Todos contra Merkel

¿Hay algo que los principales medios económicos estén intentando contar a Angela Merkel y la banda armada de la austeridad?

merkel

“Sólo está descansando”, dice la portada de The Economist que dice Merkel (el chiste viene a cuenta del famoso sketch de Monty Python).

Tras un par de años de sostener que eso no podía ocurrir, el estancamiento no va a durar tanto, la deflación no era una amenaza real, la recuperación llegará gracias a las reformas, etc, etc, etc, la eurozona está “al borde de la tercera recesión en tres años”, dice The Economist.

El consejo de la revista: “Si Europa quiere impedir que su economía empeore, debe poner fin a a su comportamiento autodestructivo. El BCE necesita comenzar a comprar deuda soberana. La canciller alemana, Angela Merkel, debería permitir a Francia e Italia que reduzcan el ritmo de sus recortes fiscales; a cambio, ambos países deberían acelerar sus reformas estructurales. Alemania, que ahora pide prestado dinero con tasas de interés reales negativas, podría invertir más en infraestructuras”.

El resultado en números de estas y otras medidas sería un programa de inversiones en toda la eurozona de unos 300.000 millones de euros. ¿El Economist pretende ese fenomenal esfuerzo de inversión pública? Sí que tiene estar jodida la cosa.

¿Entonces, es cierto que hay medios que ya no saben qué hacer para que Merkel escuche?

keynes

Bloomberg Businessweek le echa valor, sin duda. Un artículo de 3.000 palabras para decir que “Keynes es el economista que el mundo necesita ahora”. En Berlín ya han cortado la suscripción.

Podríamos deducir que esta es una campaña del capitalismo para conseguir que Merkel no hunda el capitalismo, y que además cuenta con la colaboración de Mario Draghi, convencido de que es necesario contemplar (quizá incluso adoptar) las mismas medidas que provocan escenas histéricas en el Bundesbank y en la cancillería alemana.

¿Tiene algunas posibilidades de éxito esta iniciativa? Veamos lo que contaba Reuters hace una semana. Benoit Coeure, miembro del Consejo del BCE y muy cercano a Draghi, viajó a Berlín hace unas semanas para convencer a Merkel de que es necesario reducir la intensidad de las críticas alemanas al banco central.

Ja.

“Esta tensión (entre los alemanes y Draghi) es más evidente en la relación entre Draghi y el presidente del Bundesbank, Jens Weidmann, que, según numerosas fuentes oficiales que hablaron con Reuters a condición de que no se revelara su identidad, prácticamente está rota. Pero el problema es aún mayor.

Según fuentes alemanas, Merkel se siente traicionada por el discurso que dio Draghi en la conferencia financiera de Jackson Hole, en Wyoming en agosto, en la que presionó a Berlín para que abriera la mano en la política fiscal con el fin de estimular la economía”.

Berlín teme que si los últimos planes del BCE no funcionan, Draghi se decida a incurrir en la ignominia de que el banco central compre deuda soberana. Eso es tabú en Alemania, según la interpretación de las fuentes citadas por Reuters, porque las autoridades creen que sería un regalo caído del cielo para el nuevo partido euroescéptico AfD.

Podríamos añadir que todo esto no es sólo por AfD. Esta es una guerra de religión (económica) en la que Berlín no está dispuesta a transigir con los infieles.

El artículo de Reuters se titula “El problema alemán de Draghi”. En realidad, todos tenemos un problema alemán.

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Pornografía de guerra en Israel

one shot

Dos avispados emprendedores (por llamarlos de alguna manera) lanzan un calendario con fotos de chicas israelíes que están realizando el servicio militar con la intención de obtener dinero para lanzar una línea de ropa. No es una mala decisión empresarial. Responde a la imagen que la sociedad israelí ha ido desarrollando a lo largo de años en relación a su Ejército, las misiones que le encomiendan y el orgullo nacional porque ese poder le permite ignorar la realidad actual y el futuro.

Las armas y los cuerpos se confunden. Ambos son máquinas de matar.

