Suárez contra el rey: la otra historia de la Transición

Adolfo Suárez era un gran jugador de póker, una virtud que resultó muy útil en los años de la Transición. Es el juego en el que no es imprescindible tener buenas cartas para ganar, y durante mucho tiempo la baraja sólo le ofreció muy malas opciones, tanto en su lenta ascensión en la nomenklatura franquista como en sus años de presidente.

Además, Suárez era un mal lector, o casi un lector inexistente. Su falta de interés intelectual era evidente. Tampoco eso le perjudicó. Otros cerebros del ala reformista del franquismo (así llamada entonces sin asomo de ironía) creían tener más méritos para asistir al rey en sus primeros años en el trono. Fraga, Areilza o Silva Muñoz presentaban credencias intelectuales más destacadas, pero por eso mismo eran menos manejables y, por tanto, más imprevisibles.

La gran ironía de la Transición es que Suárez fue elegido por el rey Juan Carlos y Torcuato Fernández Miranda tanto por su lealtad como por su condición de alumno aventajado al que se podría guiar en cada paso en un camino repleto de trampas. Y sin embargo, incluso antes de las primeras elecciones democráticas, Suárez ya se había deshecho de Fernández Miranda y había marcado distancias con el monarca de forma irreversible.

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Cuidado con subestimar la fortaleza de Rusia y de Putin

Una interesante discusión en el programa This Week, de BBC, en la que interviene el columnista del Daily Telegraph, Liam Halligan. El periodista, que conoce bien Rusia y en especial su economía desde hace muchos años, intenta desmentir algunas ideas muy extendidas en los medios de comunicación occidentales sobre ese país y el Gobierno de Putin.

Frente a las opiniones habituales que indican que la mejora económica rusa de la última década se debe sólo a su explotación de materias primas, gas y petróleo fundamentalmente, Halligan comenta que esa dependencia, que años atrás era del 40%, ahora es del 15%, un porcentaje inferior al de Noruega. Lo mismo en relación a la pérdida de población y el descenso de la esperanza de vida sufrida tras el fin de la URSS. Halligan recuerda que la natalidad en Rusia es superior a la media de la UE.

Su idea es que Putin es muy popular en su país precisamente porque ha sacado su economía del agujero en la que dejaron los años de Yeltsin. Cualquier puede decir sin equivocarse demasiado que Rusia es una sociedad en la que imperan valores tradicionales y que está regida por un Gobierno de tendencias autoritarias, pero lo que tampoco se puede negar es el éxito de Putin en el Gobierno y la legitimidad que esos resultados económicos le han concedido.

Los otros dos comentaristas son los habituales del programa: la diputada laborista Diane Abbott y el ex diputado tory Michael Portillo.

Dos artículos recientes de Halligan sobre Rusia y la última crisis:

Threats against Russia are stuck in the past.
Putin is making the West’s Cold Warriors look like fools.

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Una noticia y una foto para crear alarma social

Descubren que un inmigrante en el CETI de Melilla está enfermo de meningitis y las autoridades toman las medidas preventivas apropiadas para este caso. El delegado del Gobierno dice que no hay motivos para la alarma: “Decir que es casi un brote y crear una alarma tan importante creo, desde mi modesta opinión, que no es nada serio y no es nada responsable”.

No fue eso lo que pensaron en El País y La Razón que habían llevado ese mismo día el tema a portada. “Alarma por un brote de meningitis en el CETI de Melilla”, tituló La Razón el viernes. En El País también lo destacaron, aunque en su caso resulta más llamativa la elección de la foto.

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Técnicamente, la foto no es muy buena, pero hay una cosa que está clara: los encapuchados siempre dan miedo. No sé cuál era la intención de las personas que eligieron la imagen, pero lo que no cabe duda es que tenían material gráfico de sobra para elegir. Durante la mañana, los inmigrantes hicieron una larguísima cola ante la comisaría para identificarse. Cuando hacía menos frío, casi todos aparecían a cara descubierta. Alguien prefirió no ofrecer la foto de la cola, sino ampliar un detalle.

