Anja Niedringhaus (1965-2014)

Anja Niedringhaus, asesinada el viernes en Afganistán, dijo una vez que no podía dejar de sentirse una privilegiada en su trabajo como reportera gráfica en lugares como Irak y Afganistán: “A veces me siento mal porque siempre puedo dejar el conflicto y volver a casa con mi familia, allí donde no hay una guerra”. Al final, la periodista alemana ha asumido el destino para el que parecían condenadas muchas de las personas que fotografiaba.

Niedringhaus, de 48 años, recibió varios tiros cuando estaba en un vehículo que formaba parte de un convoy que repartía urnas y papeletas de votación en la provincia de Jost para las elecciones que se celebran el sábado en Afganistán. La comitiva recibía la protección de las fuerzas de seguridad afganas entre las que estaba el asesino. Un oficial de policía disparó sobre el coche con un kalashnikov. Mató a Niedringhaus e hirió en el brazo a la periodista canadiense Kathy Gannon. Ambas trabajaban para la agencia AP.

El policía se entregó después. Dijo que había actuado en venganza por la muerte de varios familiares en un bombardeo de fuerzas de la OTAN.

Sabemos lo que sabemos de Afganistán, no lo suficiente, gracias al trabajo de periodistas como Niedringhaus.

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USAID y Cuba, otra idea “estúpida”

De los creadores de ‘vamos a enviar un producto químico para que Fidel Castro pierda la barba’, nos llega ahora ZunZuneo, una red social creada con dinero de USAID (y participación española) para promover la disidencia en Cuba. La investigación realizada por la agencia AP confirma un hecho conocido desde hace tiempo. Washington nunca desaprovecha una oportunidad para insistir en una política absurda y anacrónica en relación a Cuba. Su única consecuencia real es reforzar la posición interna del Gobierno cubano.

El proyecto captó a unas 40.000 personas, sin que estas fueran conscientes de la intencionalidad, y nunca llegó a alcanzar la fase propiamente política. Otra cosa aún más lejana es que estuviera en condiciones de promover una ‘primavera cubana’, sueño húmedo del Departamento de Estado desde mucho antes de la Primavera Árabe.

La noticia ha sido toda una revelación en el Congreso de EEUU. El responsable de USAID, Rajiv Shah, tendrá que dar explicaciones la próxima semana en el legislativo en una comparecencia programada con antelación. El senador demócrata Patrick Leahy ya ha dicho que le parece una iniciativa estúpida (“dumb, dumb, dumb”). Otros congresistas republicanos tampoco parecen muy entusiasmados con una acción encubierta (la USAID prefiere llamarla “discreta”) mal concebida y peor ejecutada.

No me extrañaría que en un tiempo sepamos que el programa fue eliminado por alguien que concluyó que USAID, la principal agencia norteamericana dedicada a la ayuda al desarrollo, se había convertido en una CIA de bolsillo. Tampoco sería la primera vez.

En 2009, Cuba detuvo y luego condenó a 15 años a Alan Gross, empleado de USAID, por entregar material de comunicaciones a la comunidad judía de la isla, la típica tarea que resulta difícil diferenciar de una actividad de espionaje.

La ayuda al desarrollo suele ser más una herramienta de la política exterior que una acción desinteresada, y es así en el caso de la mayoría de los gobiernos. Es una forma de premiar a países con los que hay complicidad ideológica (o están dispuestos a recibir órdenes).

La negativa de Yemen a votar en el Consejo de Seguridad de la ONU a favor del uso de la fuerza contra Irak por la invasión de Kuwait le costó 70 millones de dólares en ayuda. El embajador de EEUU en la ONU dijo al representante yemení después de la votación: “Ese es el voto negativo más caro que nunca hayas hecho”. Poco después, USAID puso fin a los programas de ayuda bilateral al país árabe.

En otros casos, esa amenaza encubierta no resulta infalible. Nunca es irrelevante. La zanahoria funciona con especial intensidad cuando el país en cuestión es miembro del Consejo de Seguridad de la ONU. Según un estudio de 2006, los países que forman parte del Consejo ven aumentada la ayuda procedente de USAID en una media del 56%. Y ese plus se va reduciendo cuando termina el mandato de dos años de ese país en el Consejo.

Pero en el caso concreto de USAID las sospechas son mucho más que eso. En los años 60 y 70, la organización trabajó en estrecho contacto con la CIA en el entrenamiento y formación de cuerpos policiales, en especial en Asia. El asesoramiento no consiguió precisamente que esos organismos se parecieran a la fuerza policial de un país democrático.

Gobiernos como el boliviano o el ruso han prohibido a USAID operar en su territorio. Noticias como la del llamado “Twitter cubano” extenderán en muchos gobiernos la idea de que la ayuda de USAID viene con intereses muy altos.