La guerra es sexy en Israel. Levanta el ánimo a la gente en los buenos momentos y en los malos. Ayuda a olvidar que hay decisiones políticas complejas y difíciles que esa sociedad debe afrontar. En última instancia, queda el recurso de empezar a disparar. Quizá haya que pagar un alto precio en bajas propias, pero los otros lo pasarán mucho peor. Si en el otro bando son numerosos los civiles muertos, la culpa es de ellos por haber provocado a la bestia.

Lo que ha ocurrido en los últimos años, los ataques sobre el sur de Líbano y Gaza, han dejado un sabor amargo, porque la victoria no ha sido total. Raramente las guerras asimétricas dan lugar a resultados claros. El enemigo sólo tiene que resistir, encajar el golpe y estar en condiciones de seguir luchando un día más. Pero eso no se entiende en Israel, donde aspiran a que el Ejército solucione los problemas que la política se niega a asumir. Eso obligaría a negociar, a ceder en algunos aspectos, a pagar un precio político.

Los resultados inconclusos de esas guerras dejan confundidos a políticos y medios de comunicación. Por eso, es habitual encontrar artículos en los que el autor se pregunta cuándo empezará la siguiente. Sin victoria total, sin una ofensiva que destruya para siempre a Hizbolá o a Hamás, el orgasmo es incompleto. Es un mal polvo.

La única manera de superar la frustración es echar un vistazo al calendario. A falta de sexo satisfactorio, siempre está la opción de la masturbación.

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Presunción de culpabilidad

Esperanza Aguirre dice que está “alucinando en colores”. Rita Barberá afirma que se encuentra “ojiplática”. Acostumbrado a dirigir un partido de imputados, Alberto Fabra ve la nota positiva desde Valencia: ha insistido que “especialmente todo está en la Comunidad de Madrid”. Pero no hay respuesta más espectacularmente desvergonzada en el PP al escándalo de corrupción que ha alcanzado a varios alcaldes de Madrid y al presidente de la Diputación de León entre otros, que la de Esteban González Pons. No por las palabras empleadas, sino por el cóctel magistralmente irónico que forman el qué y el dónde.

Decir que el PP “rechaza cualquier tipo de corrupción” y hacerlo en la misma sede cuya reforma se pagó con dinero negro, según la investigación dirigida por el juez Ruz, eleva la definición de descaro a una dimensión inaudita. Habría que recordar la palabra yiddish chutzpah, o mejor dicho la escena con la que se suele definir por aproximación: dos hermanos asesinan a sus padres y luego piden clemencia ante el tribunal alegando ser dos pobres huérfanos.

Continúa en Zona Crítica.

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Los rehenes españoles de ISIS

The New York Times publica este domingo un largo artículo sobre el penoso cautiverio de los rehenes secuestrados por ISIS. Es una lectura difícil porque te permite conocer las terribles penalidades, torturas incluidas, por las que tuvieron que pasar.

El artículo hace una referencia a los periodistas españoles que al final fueron liberados:

“Los prisioneros descubrieron pronto que los secuestradores habían identificado a los países que probablemente pagarían un rescate, dice un antiguo rehén, uno de los cinco que han hablado sobre su tiempo pasado en la red de cárceles de Estado Islámico con la condición de que no aparezcan sus nombres.

“Los secuestradores sabían qué países estarían más abiertos a sus exigencias, y ordenaron (a los rehenes) en función de las negociaciones que fueran más fáciles”, dice. “Comenzaron con los españoles”.

Un día, los guardianes entraron y señalaron a los tres rehenes españoles. Dijeron que sabían que el Gobierno español había pagado seis millones de euros por un grupo de trabajadores de una ONG secuestrados por un grupo de Al Qaeda en Mauritania (supongo que se refiere a estos), una cifra disponible en artículos aparecidos en Internet.

Mientras las negociaciones sobre los rehenes españoles progresaban rápidamente –el primero fue liberado en marzo, seis meses después de su captura–, los radicales pasaron después a ocuparse de los cuatro periodistas franceses”.

