A la espera del próximo paso de Putin

¿Cuáles son los próximos pasos que tiene en mente Vladímir Putin después del referéndum de Crimea y la muy probable anexión de la región a la República Rusa? ¿Se quedará satisfecho con el botín conseguido gracias a la crisis ucraniana? ¿De verdad pretende aprovechar la inestabilidad en la zona oriental de Ucrania para provocar la partición del país y, por tanto, una guerra?

Hay dos reacciones a los sucesos de Crimea y la respuesta de Occidente que se han producido en Rusia en los últimos días. Cada una de ellas tiene que ver con dos circunscripciones distintas, por así decirlo, que apoyan por razones diferentes a Putin.

En primer lugar, están las grandes empresas y los oligarcas. Empresas rusas han sacado miles de millones de sus cuentas en el extranjero, según el FT, por miedo a que futuras sanciones puedan llegar hasta la congelación de sus fondos en el exterior, según el FT. Entre las empresas citadas en el artículo están dos bancos, Sberbank y VTB, y Lukoil (energía).

A pesar de la timidez de las sanciones aprobadas el lunes, estas empresas no habían querido esperar ni correr riesgos. No hay aún indicios de que EEUU y Europa vayan a desatar una guerra económica contra Rusia. Una contienda de este tipo dejaría bajas en ambos lados. En la cumbre de Bruselas, los ministros europeos han discutido sobre las formas de reducir a largo plazo la dependencia energética de Rusia. Hay que hacer un énfasis especial en las palabras ‘a largo plazo’.

Hace tiempo que las multinacionales rusas se han integrado en los circuitos económicos y financieros internacionales. Saldrían muy perjudicadas de cualquier aislamiento de la economía de su país.

En cierto sentido, las actuales empresas representan la recuperación económica de Rusia desde la hecatombe de Yeltsin, sustentada en buena parte por el gas y el petróleo, y la industria financiera creada a su alrededor. Han prestado un servicio muy importante a Putin y su proyecto político, que siempre se han basado en la idea de propiciar el progreso y la estabilidad económicas como uno de los principales factores de legitimidad del poder del presidente y de su círculo de asesores.

En cualquier caso, es Putin quien da las órdenes, no los oligarcas.

tv rusa

Hay otro sector menos presentable a ojos de Occidente, pero no menos influyente, el formado por aquellos convencidos de que Putin es el único dirigente que puede devolver a Rusia su estatus de gran potencia que se fue diluyendo durante años por la crisis económica. Una figura que puede simbolizar esta tendencia es el presentador de TV Dmitri Kiseliov, muy conocido por sus ideas nacionalistas y sus diatribas contra Occidente (conspiraciones homosexuales incluidas).

El domingo, apareció en pantalla comentando los últimos acontecimientos de Crimea. Recordó que Rusia “es el único país del mundo que aún pueden convertir a EEUU en polvo radiactivo”. Y en el muro una imagen de una explosión nuclear, por si era necesario aclarar dudas.

Menos mal que se suele decir que es exagerado llamar a la crisis actual una segunda guerra fría.

No es posible descartar a Kiseliov como el típico iluminado que puedes encontrar en la televisión de cualquier país. El Kremlin lo puso en diciembre al frente de la empresa pública de la que dependen la agencia RIA Novosti y la radio Voz de Rusia que emite al exterior. Es un periodista de la confianza del poder.

Si Kiseliov es un fanático, al menos es un tipo de locura que nos resulta familiar. También lo eran los analistas de Fox News que anunciaban que los soldados serían recibidos como liberadores en Irak y que EEUU impondría la pax americana en Oriente Medio. Pero por ridículos o patéticos que nos parezcan, ambos representan a gente real, la que aspira a que su país (ergo, imperio) recupere o mantenga las glorias del pasado/presente. Es una parte del electorado al que Putin no puede renunciar.