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Enfermedad contagiosa más rostros amenazantes.

No siempre es el Gobierno el que crea alarma social con el tema de la inmigración.

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The Economist y sus portadas de Putin

economist putin

The Economist se burla de Putin en su portada de esta semana colocándolo sobre un tanque, pero con esa pose de ‘macho man’ con la que ha aparecido en fotografías o situaciones montadas por el Kremlin. Nada del otro mundo. El presidente ruso no es el único dirigente del que se ha cachondeado la revista británica en sus portadas.

Pero uno echa la vista atrás y cree que ese es el tratamiento que siempre recibe Putin en The Economist. Incluso cuando no invade una península.

putin mess

En 2006, sale como un gángster.

putin tropas

 

En 2008 al frente de las tropas, incluidos cazas y helicópteros. En plan invasor.

putin infierno

 

La reciente crisis ucraniana con una imagen de Kiev es el “infierno de Putin”. Más recientemente, es toda Ucrania la que ha sido “secuestrada por el Kremlin”.

putin cracks

 

En 2011 aparece en situación muy complicada, pero desde luego con cara de malo. Maquinando cosas.

En 2001 salía al menos sonriente, pero el que daba miedo era el titular: un país gobernado por espías. Para la revista, está claro: una “Rusia fuerte” es motivo de alarma. A nada que te despistes, te puede arrear un guantazo. Definitivamente, Rusia es un país del que no te puedes fiar.

La situación actual condiciona cualquier análisis pero uno se pregunta: ¿ha sido Rusia el país más peligroso del mundo en los últimos 15 años?

Lo que no tengo tan claro es esta portada de 2012. De momento, no parece que hayan acertado con el pronóstico. Lástima, para una vez en que Putin no sale a punto de comerte las entrañas…

putin end

 

 

 

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La foto de la valla: prejuicios y realidad

valla

La foto es espectacular, sin duda. Decenas de inmigrantes trepan por la valla de Melilla. Fuera de la imagen, tienen que ser mucho más, hasta un total de 500. Su principal fuerza procede del número. Cuantos más sean, más posibilidades tienen de traspasar el sistema de vallas, cuchillas y obstáculos existente en la frontera. El salto tiene que ser simultáneo e incluir al mayor número de personas. Es una carrera en la que, como en un juego infantil, se trata de llegar cuanto antes a la meta. Y la meta es el CETI.

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Los viejos votan

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George Osborne ha presentado su proyecto de presupuestos para el próximo año fiscal (en el Reino Unido empieza ahora, no en enero). Los titulares coinciden, y lo que cambia es el estilo de cada periódico y su entusiasmo a la hora de apoyar, o no, al Gobierno de Cameron. Esta vez The Times elige el titular que más les gusta a los conservadores (la apuesta por el ahorro) y deja para el subtítulo el dato clave: el voto de los jubilados. Sobre lo de utilizar la palabra ‘revolución’, bueno, ya sabemos que a los periodistas les encanta (junto al término ‘histórico’).

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En The Scotsman se dejan de sutilezas con la viñeta. Osborne señala la escarapela (“Vote Tory 2015″) a una anciana con el bolso lleno de libras.

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Lo mismo The Independent. El ministro de Hacienda ayuda a los ancianos con sus fondos de pensiones. Las limitaciones que existían en cuanto a la retirada de dinero de sus fondos de pensiones privados (muy extendidos porque las pensiones públicas son inferiores en el Reino Unido a las existentes en otros países de Europa Occidental) son eliminadas. Los tabloides conservadores Daily Mail y The Sun están encantados.

Los tories han llegado a la conclusión de que antes de las elecciones europeas, aunque su vista está puesta en las generales, tenían que hacer algo con la amenaza de los euroescépticos de UKIP, es decir, con la posibilidad de que su núcleo duro de votantes, de más edad que la media de la población, tuviera la tentación de desertar.