De entre los artículos que han tocado el tema de ZunZuneo, el que más información extra aporta es uno de The Atlantic, que pone en relación los objetivos políticos de Hillary Clinton al promover proyectos como este con la empresa Mobile Accord. Y un detalle irónico: un beneficiario económico directo de ZunZuneo fue el Gobierno cubano, que obviamente cuenta con el monopolio de la telefonía móvil en el país. Así que Gobierno norteamericano terminó violando de forma indirecta la legislación del embargo que prohíbe hacer negocios con La Habana.

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El éxito por el que Obama será recordado

Obama ya tiene en sus manos la victoria que le pondrá en los libros de historia. A un año y nueve meses del final de su último mandato, no es un logro menor. La reforma sanitaria ha cruzado el umbral a partir del cual podía considerarse un éxito: más de siete millones de personas han suscrito el seguro superando así la cota más optimista que se había planteado la Administración y que había tenido que reducirse a causa del desastre inicial por los problemas de software.

El segundo mandato de Obama está siendo decepcionante y a la defensiva. Suele ocurrir así. Cuando el presidente ya no puede ser reelegido, los altos cargos de la Administración prefieren ir cerrando carpetas antes que abrir otras nuevas, muchos ya están buscando trabajo o comportándose de forma que les sea más fácil asegurarse su futuro y el presidente pasa más tiempo pensando en su legado que en molestarse en construirlo. Viaja más al extranjero porque allí a fin de cuentas siempre recibirá tratamiento imperial. En su casa, es posible que ni siquiera los miembros de su partido le hagan caso.

El sistema sanitario que ahora no existe en EEUU no se basa exactamente en el concepto de sanidad universal presente en Europa, pero es la mejor forma que los políticos han ideado desde la Segunda Guerra Mundial para reducir el astronómico número de personas sin seguro médico. Es polémico porque los republicanos se han opuesto a él como si la reforma hubiera sido producto de una revolución bolchevique, porque las aseguradoras médicas cuentan con uno de los lobbies más poderosos y mejor dotados económicamente del país (y cualquier cambio podría, quizá no en este caso, reducir sus beneficios), y porque los norteamericanos sienten una aversión especial al incremento de poderes de la burocracia estatal (quien piense que eso que se llama el papeleo sólo existe en países como España no sabe de lo que está hablando).

Obamacare, con todos sus defectos, es el tipo de ley por el que se supone que los políticos son elegidos. Un proyecto imperfecto cuya aplicación completa necesitará de muchos años, que no tiene por qué ser más barato que la situación actual y que no acabará con todas las injusticias. Y a pesar de todo eso, es un cambio del status quo del que eran muy conscientes sus enemigos, y de ahí la retórica tremendista de los republicanos. Es la política de lo posible, incluso cuando los obstáculos son tan grandes que el éxito parece imposible.

Obama ya puede irse a la cama. Que lo despierten el 20 de enero de 2017. Mucho más no va a hacer.

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Unas fotos sospechosas de Siria

niño siria

 

Hace un tiempo, un completo reportaje gráfico de Reuters contaba una historia singular, la de un niño de 10 años que trabajaba en el taller de armamento de su padre en Alepo, Siria. Yo mismo tuiteé una de las fotos.

Era tan buena la historia que algunos pensaron que era demasiado buena. El autor de BagNews Notes ha hablado con periodistas que conocen Siria o que han cubierto otros conflictos. Sospechan que se trata de fotos preparadas. De ningún modo un niño de esa edad y ese tamaño puede ocuparse de tareas tan pesadas. Ni tiene sentido que un niño esté solo en un taller ocupándose de funciones diferentes ni han visto nunca un lugar de este tipo sin que esté abarrotado de gente trabajando.

Un ejemplo:

I’ve seen kids hanging around lot of places where fighters are but I never saw a kid hanging around a munitions shop, and I’ve been in four or five in Aleppo and the surrounding district. I’ve never see anyone operating solo in these shops. These are collective enterprises with portioned roles. Kids can have valid roles as spotters or spies. Those roles are absolutely ordinary and probably as old as time. But this is technically beyond what a kid can do and, moreover, it doesn’t fit a production model.

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Hora de la limpieza en Ucrania

sector derecho

Durante un tiempo Alexander Muzychko tuvo barra libre para pasearse por Kiev. En el ambiente de ‘Far West’ de la capital ucraniana, se permitió hasta visitar la Fiscalía para aterrorizar a los funcionarios. En una visita a un Ayuntamiento puso el fusil sobre la mesa y dijo: “El que quiera coger mi arma que venga y que lo intente”. No parecía que fuera a escuchar los llamamientos del Gobierno para que la gente entregue las armas.

