocido hasta ahora, fue discutido y defendido por los responsables de la CIA. En el caso del preso Majid Khan, un informe detalla que hicieron un puré con “humus, pasta con salsa, nueces y pasas” para inoculárselo en el recto. La técnica no era otra cosa que una violación realizada de forma agresiva. El informe cita un documento de la CIA que dice que el preso Mustafa al-Hawsawi sufrió después “hemorroides crónica y fisura anal”.

Uno de los presos que sufrió las torturas durante más tiempo fue Al Zubaida. Durante su interrogatorio pasó un total de 266 horas (11 días y dos horas) encerrado en una caja del tamaño de un ataúd, y otras 29 horas dentro de una caja aún más pequeña.

La CIA estaba obsesionada con Zubaida, al que consideraba una pieza clave de Al Qaeda y una persona muy cercana a Osama bin Laden. Por eso, le sometió a la tortura del ‘waterboarding’, supuestamente en una sola ocasión y durante 35 segundos, y a otras técnicas brutales. Su verdadero papel ha sido analizado en infinidad de artículos. Un agente del FBI que tuvo acceso a su expediente llegó a la conclusión de que Zubaida era un elemento menor dentro de Al Qaeda. El agente de la CIA John Kiriakou, que participó en los interrogatorios, presumió de que gracias a la información que dio se pudo detener el intento de atentado que iba a realizar el ciudadano norteamericano, José Padilla, algo explícitamente desmentido ahora en el informe del Senado.

El Senado llega a la conclusión, disputada por la CIA, de que ninguno de estos interrogatorios, a Zubaida o los otros presos, permitió conseguir información que sirviera para impedir atentados en suelo norteamericano.

Zubaida había sido trasladado a una prisión secreta en Tailandia donde estuvo recluido sin contacto con nadie durante 47 días. Acto seguido, comenzó el interrogatorio durante 24 horas seguidas. El asalto consistió en “lanzarlo contra la pared, meterlo en una caja del tamaño de un ataúd y el ‘waterboarding’ (simulación de ahogamiento por agua), tras lo que tosió, vomitó y sufrió espamos involuntarios en torso y piernas”.

Al final, Zubaida se comportaba como un perro que seguía dócil las instrucciones de sus guardianes.

La CIA impartió instrucciones sobre qué pasaría si Zubaida moría en los interrogatorios: sería incinerado, presumiblemente en secreto. Si sobrevivía, se establecía claramente que debería seguir “incomunicado de por vida”.

Sobre los efectos de la privación del sueño durante largos periodos de tiempo, una táctica autorizada por la Casa Blanca y el Departamento de Justicia, pocos ejemplos hay tan contundentes como el interrogatorio en octubre de 2003 a un afgano llamado Arsala Khan, del que se creía que había ayudado a Bin Laden a escapar de las montañas de Tora Bora en 2001: “Después de 56 horas de estar de pie sin poder dormir, Arsala Khan parecía incapaz de articular palabra y estaba “visiblemente alterado por alucinaciones en las que aparecían perros destrozando a sus hijos y su familia”. Según los informes de la CIA, Arsala Khan afirmaba que el interrogador era el responsable de haberlos matado y haber alimentado a los perros con ellos”.

En el caso del preso Rul Rahman, detenido en Afganistán, las técnicas empleadas provocaron su muerte. En noviembre de 2002, un agente de la CIA ordenó que fuera “encadenado a la pared de su celda de forma que le obligaba a estar tumbado sobre el suelo de cemento”. El preso sólo llevaba una prenda de ropa a pesar del frío porque el agente había ordenado que le quitaran el resto por no haber colaborado en el interrogatorio. Al día siguiente, lo encontraron muerto. Había muerto de hipotermia.