El presupuesto incluye un límite máximo en el gasto social (los subsidios entre los que están las ayudas por vivienda, maternidad, invalidez o calefacción). Los dos primeros son muy importantes para los jóvenes o parejas jóvenes con pocos ingresos. ¿Qué queda fuera de ese gasto máximo? Pensiones y subsidio de desempleo.

No lo olvidemos. Los viejos votan. Están todo el día quejándose y gruñendo, pero llega el día de las elecciones y se presentan como un ejército disciplinado en el colegio electoral. Los jóvenes dudan, se ponen estupendos con la oferta política disponible, no están interesados en la política o creen que todos los partidos son iguales… y al final les joden y al final no están entre las prioridades de los políticos.

[Entrevisté hace miles de años a José Luis Sampedro. No soportaba el término Tercera Edad y lo de anciano no le convencía nada. Todo eso le parecía una forma de enmascarar la realidad. Le parecía estupendo que le llamaran viejo.]

 

Bola extra: lo he visto y estaba convencido de que era una parodia. No, era en serio. Lo ha distribuido en Twitter el presidente del Partido Conservador, Grant Shapps. Para las clases populares, menos impuestos en el bingo y una pequeña reducción en la tasa que se carga a la pinta de cerveza. En la mentalidad de Shapps, lo único que interesa a esa gente es echar un trago y cantar bingo.

Con los mejores saludos del Gobierno de los antiguos estudiantes de Eton.

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La economía británica presenta datos de crecimiento mejores que la eurozona. ¿Quiere decir eso que la era de la austeridad está tocando a su fin? Sigue soñando.

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Más actos de intimidación de los ultras en Ucrania

Hace tres semanas, fue un dirigente ultra el que intimidó y agredió a un funcionario de la Fiscalía de Kiev (vídeo: desde 1.38). Esta vez, ha sido un grupo en el que estaba un diputado del partido ultranacionalista Svoboda el que ha hecho lo mismo con el máximo responsable de la radiotelevisión pública ucraniana para obligarle a firmar una carta de dimisión.

El agredido es Oleksandr Panteleymonov y es un cargo de confianza del Gobierno anterior.

La escena es doblemente lamentable en relación a la actuación del nuevo Gobierno de Kiev. Ni ha relevado a los anteriores rectores de los medios de comunicación públicos, los que habían sido elegidos por su fidelidad a Yanukóvich, ni impide que los ultras continúen campando a sus anchas en los despachos de la Administración. Lo segundo es peor que lo primero, pero ambas cosas revelan que el Gobierno no ha empezado a gobernar.

No es suficiente con reunirse con Obama y hacer altisonantes declaraciones públicas del tipo ‘no renunciaremos a un centímetro de territorio ucraniano’ para demostrar que estás en el poder.

Ordinary Russians and Ukrainians have been betrayed by their leaders. Por el escritor ruso Mikhail Shishkin.

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¿Cómo se cumplieron las promesas rusas a Osetia del Sur?

Un periodista del NYT ha viajado a Osetia del Sur para comprobar qué ha ocurrido en esa región desde que se independizó de Georgia en 2008 y fue reconocida inmediatamente por Moscú que se impuso sobre el Gobierno georgiano en una breve guerra:

En el día de 2008 en que Rusia reconoció formalmente al enclave como independiente, los jóvenes se asomaban por las ventanillas de los coches, ondeaban banderas rusas y rociaban a los peatones con champán. Los dirigentes soñaban con construir una economía basada en el turismo, como las de Mónaco y Andorra.

Eso no ha ocurrido. Actualmente, la economía de Osetia del Sur depende por completo de los fondos públicos rusos. El desempleo es alto, y también lo son los precios, ya que los productos deben ser transportados por un túnel, tan largo y estrecho como una pajita, que atraviesa la cordillera del Cáucaso desde Rusia.