Los grandes gestos de desafío a Occidente siempre van a ser bien recibidos en Rusia, quizá no tanto por la élite económica. Es significativo que antes de la intervención militar en Ucrania, no parecía haber un interés especial de la opinión pública rusa por los acontecimientos del país vecino. Un 63% de los rusos no mostraba una preferencia especial por el Gobierno de Yanukóvich o por la oposición, según un sondeo de Levada.

Pero en el momento en que las tropas rusas entraron en Crimea y el Gobierno ruso adoptó una posición más activa, el efecto fue inmediato. La popularidad de Putin alcanzó su punto más alto desde mediados de 2012. Rusia vuelve a ser grande, pensarán sus ciudadanos. Los imperios sólo son respetados cuando son temidos.

[Esta última frase define las críticas recibidas por Obama en EEUU por no haber respondido con más firmeza a Putin. Tiene que haber consecuencias duras a la intervención en Crimea. De lo contrario, Washington no dará ya tanto miedo y otros se animarán a plantarle cara en otros conflictos.]

Otros análisis indican que este impulso sólo se entiende con el dominio casi absoluto de los medios de comunicación por el Kremlin. Los Gobiernos tienden a creerse su propia propaganda, aún más si las voces públicas más relevantes de la oposición son minoritarias.

Sólo si la respuesta de EEUU y Europa provocara daños económicos profundos en la economía rusa (algo improbable hoy día), la intervención en los asuntos ucranianos tendría un coste político para Putin. Y siempre le quedaría la opción de profundizar aún más la carta nacionalista, tan útil para los gobiernos que se sienten amenazados desde el exterior.

El Gobierno ruso podría afirmar, como dice la frase bien conocida, que el hecho de que yo sea un paranoico no significa que no me estén persiguiendo. El ex embajador norteamericano en Moscú, Jack Matlock, escribe que EEUU ha tratado siempre a Rusia “como si fuera el gran perdedor” de la Guerra Fría. EEUU aún aspira a mantener su hegemonía sobre ciertas zonas del mundo (está muy interesado en que siga siendo así en el Pacífico y Oriente Medio, con mejores resultados en el primer caso que en el segundo), mientras que considera que la influencia rusa en Europa del Este es una amenaza que hay que conjurar a nada que se presente la oportunidad propicia, como ha ocurrido ahora en Ucrania.

En muchos análisis, se destaca que la mentalidad de Putin resulta anacrónica porque nos recuerda los tiempos de la soberanía limitada de los miembros europeos del Pacto de Varsovia y la imposición de la voluntad rusa por los medios que fueran necesarios. Puede ser cierto, pero no lo es menos que negar a Moscú su capacidad de influir en Ucrania va contra siglos de relaciones políticas, económicas y culturales. A menos, claro, que la mentalidad predominante en EEUU sea también bastante anacrónica, y cuando observan a Putin sólo ven al viejo oso soviético que quiere dominar el mundo.

Es muy difícil domesticar a un imperio.

22.30

Las sanciones de EEUU y la UE han tenido respuesta sólo unas horas después. Putin ha firmado el decreto por el que Rusia reconoce a Crimea como “Estado independiente y soberano”. El martes, el presidente ruso da un discurso ante el Parlamento, con lo que tendremos la oportunidad de conocer más sus intenciones. Obviamente, cualquier referencia a su derecho a proteger a la población rusa o rusohablante del este de Ucrania, como las que ha hecho en sus conversaciones telefónicas con Obama, será recibida con gran preocupación.

Ya se especula con la posibilidad de que Moscú esté preparando sus propias sanciones en una réplica exacta de las aprobadas por Washington y Bruselas. Lo que quiere decir que la lista de las personas que no tendrán visado para entrar en Rusia incluirá a senadores norteamericanos y altos cargos de la Administración de Obama.