Esta pasada madrugada, alguien ha ido a por su arma. En un enfrentamiento a tiros con la policía, ha caído muerto el dirigente del grupo ultraderechista Sector Derecha, un habitual en los medios de comunicación rusos a la hora de pintar a los nuevos dirigentes de Kiev como una cuadrilla de fascistas y antisemitas. El Ministerio de Interior ha informado que los agentes iban a detenerlo por una acusación de formar parte de un grupo criminal organizado.

El hecho de que los policías fueran de las fuerzas especiales del Ministerio demuestra que no iban a correr ningún riesgo. Imposible saber aún si su objetivo era eliminar a Muzychko a cualquier precio. Lo que está claro es que si se le ocurría resistirse disparando, lo iban a dejar tieso, como así ha ocurrido.

Más que un partido o un movimiento, Sector Derecho es la unión desde finales del año pasado de grupúsculos neofascistas y ultranacionalistas, que siempre han existido en Ucrania. Pero tuvieron un papel destacado en la insurrección de Maidán respondiendo a la violencia de la policía con más violencia. La noticia de que su líder piensa presentarse a las elecciones presidenciales no pasa de ser un anécdota o formar parte de sus delirios de grandeza. A fin de cuentas, ya existe un partido ultra, Svoboda, irrelevante hasta hace unos pocos años, pero que se convirtió en cuarta fuerza política en las últimas elecciones legislativas. La plaza de los fanáticos ya está ocupada.

Sector Derecho es un regalo para la propaganda rusa y un problema para los conservadores y liberales que predominan en el nuevo Gobierno de Kiev. Era cuestión de tiempo que las autoridades se armaran de valor y empezaran a deshacerse de estos peligrosos compañeros de viaje. Según la agencia rusa RIA-Novosti, el Ministerio de Interior pretende detener, quizá esta misma noche, a varios dirigentes del grupo que aún controlan una parte de la plaza Maidán después de que esos amenazaran con violentas represalias por la muerte de Muzychko.

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Timoshenko está realmente cabreada

Los servicios de inteligencia rusos (o ucranianos) hacen horas extra. Esta vez han filtrado una conversación privada entre Yulia Timoshenko y el diputado Nestor Shufrych que incluye un lenguaje descarnado de la ex primera ministra: ”Estoy dispuesta a coger una ametralladora y disparar a ese hijo de puta en la cabeza”. “Tenemos que coger las armas y matar a esos malditos rusos y a su líder”. “Lamento no estar allí y no estar al mando de todo, de ningún modo habrían conseguido apoderarse de Crimea”. Todo ello según la transcripción que ha hecho Russia Today. La conversación se produjo después de que los rusos se hicieran con el control de Crimea.

Shufrych plantea lo escuchado en una reunión con otros políticos en la que se preguntaron qué hacer con los “ocho millones de rusos que viven en Ucrania”. Timoshenko: “Matarlos con armas nucleares”.

La ex primera ministra ha reconocido que se trata de su voz, pero ha dicho que las referencias a las armas nucleares, que Ucrania no tiene, han sido manipuladas al montar la grabación. Tampoco le viene mal que se le escuche lanzar estas amenazas a los rusos de cara a las elecciones presidenciales. Lanzar mensajes de amor a Moscú no te va a dar muchos votos en Kiev en los próximos meses.

Esta es la tercera ocasión en la que surge el contenido de una conversación pinchada. La primera, de una alto cargo del Departamento de Estado con el embajador de EEUU en Kiev. La segunda, de Catherine Ashton con el ministro estonio de Exteriores.

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Suárez contra el rey: la otra historia de la Transición

Adolfo Suárez era un gran jugador de póker, una virtud que resultó muy útil en los años de la Transición. Es el juego en el que no es imprescindible tener buenas cartas para ganar, y durante mucho tiempo la baraja sólo le ofreció muy malas opciones, tanto en su lenta ascensión en la nomenklatura franquista como en sus años de presidente.

Además, Suárez era un mal lector, o casi un lector inexistente. Su falta de interés intelectual era evidente. Tampoco eso le perjudicó. Otros cerebros del ala reformista del franquismo (así llamada entonces sin asomo de ironía) creían tener más méritos para asistir al rey en sus primeros años en el trono. Fraga, Areilza o Silva Muñoz presentaban credencias intelectuales más destacadas, pero por eso mismo eran menos manejables y, por tanto, más imprevisibles.

La gran ironía de la Transición es que Suárez fue elegido por el rey Juan Carlos y Torcuato Fernández Miranda tanto por su lealtad como por su condición de alumno aventajado al que se podría guiar en cada paso en un camino repleto de trampas. Y sin embargo, incluso antes de las primeras elecciones democráticas, Suárez ya se había deshecho de Fernández Miranda y había marcado distancias con el monarca de forma irreversible.