Ni en este ni en ningún caso se tomaron acciones disciplinarias contra los miembros de la CIA (o interrogadores de empresas privadas de seguridad contratados por la Agencia), ni siquiera cuando utilizaban técnicas no autorizadas por sus superiores. La explicación está en un informe que citaba a la cúpula de la CIA: “El director está completamente convencido de que pueden producirse errores en un trabajo lleno de incertidumbres”.

El informe del Senado critica a la CIA por la falta de control y seguimiento de las técnicas de interrogatorio, y por engañar a la Casa Blanca y al Congreso sobre las condiciones en que estaban los presos y la efectividad de esos interrogatorios.

Ni siquiera contaron la verdad sobre el número de presos que estaban bajo su custodia. Informaron que tenían 98, pero el análisis de los registros de la CIA a los que los investigadores tuvieron acceso eleva esa cifra hasta 119, de los que 26 aparecían descritos como detenidos por error o personas de escaso interés para los interrogadores por la información sobre Al Qaeda a la que habían tenido acceso. Incluso en las notas a pie de página del informe, aparecen otros nombres de detenidos que probablemente no podían contar nada relevante sobre Al Qaeda. El propio jefe de la estación de la CIA en Afganistán reconocía a finales de 2003 que muchos de los detenidos no tenían valor por la información que podían aportar.

La tortura terminó siendo un negocio para los psicólogos que asesoraban a la CIA sobre el tratamiento de los presos, es decir, sobre hasta cuánto tiempo podían resistir los interrogatorios. Algunos formaron una empresa privada y llegaron a facturar 80 millones por sus servicios.

Algunos de los interrogadores, de la CIA o empresas privadas, tenían antecedentes por excederse de forma violenta en interrogatorios o por agresiones sexuales.

Principales puntos del informe resumidos por el NYT, Washington Post y The Guardian.

–Comunicado del director de la CIA: afirma que esos interrogatorios sirvieron “para ayudar a impedir atentados y capturar terroristas y salvar vidas”.

–Comunicado de tres exdirectores de la CIA. Dicen que el programa fue valioso en tres aspectos: permitió la captura de miembros de Al Qaeda, impidió atentados que buscaban conseguir un número masivo de víctimas y añadió información muy valiosa sobre lo que se sabía del funcionamiento de Al Qaeda.

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Obama + Colbert

Obama participó anoche en uno de los últimos programas de Stephen Colbert en su actual cadena. Se suponía que iba a ser una entrevista, pero el número extra fue mucho mejor. Obama cogió el puesto de Colbert para lanzar la intervención humorística de costumbre, y como es habitual con los rótulos sarcásticos en paralelo. Muy divertido.

Básicamente, en sus dos últimos años de mandato el presidente de EEUU se dedica a pasárselo lo mejor posible y a recordar a todo el mundo que, eh, aún soy el presidente. Si una de las exigencias básicas para los políticos norteamericanos es que tengan sentido del humor, un tipo tan estirado como Obama disfruta bastante en estas situaciones. Y ya ha demostrado que sabe leer el teleptompter.

Y después hicieron la entrevista.

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¿Racismo en EEUU? En absoluto

Ante todos los casos de muertes de jóvenes negros a manos de la policía norteamericana, Tom Tomorrow nos sirve en clave satírica (en algunos casos, no tanto) los ‘talking points’ que los conservadores utilizan en los programas de televisión.

racistas

Y ahora algunos datos por cortesía de Vox.

Por último, una canción de Alicia Keys.

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Rolling Stone, la violación y las víctimas silenciadas

violacion

La revista Rolling Stone ha cometido dos errores con la publicación de un largo reportaje sobre una violación múltiple ocurrida en la Universidad de Virginia en 2012. En primer lugar, publicarlo sin haber comprobado todos los aspectos de la historia. Después, reconocer que había “inconsistencias” en el testimonio de la víctima (sin que ello signifique que tengan dudas sobre la existencia del delito) y que el artículo no debería haber aparecido. Adjudicaba el error a la fuente de la historia, no a la redacción de un medio que, obviamente, debe asumir toda la responsabilidad sobre sus contenidos.