Su sistema político está controlado por élites leales a Moscú, que se han enriquecido tanto como para conducir lujosos coches negros, a pesar de que las carreteras están con baches y sin asfaltar. Decenas de casas dañadas por la guerra de 2008 con Georgia nunca han sido reparadas. Dina Alborova, que dirige una ONG en la capital, Tskhinvali, dice que sus esperanzas iniciales “se han visto neutralizadas, una a una”.

Crimea recibe casi todos sus servicios básicos de Ucrania, incluido el suministro de agua y gas. El Gobierno ruso ha dicho que financiará la economía de Crimea con hasta 3.000 millones de dólares anuales. Veremos cuánto de ese dinero llega de verdad a la nueva república rusa y en qué bolsillos termina.

Foto: una mujer junto a una barrera de alambre de espino que separa territorio de Osetia del Sur y de Georgia en el pueblo de Khurvaleti.

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Putin anuncia en la Duma la anexión de Crimea

Antes de la firma, Putin ha justificado ante los diputados de la Duma y de la Cámara Alta las medidas tomadas por el Gobierno ruso en las últimas semanas. Ha definido a Crimea como “un lugar sagrado para Rusia, el símbolo de la voluntad de Rusia”. La decisión del líder soviético Jruschov de entregar en 1954 Crimea a Ucrania ha sido presentada como una medida “totalmente inconstitucional”, porque los ciudadanos de la república no fueron consultados.

La parte del discurso que se siguió con más interés en EEUU y Europa fue la referida a Ucrania. Nadie sabía antes si Putin se iba a confirmar con recuperar Crimea para Rusia. En sus conversaciones telefónicas con Obama, Putin se había arrogado el derecho a proteger a los ciudadanos rusos y rusohablantes que viven en la zona este y sur del país vecino. Sin embargo, el presidente centró la reivindicación histórica de Rusia en Crimea y descartó específicamente que la república junto al Mar Negro sea la primera ficha en la partida.

“No confíen en aquellos que dicen que tras Crimea sumaremos otras regiones. No las necesitamos”, dijo.

Putin hizo una descripción de la insurreción que acabó con la presidencia de Yanukóvich en Ucrania que fue al mismo tiempo comprensiva con las intenciones de los ciudadanos que se sublevaron contra el presidente y despectiva con los nuevos dirigentes de Kiev. Dijo que comprende a las personas que se manifestaron en Maidán “de forma pacífica” para pedir cambios tras mucho tiempo de decepciones provocadas por sus dirigentes: “Comprendo que en Ucrania la gente estuviera harta y quisiera cambios. Cambiaban los gobiernos pero no la vida de la gente”.

“Pero otros preparaban un golpe de Estado”, explicó, promovido por sectores radicales y “antisemitas”. Ahora mismo, Putin dice que no hay Gobierno real en Ucrania, aunque también dice que está controlado por “radicales”.

Este desprecio es compatible con su respeto por Ucrania como una nación con profundas relaciones históricas con Rusia. Queremos amistad con Ucrania. Queremos que sea fuerte. Es uno de nuestros mayores socios”, ha dicho. “Kiev es la madre de todas las ciudades rusas”.

El presidente ruso ha dejado claro que no acepta lecciones de Occidente en materia de respeto al derecho internacional. Ha pasado lista a todo tipo de agravios: los Balcanes, Irak o Afganistán, para decir que en otras ocasiones Moscú apostó por el diálogo, mientras EEUU y Europa imponían la política de hechos consumados. Fue su manera de decir: no nos acusen ahora por hacer lo mismo que ustedes han hecho en tantas ocasiones.

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A la espera del próximo paso de Putin

¿Cuáles son los próximos pasos que tiene en mente Vladímir Putin después del referéndum de Crimea y la muy probable anexión de la región a la República Rusa? ¿Se quedará satisfecho con el botín conseguido gracias a la crisis ucraniana? ¿De verdad pretende aprovechar la inestabilidad en la zona oriental de Ucrania para provocar la partición del país y, por tanto, una guerra?

Hay dos reacciones a los sucesos de Crimea y la respuesta de Occidente que se han producido en Rusia en los últimos días. Cada una de ellas tiene que ver con dos circunscripciones distintas, por así decirlo, que apoyan por razones diferentes a Putin.