Cuando Javier Espinosa, Marc Marginedas y Ricardo García Vilanova recobraron su libertad, todos nos alegramos infinito. Bueno, alegrarse es decir poco. Por otro lado, no debemos olvidarnos de las circunstancias de su liberación y del dilema político y también moral al que nos enfrentamos ante un secuestro. Es muy fácil, como hacen los gobiernos, afirmar que nunca se debe negociar con terroristas. Es mucho más complicado saber que si no lo haces, algunas personas morirán.

El artículo cita como fuentes (anónimas) cinco rehenes que fueron liberados, sirios que fueron testigos de su paso por las cárceles de ISIS, parientes y compañeros de los rehenes, y un exmiembro de ISIS que pasó un tiempo encarcelado.

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Cosas que hacer en sábado cuando no estás muerto

Hitchcock, plano a plano.

Indiana Jones y la última cruzada en 60 segundos.
–Olvida la película: fíjate en los títulos de crédito.
–New Zealand Air vuelve a recurrir a los hobbits.
Grandes fracasos de series de televisión.
–Ikea + El resplandor.
–Grandes directores y su trabajo en publicidad.
Isaac Asimov y la creatividad.
–El arte occidental y las mujeres a las que no les dejan dormir.
15 trucos para parecer inteligente por email.
–Lo que se ve en Homeland sobre Islamabad no tiene nada que ver con la realidad.

contactos

Los contactos (así se les llamaba antes) de los rodajes de varias películas.

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Damasco

Charles Glass ha vuelto de Siria y ha comprobado que el Gobierno mantiene sin mayores problemas el control en aquellas zonas del país que considera prioritarias para su supervivencia, en especial Damasco. Hay zonas en los suburbios del sur en los que los insurgentes resisten y los ataques con morteros o bombardeos son frecuentes, pero sin muchas posibilidades de avanzar.

Esta es una descripción de la vida cotidiana en Damasco, según Glass:

“Mientras mejoran las opciones de Bashar (Asad) con cada ataque norteamericano contra sus enemigos en el Este del país, Damasco y las ciudades más pobladas del norte están disfrutando de un cierto descanso. El Ministerio sirio de Educación ha informado que de las 22.000 escuelas del país, más de 17.000 han vuelto a funcionar a mediados de septiembre. No es necesario decir que casi todas están en zonas controladas por el Gobierno.

Los zocos de la Ciudad Vieja de Damasco están abiertos, a diferencia de los ya destruidos en Alepo. A las tiendas que venden carne, verduras, especias y otros productos básicos a la población local les va bien, aunque las tiendas para turistas en el famoso zoco de Hamadieh no tienen más clientes que funcionarios de la ONU y unos pocos diplomáticos. De noche, los restaurantes en la mayoría de los barrios están si no llenos, casi. Hay en abundancia de todos los productos, desde vino a pollo, pero más caros que antes de la guerra. El tráfico continúa siendo intenso, aunque con menos atascos desde que en junio el Gobierno se sintió lo bastante seguro como para quitar muchos de los controles. La electricidad es intermitente, y aquellos que se lo pueden permitir tienen generadores para las horas en que no hay luz.”

Los habitantes de la ciudad, partidarios del Gobierno o resignados ante su poder, también sufren el precio de la guerra. La caída en manos del ISIS de varias bases militares provocó la eliminación inmediata y pública de muchos de los soldados que las habían defendido. De ahí que hayan surgido críticas al Gobierno en redes sociales por gente que hasta ahora siempre había defendido a Asad. No dan crédito a lo que consideran un ejemplo de incompetencia militar.

Ese malestar puede crecer en algunos momentos. No parece que de forma suficiente como para poner en peligro al Gobierno. Cualquier guerra que se prolonga durante mucho tiempo provoca grietas en la autoridad del Estado. Se ha informado de la proliferación de milicias, al igual que ocurre en la zona de los insurgentes, cuyo objetivo no es tanto buscar partidarios del enemigo como llenarse los bolsillos con robos y secuestros. Incluso así, como demuestra el reportaje de Glass, la vida diaria en las grandes ciudades conserva un atisbo de normalidad.