Sólo dos días después, añadió otro párrafo para admitir lo que debería haber contado desde el primer momento: la culpable de esta cadena de errores no era la mujer, sino la revista.

Es imposible subestimar el impacto que tienen estas historias sobre la existencia de violaciones, el miedo de las víctimas a denunciar a sus agresores y la cultura de impunidad que se produce en las relaciones entre hombres y mujeres en algunos ambientes. Entre ellos están las universidades norteamericanas, donde muchas denunciantes no reciben ningún apoyo de las instituciones, más preocupadas por su reputación (sus presupuestos dependen en buena parte de donaciones privadas) que por la investigación de delitos tan graves.

En algunas de ellas, sí ha habido un aumento de denuncias, pero sólo después de que sus responsables asumieran la gravedad del asunto y establecieran normas que facilitan que el problema salga a la luz. Al otro lado, hay centros como la Universidad de Carolina del Norte en Greensboro (con 18.516 estudiantes) en el que no hubo ninguna denuncia de violación o abusos sexuales en 2012. El Departamento de Justicia tiene establecidas una serie de directrices en estos casos e investiga a aquellos centros que no se molestan en aplicarlas.

Lo que ocurre en realidad es que los agresores raramente son investigados y condenados, si son culpables, y hay casos en los que ni siquiera la confesión del delito ha hecho que el autor haya sido expulsado de la universidad.

La polémica ha servido para que reflexionemos una vez más sobre la carga emocional que deben sufrir las víctimas de violación en el caso de que den el paso de presentar una denuncia ante la universidad o la policía. Innumerables testimonios revelan que no reciben el apoyo adecuado o son recibidas con un gran escepticismo incluso antes de que comience la investigación. En el ámbito universitario, casi se puede asegurar que una denuncia de una agresión ocurrida en una fiesta en la que todos han bebido en exceso nunca llegará a juicio.

Todo esto ocurre cuando vuelve a circular en EEUU, como ocurrió hace unos meses en España con el caso ocurrido en Málaga, la idea de que existen muchas denuncias falsas de violación. ¿Existen? Sí, como con todos los delitos. ¿En un número significativo? No, como demuestran las estadísticas oficiales en varios países.

Si las hay, podemos estar seguros de una cosa: son muchísimas menos que las violaciones que no son denunciadas o que si lo son, no conducen a una investigación completa.

Una persona que lo sabe muy bien es Xeni Jardin, una de los coeditores de Boing Boing. Ya había contado antes que sufrió una violación hace muchos años. El caso de Rolling Stone y los comentarios posteriores le han hecho revivir ese momento, la agresión, la falta de ayuda y la dolorosa experiencia de ver que no le creían y que el culpable salió libre, en una serie de tuits que no pueden dejar de conmover.

No se puede decir mucho más después de lo contado por Jardin. Sólo insistir en que a lo largo de décadas y en muchos países se ha extendido una sensación de impunidad en estos delitos que alienta a los agresores y hace sufrir aún más a las víctimas. Es algo que no tiene nada que ver con la Justicia.

18.40

Emily fue compañera de cuarto de Jackie, la víctima de la historia publicada por Rolling Stone. En un artículo cuenta el cambio que experimentó su amiga: “While I cannot say what happened that night, and I cannot prove the validity of every tiny aspect of her story to you, I can tell you that this story is not a hoax, a lie or a scheme. Something terrible happened to Jackie at the hands of several men who have yet to receive any repercussions”.

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Cosas que hacer en sábado cuando no estás muerto

¿Esa escena de ‘La última seducción’? Peter Berg cuenta cómo se hizo. Pista: Linda Fiorentino era mucho mejor que el personaje de la película.