Entre las reacciones rusas más originales a las sanciones está la de Vladislav Surkov, uno de los afectados, considerado uno de los consejeros más influyentes de Putin hasta el punto de que medios occidentales le adjudicaron el apodo de ‘cardenal gris’ del Kremlin. Surkov es un tipo singular. Se dice que tiene en su despacho, además del inevitable retrato de Putin, fotos del Che Guevara y de Tupac Shakur. No sé si es cierto, pero su respuesta a las sanciones lo hace muy probable: “Las únicas cosas que me interesan de EEUU son Tupac Shakur, Allen Ginsberg y Jackson Pollock. No necesito un visado para apreciar sus obras. No pierdo nada”.

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La guerra oculta del Sinaí

Un periodista de Reuters ha estado en el Sinaí, donde el Ejército egipcio y grupos yihadistas se encuentran inmersos en una guerra de la que sólo conocemos algunos sucesos violentos. A pesar de la retórica triunfalista del régimen de El Cairo, no parece de momento que los militares lleven las de ganar:

El Ejército egipcio afirma que está aplastando a los radicales islamistas en la península del Sinaí, pero en los pueblos y ciudades de la zona la victoria del Estado parece algo muy lejano. En una visita a ocho pueblos del norte del Sinaí la pasada semana, un periodista de Reuters comprobó la extensa destrucción causada por las operaciones militares, pero también pruebas de que unos pocos centenares de radicales están jugando al gato y al ratón con el mayor Ejército del mundo arabe y se encuentran muy lejos de la derrota. (…)

Los habitantes dicen que los radicales –un grupo de islamistas egipcios, combatientes extranjeros y jóvenes insurgentes– controlan una tercera parte de los pueblos de la región y cada día llevan su lucha más cerca de El Cairo. “El Ejército controla las principales carreteras, pero no puede entrar en muchos pueblos. Sólo puede atacarlos con helicópteros”, dice Mustafá Abú Salmán, que vive cerca del pueblo de Al Bars. “Incluso cuando los blindados del Ejército entran en los pueblos no pueden detener a los radicales, que tienen un conocimiento de la zona del que carecen los militares”.

Foto: atentado contra un autobús de turistas surcoreanos el 16 de febrero en la ciudad de Taba, en el Sinaí. Hubo cuatro muertos y 13 heridos.

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Cosas que hacer en sábado cuando no estás muerto

K2, The Killer Summit.

El plano final de las películas ganadoras de los Oscar.
–Parece que ‘Deep Impact’ no cometía ninguna barbaridad científica.
–Los teleñecos, de becarios en la web Buzfeed. Haciendo listas, claro.
–El lobo de Barrio Sésamo.
–Salvarse por un pelo.
–Del anuncio cursi del primer beso, lo mejor es la parodia.
–Las últimas palabras de los pilotos.
–En los accidentes de avión, es más probable que el error sea del piloto.
La Yakuza ya no es lo que era.
–Nunca estarás tan cerca de la erupción de un volcán.
Vigilando esas cuentas de fotos habituales en Twitter.

En una entrevista, Robert Duvall recuerda esa imagen (más bien, se la recuerdan).

Sometimes we’d put up Brando’s lines but then remove them right before and put in a little wedding invite with really small letters and Coppola would say, “ACTION!” and he couldn’t see it! Or Pacino during a scene outside would have his lines up on a billboard and he’d look up at them. I don’t know how you could do it that way, but he did. In the Philippines, during Apocalypse, Brando had an earphone thing where they fed him lines. I think Downey does that, too. I don’t know how you do it. I like to learn them, and if called for, I love to improvise.

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Jornada de reflexión

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Cómo ven en EEUU la crisis de Ucrania

ucran eeuu

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EEUU saca del juego a un oligarca ucraniano y rival de Timoshenko

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El último que faltaba por unirse a la fiesta de Ucrania era… el FBI. El oligarca ucraniano Dmitri Firtash ha sido arrestado en Austria por una orden de detención solicitada por un tribunal norteamericano. Las primeras informaciones indican que el magnate está acusado de pertenecer a una organización criminal. En otras, se cita una acusación de soborno. También se dice que el FBI llevaba investigándole desde 2006 y que está en el origen de la detención.