Y los cajeros automáticos siguen escupiendo dinero.

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En territorio talibán

‘Inside the Taliban’ es un reportaje de BBC emitido hace unos días por el programa Panorama. Tiene un formato de primera persona y es obra de un periodista afgano, Nagieb Khaja. Está rodado en el valle de Tangi, territorio controlado por los talibanes, una zona que conecta la provincia de Kabul con el sur del país.

taliban

En este mapa de Afganistán que aparece en el programa hay una estimación de las zonas del país controladas por los talibanes. El Gobierno puede imponer su autoridad sobre poco más que las grandes ciudades. En el resto del país, son las ideas de los insurgentes las que condicionan la vida de la gente. Ni siquiera importa mucho que las escuelas estén financiadas por el Gobierno central. La educación se imparte según las directrices de los talibanes, lo que quiere decir que no hay escuelas para niñas, al menos en la zona descrita en el reportaje.

Al final del reportaje, hay una breve sección dedicada a la amenaza sobre Kabul. Los responsables del Ejército afirman que los talibanes no tienen ninguna posibilidad de hacerse con la capital. Los números les dan la razón, pero ya hemos visto en Irak que el hecho de que el Ejército tenga más de 200.000 miembros no garantiza en absoluto que sea una fuerza que pueda presentar batalla.

En el norte, donde los talibanes nunca han contado con un apoyo relevante de la población al tratarse de una zona con menor presencia de los pastunes, las tornas están cambiando, según este artículo del NYT. Los talibanes controlan dos distritos de la provincia de Kunduz, y allí administran justicia y dirigen las escuelas. En otros lugares del país, la situación es aún peor para el Gobierno:

“Varias provincias, entre las que están Nangarhar, Helmand y Kapisa, se han convertido en zonas en disputa con una guerra distinta en la que los talibanes están en condiciones de reunir un alto número de tropas con las que enfrentarse a las fuerzas afganas, ahora que la coalición [EEUU y lo que queda de sus aliados] ha reducido el apoyo aéreo.

El resultado ha sido un gran aumento de las bajas afganas. Según cifras del Ministerio de Defensa conocidas esta semana, 950 soldados han muerto desde marzo a agosto, las peores en esta guerra que dura ya 13 años. La policía, la primera línea de defensa contra la mayoría de los ataques, ha sufrido cifras devastadoras: 2.200 muertos en el mismo periodo, lo que también es un récord”.

En las zonas de Kunduz controladas por los talibanes, dice el artículo, se ha apreciado un cambio en las tácticas de los talibanes. No es una novedad. Ha ocurrido antes en otros sitios. Forman su propio sistema de gobierno, intentando que no suponga un corte radical con el pasado. Permiten la presencia de algunas ONG o de proyectos financiados por el Gobierno de Kabul o incluso EEUU. “Tienen un sistema paralelo de gobierno, uno que acepta proyectos de ayuda al desarrollo”, dice un asesor de un proyecto financiado por USAID [una agencia del Gobierno norteamericano], que habla bajo anonimato porque trabaja en zonas talibanes. “No podemos hacer nada sin el visto bueno de los talibanes’”.

Los líderes tribales de esas zonas se quejan al Gobierno de que están atrapados entre dos fuegos. Al final, no les queda más opción que aceptar las órdenes de los talibanes.

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Esta viñeta te puede costar nueve años de prisión en Turquía

erdogan chiste

La viñeta tiene su gracia. No para el presidente de Turquía, Recep Tayip Erdogan. Nadie se ríe del sultán.

“No tengas prisa. El que vigila es un holograma”, se lee en la viñeta, publicada el 1 de febrero y obra de Musa Kart. Lo del holograma va por una aparición por esa técnica que hizo el entonces primer ministro en una reunión del partido. Lo de los ladrones viene por el escándalo de corrupción en el que estaban implicada gente muy cercana al partido en el poder, incluidos los hijos de varios ministros.