–Los retoques digitales en Hollywood son más que retoques.
John Boorman, sobre la violencia en el cine y el día en que Sean Connery se cabreó de verdad.
Charlie Chaplin se fotografiaba con gente realmente interesante.
–Quién salió ganando en el reparto de ‘Star Wars’.
–El trailer de Star Wars al estilo de Wes Anderson.
–Siempre es genial leer una entrevista a Michael Caine.
–Hollywood y los guionistas: una relación complicada.
Los zurdos cobran menos en EEUU.
–¿Qué comen los dictadores?
100 años de peinados.
–Los huesos de Ricardo III.
–Por qué no olvidamos a George Orwell.

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Un fotógrafo en Alepo

El fotógrafo Sebastiano Tomada ha acompañado en Alepo a los equipos de voluntarios que se dedican a evacuar heridos y rescatar víctimas de entre las ruinas de los edificios bombardeados en la guerra siria.

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Los niños también son culpables para Israel

demolicion

Tienen seis, cuatro y dos años. Han perdido el derecho a la asistencia sanitaria porque su padre, junto a un familiar, entró en una sinagoga de Jerusalén para matar a cinco personas. Los tres niños nacieron y viven en Jerusalén, pero tendrán que pagar por los crímenes cometidos por su padre. La decisión de la Seguridad Social israelí es una más de las muchas con las que las autoridades del país castigan a los familiares de los autores de asesinatos por motivos políticos. No hay límites de edad ni de parentescos. Los niños también son culpables.

En este caso, es posible que la decisión no tenga repercusiones prácticas, porque los niños, junto a su madre, tendrán que dejar Jerusalén. Su madre ha visto revocado su derecho a residir en la ciudad. Nació en Cisjordania y consiguió el derecho a vivir en Jerusalén por su matrimonio. Con el marido muerto, su deportación a algún punto controlado por la Autoridad Palestina está ya decidida, según los medios israelíes.

Entre estas medidas de represalia, la más conocida es la demolición de las casas. El autor de un atentado ya está muerto en muchos casos, con lo que la venganza se extiende a sus parientes directos. Grupos israelíes de derechos humanos continúan intentando que el Tribunal Supremo ponga fin a esta práctica por ser ilegal, no ya contraria al artículo 33 de la Cuarta Convención de Ginebra, sino también a la propia legislación israelí.

Los gobiernos siempre justifican esta política de castigo colectivo trasladado a la unidad familiar por la necesidad de ajustar cuentas, demostrar que esta violencia no quedará impune o enviar un mensaje a los palestinos. Luego ante el tribunal no pueden sostener estos argumentos porque serían rechazados, y se dedican a sostener que se busca crear con estas medidas un efecto disuasorio inexistente en la práctica y que nunca se ha probado.

Cuando un israelí asesina a un palestino por razones políticas, su casa nunca es derribada. Hay dos varas de medir, pero aunque no existieran no habría posibilidades de tomar legalmente esta medida: ningún tribunal lo permitiría al suponer un castigo sobre unas personas (cónyuge o hijos) que no han cometido ningún delito. Pero hasta ahora el Tribunal Supremo israelí ha tolerado estas represalias contra palestinos. La discriminación por motivos raciales o políticos siempre es más fácil de imponer cuando los jueces colaboran con los políticos en la eliminación de derechos.

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A tiro limpio en Chechenia

No se puede decir que los soldados y policías ahorraran munición en el ataque al último edificio que controlaron los insurgentes que atacaron Grozni, capital de Chechenia, la última madrugada (las imágenes son de RT). Según habitantes de la ciudad contactados por los medios, el ataque comenzó a la 1 de la mañana y continuó durante al menos diez horas más llegando a afectar a varios puntos de Grozni de forma simultánea.

Nueve insurgentes y diez soldados murieron en los combates en los que las fuerzas del Gobierno emplearon tanques y fuego de artillería. El último ataque en Grozni de estas características se produjo hace cuatro años.