De Firtash escribí ayer en el artículo sobre los oligarcas ucranianos. Recordaba su reunión con el embajador de EEUU en 2008, desvelada por Wikileaks, en la que el empresario admitió que en el inicio de su carrera se relacionó con mafiosos rusos, en especial con uno muy poco recomendable:

“El embajador preguntó a Firtash por sus presuntos contactos con los jefes del crimen organizado ruso, como Semión Mogilevich. Firtash dijo que muchos occidentales no comprendían cómo era Ucrania tras la ruptura de la Unión Soviética, y añadió que cuando un Gobierno no gobierna, el país se rige por ‘las leyes de la calle’. Comentó que era imposible tener tratos de ningún tipo con el Gobierno si no te reunías a la vez con algún miembro del crimen organizado. Firtash reconoció que necesitó, y recibió, el permiso de Mogilevich para poner en marcha varios negocios, pero negó tener una relación estrecha con él”.

Mogilevich es un pájaro de mucho cuidado. Sólo su entrada en la Wikipedia daría para varias películas. Nacido en Ucrania, lleva mucho tiempo residiendo en Moscú y, para el FBI, es uno de los principales capos de la mafia rusa. Por tal motivo, figura en la lista de los diez criminales más buscados.

Sin embargo, esa conexión entre ambos era conocida desde hace tiempo. También la sospecha de que Mogilevich tiene intereses en el mayor empresa que dirige Firtash.

El empresario no ha estado escondido en Ucrania todo este tiempo. Ha viajado al extranjero en varias ocasiones, por ejemplo al Reino Unido, donde financió una cátedra de estudios ucranianos en la universidad de Cambridge e hizo otras donaciones. Por eso, fue invitado a formar parte del consejo de patrocinadores de la universidad (la foto, con el príncipe duque de Edimburgo, pertenece a ese acto).

No tardarán en decir que la petición del FBI para que sea detenido no tiene nada que ver con los acontecimientos de Ucrania. Faltaría más. Qué sospecha tan absurda.

Hay algunos hechos que se pueden comentar al respecto. Firtash es uno de los oligarcas más ricos de su país, y hasta no hace mucho era un fiel aliado de Yanukóvich. Fundamentalmente, era un enemigo declarado de Yulia Timoshenko, a la que desde luego le encantará la noticia de su arresto.

Como comentaba ayer, los magnates habían comenzado a separarse de Yanukóvich incluso antes de que comenzara la revuelta contra el presidente ahora destituido. No tengo pruebas para estar seguro, pero, según Der Spiegel, Firtash había decidido apostar por el exboxeador Vitali Klitschko como alternativa de futuro. Klitschko es el principal competidor en el campo conservador y liberal del partido de Timoshenko y del actual primer ministro en funciones Yatseniuk. Y el Departamento de Estado no ha escondido lo mucho que le gusta Yatseniuk, al que ya han recibido en Washington Obama y Kerry. Como exministro de Economía y exgobernador del banco central, Yatseniuk es el tipo de tecnócrata dispuesto a negociar con el FMI al que EEUU querría ver al frente del Gobierno después de las próximas elecciones.

Otro detalle que conviene aclarar. Los oligarcas rusos habrán recibido el mensaje. No importa cuánto dinero tengas, cuántas propiedades en el extranjero o cuántos honores hayas recibido. No importa qué protección te conceda Putin. Algún día viajarás al extranjero y te estaremos esperando.

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Timoshenko y el baile de los oligarcas en Ucrania

La fortuna de Yulia Timoshenko en el extranjero no es un asunto que fuera a tardar mucho tiempo en aparecer en la crisis ucraniana. Un informe realizado por un bufete de Londres revela que la exprimera ministra y su marido han contado con decenas de cuentas corrientes en bancos europeos, según The Independent. En estos momentos, ambos conservan al menos trece cuentas por una cantidad total no conocida, pero que probablemente ascienda a varias decenas de millones de libras.