Erdogan presentó una demanda contra el humorista. Al principio, los fiscales no vieron ahí materia de delito, pero tras el recurso de los abogados del presidente un tribunal impuso el procesamiento. Ahora la petición de pena contra Kart por ofender al presidente es de nueve años y diez meses.

¿Qué pasó con el escándalo? Ninguno de los denunciados ha sido procesado. El humorista ha terminado siendo el único en toda esta historia que tendrá que sentarse en el banquillo de los acusados. Dice mucho sobre el estado de la democracia turca.

16.30

No me había dado cuenta de que el juicio se celebraba el 23, es decir, hoy. Me cuentan que Kart ha sido absuelto. Antes el viñetista británico Martin Rowson había pedido que en un gesto de apoyo a Kart se hicieran dibujos con Erdogan como motivo central. Esta es la suya:

 

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Los saudíes decapitan mejor que ISIS

ejecucion saudi

El aumento de las ejecuciones en Arabia Saudí en los últimos meses (26 en agosto, 59 este año) ha coincidido con los asesinatos de rehenes por ISIS, decisivos para provocar una respuesta militar por parte de EEUU. Hay un párrafo glorioso en una noticia de Reuters sobre este tema:

“Los defensores de la pena de muerte en Arabia Saudí afirman que las decapitaciones, que habituales se llevan a cabo con un solo golpe de espada, son al menos tan humanas como la inyección letal en EEUU. Lamentan que se hagan comparaciones entre las ejecuciones de criminales condenados en el reino y el asesinato extrajudicial de rehenes inocentes”.

Por tanto, no se quejen. Tenemos verdugos muy buenos, no como esos chapuceros del ISIS, que realizan su trabajo con un solo tajo de espada. Terminarán diciendo que son ejecuciones humanitarias.

¿A qué se debe el aumento de ejecuciones en agosto? ¿Una coincidencia? Según una profesora de la London School of Economics, hay una intencionalidad política, otro rasgo que recuerda a la decisión de ISIS de eliminar a varios rehenes occidentales. Madawi al-Rasheed comenta que la aplicación de la pena de muerte puede ser una forma de intimidar a los rivales políticos del régimen saudí: “Vivimos tiempos volátiles y las ejecuciones tienen una intención cuando se hacen en masa”.

La ley saudí permite que en caso de asesinato la familia de la víctima perdone al condenado a cambio de una indemnización económica. El artículo recuerda que “las vidas de mujeres valen la mitad que las de los hombres”. Las vidas de no musulmanes también tienen un valor menor.

Los condenados cuyas familias no tienen mucho dinero están obviamente en desventaja. Lo mismo si no pertenecen a tribus poderosas que estén dispuestas a reunir el dinero necesario. De la misma forma, los rehenes de ISIS nacidos en países como EEUU y Reino Unido que no pagan rescates no tienen muchas esperanzas en  que haya alguien que pague por ellos.

Los rehenes de ISIS no son presos, están en manos de una organización fanática para los que son una moneda de cambio o una forma de desafiar a Occidente. Los presos saudíes están en manos de un sistema judicial en el que se juntan las penas draconianas y una total falta de garantías y derechos para los acusados.

Desde luego, Arabia Saudí forma parte de la coalición internacional promovida por EEUU para luchar contra el fanatismo y terror impuesto por el ISIS en Irak y Siria.

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Excelentes noticias para el narcotráfico en Afganistán

De todos los parámetros políticos y económicos que rodean a la presencia militar occidental en Afganistán, hay uno que no admite discusión: ha sido una excelente noticia para el cultivo de opio.

droga

La producción se ha multiplicado por tres desde 1994. El país produce ahora en torno al 80% de las cifras mundiales. La extensión de tierra cultivada fue de 209.000 hectáreas en 2013, lo que superó el récord anterior (193.000 en 2007), según datos oficiales norteamericanos.

¿Cuánto se ha gastado EEUU para intentar revertir esta tendencia? 7.600 millones de dólares. Es difícil creer que la producción de opio habría sido mayor si Washington se hubiera gastado cero dólares en luchar contra ella. Ha sido un fracaso de dimensiones imperiales.

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