La ofensiva pilló al presidente checheno en Moscú, donde iba a asistir al discurso anual de Putin al Parlamento ruso. Pero de creer lo que dijo este personaje tan singular tuvo tiempo para volar a Grozni y regresar a Moscú: “Cuando todo empezó, organicé una operación especial, maté a los diablos, celebré una reunión, reuní al personal necesario para recuperar los edificios dañados y volví para escuchar el discurso de nuestro líder nacional”, dijo a los periodistas. Una agenda apretada.

RT difundió una foto de Kadirov en la que se le veía consultar el móvil durante el discurso.

También le dio tiempo para difundir a través de su cuenta de Instagram la foto del cadáver de uno de los insurgentes abatidos.

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El discurso de Putin

putin discurso

En su discurso anual al Parlamento ruso, Vladímir Putin ha dicho lo que se espera de él en términos nacionalistas y de desafío a Occidente, y ha comunicado algunas novedades en política económica con las que Moscú responderá a las sanciones de EEUU y Europa.

En primer lugar, las referencias a la época en que Rusia plantó cara a Hitler o a Crimea como un lugar de importancia similar a la que el “Monte del Templo” (en Jerusalén) tiene para judíos o musulmanes demuestran lo poco que las sanciones afectan políticamente a Putin. Antes al contrario, le permiten apostar por esa idea, popular en su país, por la que hay una conspiración occidental para impedir que Rusia tenga la fortaleza exterior que se merece.

En política económica, sí ha dado un mensaje nuevo. Sea factible o no, ha pedido a las grandes empresas rusas que vuelvan al país para hacerlo más fuerte. A cambio de eso, ha anunciado una amnistía fiscal y ha sugerido que el Gobierno debe reducir unas regulaciones y controles que sirven en ocasiones como forma de exigir sobornos, según ha dicho.

Utilizar el espíritu de la Segunda Guerra Mundial para hacer frente a las sanciones revela que el ataque económico está provocando un perjuicio real, a lo que hay que unir el descenso del precio del petróleo. Rusia cuenta con unas inmensa reservas con las que a corto plazo compensar los ingresos perdidos, pero si el petróleo no se acerca al nivel de 100 dólares el barril en 2015, lo que ahora parece una hipótesis muy probable, no serán suficientes. De momento, los funcionarios del Kremlin y del Ministerio de Exteriores ya han visto congelados sus sueldos hasta 2015, y se esperan más medidas de contención del gasto público en los próximos meses.

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Lo que cuesta ser un coronel iraquí

Patrick Cockburn amplía el asunto del Ejército fantasma de Irak, del que ya hablé por aquí, con algunas cifras concretas sobre la corrupción entre los militares iraquíes:

“Preguntado por qué el Ejército iraquí se desintegró en Mosul, un general retirado de cuatro estrellas dijo que la explicación era “corrupción, corrupción y corrupción”. Contó que todo eso se había institucionalizado cuando EEUU puso en marcha el nuevo Ejército iraquí después de disolver el anterior en 2003. El Pentágono insistió en que el abastecimiento de comida y otras necesidades se contratara a empresas privadas. El general dijo que como consecuencia el Gobierno iraquí podía estar pagando por un batallón con una dotación supuesta de 600 hombres que en la práctica sólo tenía 200 soldados.

Otra fuente de ingresos para los oficiales son los controles en las carreteras, que actúan como barreras de aduanas dentro de las fronteras del país. Todos los bienes transportados deben pagar un arancel y eso también acaba en los bolsillos de los oficiales. Estos tienen que pagar grandes cantidades para conseguir ascensos, con el soborno para convertirse en coronel tasado en 200.000 dólares, y dos millones en el caso del jefe de una división. Este dinero se consigue a través de préstamos que luego se van devolviendo con los ingresos” (de la corrupción).

Pagar esas cantidades supone obviamente una inversión. Es lo que tiene ser un emprendedor en Irak. Ahora imaginemos cuánto dinero tiene que robar un general iraquí si ha tenido que pagar dos millones para conseguir el puesto.

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