No hay que perder de vista el hecho de que el bufete inició la investigación hace un año por encargo del anterior Gobierno de Ucrania, obviamente interesado en contar con información dañina para los intereses de Timoshenko, cuando ella ya estaba encarcelada por un discutible caso de corrupción.

Pero por mucho que el fin de Yanukóvich haya permitido la puesta en libertad de la dama de las trenzas y su recibimiento como heroína por los dirigentes del Partido Popular Europeo, la historia oscura de su enriquecimiento y las sospechas de corrupción van más allá del interés del Gobierno de Yanukóvich por eliminarla del juego político.

La historia de la Ucrania independiente, tras el fin de la URSS, se compone de una sucesión de gobiernos que oscilan entre la ineptitud y el desfalco con un fuerte olor a crimen organizado. Todo empezó a lo grande con el mandato de Pavlo Lazarenko como primer ministro en 1996 y 1997. Si sólo robó 200 millones de dólares, como se sospecha, fue porque no le dio tiempo a más.

Sin duda, fue una etapa emocionante. Sufrió un intento de asesinato cuando una bomba explotó junto a su coche cuando estaba parado en un atasco en la carretera que va al aeropuerto de Boryspil. Lo mismo le ocurrió unos meses después a uno de sus grandes rivales, Yevhen Shcherban, empresario de la zona este del país y líder de un partido liberal. En su caso, un grupo de hombres armados disfrazados de policías tiroteó el coche en el que viajaban Shcherban y su mujer en Donetsk. Ambos murieron.  Sigue leyendo

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Obama, supercool o superjeta

No se puede negar que Obama asume riesgos a veces en cuanto a su imagen pública. Esta vez concede una entrevista en un espacio de la web Funny or Die ante un actor (de las películas de ‘Resacón’ nada menos) que interpreta a un personaje cuya principal técnica consiste en poner nervioso al invitado.

Algunas preguntas: “¿Envió al embajador Dennis Rodman a Corea del Norte en su nombre?”. “¿Qué se siente al ser el último presidente negro?”. “¿Dónde planea construir su biblioteca presidencial? ¿En Hawai o en su país natal, Kenia?”.

La razón de esta entrevista no es otro intento por ser el presidente más ‘cool’ de la historia de EEUU, sino vender a los jóvenes las ventajas de la reforma sanitaria.

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11M: el comienzo de la conspiración

elmundo conspiracion

Lo que escribí en abril de 2004 sobre el primer artículo de El Mundo de los agujeros negros del 11M, el que puso las bases de la teoría de la conspiración.

19.4.04

Los agujeros negros del periodismo

Me dicen que en las tertulias de la COPE se han lanzado como lobos para pedir comisiones de investigaciones a cuenta del reportaje publicado en El Mundo, (“Los agujeros negros del 11-M”) con lo que resulta bastante fácil empezar a atar cabos. En la misma línea de los que argumentan que el atentado contra las torres gemelas fue una conspiración urdida por el Mosad y la CIA, el “reportaje” (las comillas son fundamentales en este caso) es una sucesión de teorías de la conspiración del estilo que sólo suele encontrarse en los tabloides británicos, y no en sus mejores días.

Después de intentar antes de las elecciones adjudicar la autoría de los atentados de Atocha a ETA, algunos medios de comunicación se han propuesto inventarse una mano negra para justificar la derrota del PP. Primero comenzaron diciendo que el PSOE contó con información de primera mano filtrada por responsables policiales, algo que es posible pero que no tuvo por qué influir en la investigación. (Sin embargo, nadie se cree que después de ocho años de Gobiernos del PP los responsables de la Policía sigan siendo los mismos que en la época del PSOE. De hecho, la mayoría están ya jubilados aunque supongo que aún cuentan con fuentes en el cuerpo).