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Cuidado con subestimar la fortaleza de Rusia y de Putin

Una interesante discusión en el programa This Week, de BBC, en la que interviene el columnista del Daily Telegraph, Liam Halligan. El periodista, que conoce bien Rusia y en especial su economía desde hace muchos años, intenta desmentir algunas ideas muy extendidas en los medios de comunicación occidentales sobre ese país y el Gobierno de Putin.

Frente a las opiniones habituales que indican que la mejora económica rusa de la última década se debe sólo a su explotación de materias primas, gas y petróleo fundamentalmente, Halligan comenta que esa dependencia, que años atrás era del 40%, ahora es del 15%, un porcentaje inferior al de Noruega. Lo mismo en relación a la pérdida de población y el descenso de la esperanza de vida sufrida tras el fin de la URSS. Halligan recuerda que la natalidad en Rusia es superior a la media de la UE.

Su idea es que Putin es muy popular en su país precisamente porque ha sacado su economía del agujero en la que dejaron los años de Yeltsin. Cualquier puede decir sin equivocarse demasiado que Rusia es una sociedad en la que imperan valores tradicionales y que está regida por un Gobierno de tendencias autoritarias, pero lo que tampoco se puede negar es el éxito de Putin en el Gobierno y la legitimidad que esos resultados económicos le han concedido.

Los otros dos comentaristas son los habituales del programa: la diputada laborista Diane Abbott y el ex diputado tory Michael Portillo.

Dos artículos recientes de Halligan sobre Rusia y la última crisis:

Threats against Russia are stuck in the past.
Putin is making the West’s Cold Warriors look like fools.

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Una noticia y una foto para crear alarma social

Descubren que un inmigrante en el CETI de Melilla está enfermo de meningitis y las autoridades toman las medidas preventivas apropiadas para este caso. El delegado del Gobierno dice que no hay motivos para la alarma: “Decir que es casi un brote y crear una alarma tan importante creo, desde mi modesta opinión, que no es nada serio y no es nada responsable”.

No fue eso lo que pensaron en El País y La Razón que habían llevado ese mismo día el tema a portada. “Alarma por un brote de meningitis en el CETI de Melilla”, tituló La Razón el viernes. En El País también lo destacaron, aunque en su caso resulta más llamativa la elección de la foto.

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Técnicamente, la foto no es muy buena, pero hay una cosa que está clara: los encapuchados siempre dan miedo. No sé cuál era la intención de las personas que eligieron la imagen, pero lo que no cabe duda es que tenían material gráfico de sobra para elegir. Durante la mañana, los inmigrantes hicieron una larguísima cola ante la comisaría para identificarse. Cuando hacía menos frío, casi todos aparecían a cara descubierta. Alguien prefirió no ofrecer la foto de la cola, sino ampliar un detalle.

elpais rostros

Enfermedad contagiosa más rostros amenazantes.

No siempre es el Gobierno el que crea alarma social con el tema de la inmigración.

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The Economist y sus portadas de Putin

economist putin

The Economist se burla de Putin en su portada de esta semana colocándolo sobre un tanque, pero con esa pose de ‘macho man’ con la que ha aparecido en fotografías o situaciones montadas por el Kremlin. Nada del otro mundo. El presidente ruso no es el único dirigente del que se ha cachondeado la revista británica en sus portadas.

Pero uno echa la vista atrás y cree que ese es el tratamiento que siempre recibe Putin en The Economist. Incluso cuando no invade una península.

putin mess

En 2006, sale como un gángster.

putin tropas

 

En 2008 al frente de las tropas, incluidos cazas y helicópteros. En plan invasor.

putin infierno

 

La reciente crisis ucraniana con una imagen de Kiev es el “infierno de Putin”. Más recientemente, es toda Ucrania la que ha sido “secuestrada por el Kremlin”.

putin cracks

 

En 2011 aparece en situación muy complicada, pero desde luego con cara de malo. Maquinando cosas.

En 2001 salía al menos sonriente, pero el que daba miedo era el titular: un país gobernado por espías. Para la revista, está claro: una “Rusia fuerte” es motivo de alarma. A nada que te despistes, te puede arrear un guantazo. Definitivamente, Rusia es un país del que no te puedes fiar.

La situación actual condiciona cualquier análisis pero uno se pregunta: ¿ha sido Rusia el país más peligroso del mundo en los últimos 15 años?

Lo que no tengo tan claro es esta portada de 2012. De momento, no parece que hayan acertado con el pronóstico. Lástima, para una vez en que Putin no sale a punto de comerte las entrañas…

putin end

 

 

 

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