Estos artículos no podían suscitar muchas sospechas, porque a fin de cuentas si por algo se vio desbordado el Gobierno fue por los resultados de las investigaciones policiales, que le impidieron seguir manteniendo con la misma fuerza la hipótesis de la autoría de ETA. Al final, se han dado cuenta del problema de partida y han ido a por todas: las pruebas que condujeron a la detención de los presuntos autores fueron colocadas, se supone que por la policía o los servicios de inteligencia, y los marroquíes detenidos son sólo unos delincuentes comunes de medio pelo a los que han convertido en chivos expiatorios.

La primera y equivocada identificación del explosivo utilizado, titadine, resulta ser una trampa para engañar al Gobierno. Policías y agentes del CNI se ponen a trabajar al servicio del PSOE. La Guardia Civil es apartada de la investigación (¿sin que lo sepa Acebes?). Los restos de explosivos encontrados en la furgoneta son colocados a posteriori, como el resto de las pruebas (“como en el cuento de Pulgarcito”, cuenta el artículo, “alguien que encuentra el camino porque previamente ha dejado las piedrecitas blancas que le indican el mismo”). Se hacen estallar las mochilas con explosivos que no han estallado para que no revelen lo que hay dentro, cuando podrían haber sido desactivadas con “un simple chorro de agua” (sic) (si es tan fácil desactivar una bomba, ¿para qué necesitamos a los tedax y esos robots tan caros si con un buen manguerazo es suficiente?), la mochila que no estalló y que fue desactivada también ha sido colocada por alguien, el ex minero que vendió la dinamita a los terroristas resulta ser un tipo medio loco, los supuestos terroristas ya saben que van a detenerlos y no hacen nada por escapar, y, en fin, el terrible final de toda esta historia con los terroristas suicidándose y matando a un geo resulta ser… “la farsa de Leganés”.

En la más pura tradición de las novelas de Fredric Forsyth, los elegidos para cargarse con el mochuelo son eliminados en una explosión que borra todas las pruebas. Cinco páginas enteras del periódico y el lector se queda sin saber quién ha cometido los atentados. Sólo intuye que se ha producido la mayor conspiración de la historia de la democracia española, pero nada se dice de sus autores. Han matado a 190 personas y a un agente de los GEO sólo para acabar con Aznar y Acebes.

Aún quedan muchos puntos oscuros en la investigación de los atentados de Atocha. De hecho, los periódicos han publicado muchas pistas y hallazgos que se contradicen entre sí. Pero de ahí a decir que ha habido una gran conspiración delante de las mismísimas narices de Acebes, sin aportar una sola prueba y presentando indicios que están a la altura del inspector Clouseau, eso ya me parece que es ir demasiado lejos.

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Crímenes de guerra en Siria

La foto del reparto de comida en el campo palestino de Yarmuk en enero en Siria llegó a medio mundo. Ahora con un informe de Amnistía Internacional tenemos la denuncia completa.

Desde que el bloqueo se estableció en julio de 2013, ha habido cerca de 200 víctimas mortales entre sus habitantes, de las que 128 fallecieron de hambre. Entre ellos, 18 niños y bebés.

Amnistía denuncia que se trata de una estrategia deliberada del Gobierno sirio: “Fuerzas sirias cometen crímenes de guerra al utilizar el hambre como arma de guerra contra civiles. Los terribles relatos hechos por las familias que han tenido que recurrir a comer perros y gatos, que hablan de civiles disparados por francotiradores cuando buscaban comida, se han convertido en habituales en esta historia de horror que se ha materializado en Yarmuk”, dice Philip Luther, director del programa de Oriente Medio y Norte de África de Amnistía Internacional.

“La vida en Yarmuk es cada día más insoportable para los civiles que están en una situación desesperada, que no tienen para comer y que están atrapados en un ciclo de sufrimiento del que no pueden escapar”.

Se calcula que un 60%  de los habitantes de este suburbio de Damasco sufren de malnutrición. Algunos de sus habitantes han contado a la ONG que no han comido fruta o verdura desde hace meses. La escasez de alimentos ha hecho que en ocasiones el precio del kilo de arroz haya llegado a 100 dólares.

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