En primer lugar, están las grandes empresas y los oligarcas. Empresas rusas han sacado miles de millones de sus cuentas en el extranjero, según el FT, por miedo a que futuras sanciones puedan llegar hasta la congelación de sus fondos en el exterior, según el FT. Entre las empresas citadas en el artículo están dos bancos, Sberbank y VTB, y Lukoil (energía).

A pesar de la timidez de las sanciones aprobadas el lunes, estas empresas no habían querido esperar ni correr riesgos. No hay aún indicios de que EEUU y Europa vayan a desatar una guerra económica contra Rusia. Una contienda de este tipo dejaría bajas en ambos lados. En la cumbre de Bruselas, los ministros europeos han discutido sobre las formas de reducir a largo plazo la dependencia energética de Rusia. Hay que hacer un énfasis especial en las palabras ‘a largo plazo’.

Hace tiempo que las multinacionales rusas se han integrado en los circuitos económicos y financieros internacionales. Saldrían muy perjudicadas de cualquier aislamiento de la economía de su país.

En cierto sentido, las actuales empresas representan la recuperación económica de Rusia desde la hecatombe de Yeltsin, sustentada en buena parte por el gas y el petróleo, y la industria financiera creada a su alrededor. Han prestado un servicio muy importante a Putin y su proyecto político, que siempre se han basado en la idea de propiciar el progreso y la estabilidad económicas como uno de los principales factores de legitimidad del poder del presidente y de su círculo de asesores.

En cualquier caso, es Putin quien da las órdenes, no los oligarcas.

tv rusa

Hay otro sector menos presentable a ojos de Occidente, pero no menos influyente, el formado por aquellos convencidos de que Putin es el único dirigente que puede devolver a Rusia su estatus de gran potencia que se fue diluyendo durante años por la crisis económica. Una figura que puede simbolizar esta tendencia es el presentador de TV Dmitri Kiseliov, muy conocido por sus ideas nacionalistas y sus diatribas contra Occidente (conspiraciones homosexuales incluidas).

El domingo, apareció en pantalla comentando los últimos acontecimientos de Crimea. Recordó que Rusia “es el único país del mundo que aún pueden convertir a EEUU en polvo radiactivo”. Y en el muro una imagen de una explosión nuclear, por si era necesario aclarar dudas.

Menos mal que se suele decir que es exagerado llamar a la crisis actual una segunda guerra fría.

No es posible descartar a Kiseliov como el típico iluminado que puedes encontrar en la televisión de cualquier país. El Kremlin lo puso en diciembre al frente de la empresa pública de la que dependen la agencia RIA Novosti y la radio Voz de Rusia que emite al exterior. Es un periodista de la confianza del poder.

Si Kiseliov es un fanático, al menos es un tipo de locura que nos resulta familiar. También lo eran los analistas de Fox News que anunciaban que los soldados serían recibidos como liberadores en Irak y que EEUU impondría la pax americana en Oriente Medio. Pero por ridículos o patéticos que nos parezcan, ambos representan a gente real, la que aspira a que su país (ergo, imperio) recupere o mantenga las glorias del pasado/presente. Es una parte del electorado al que Putin no puede renunciar.

Los grandes gestos de desafío a Occidente siempre van a ser bien recibidos en Rusia, quizá no tanto por la élite económica. Es significativo que antes de la intervención militar en Ucrania, no parecía haber un interés especial de la opinión pública rusa por los acontecimientos del país vecino. Un 63% de los rusos no mostraba una preferencia especial por el Gobierno de Yanukóvich o por la oposición, según un sondeo de Levada.

Pero en el momento en que las tropas rusas entraron en Crimea y el Gobierno ruso adoptó una posición más activa, el efecto fue inmediato. La popularidad de Putin alcanzó su punto más alto desde mediados de 2012. Rusia vuelve a ser grande, pensarán sus ciudadanos. Los imperios sólo son respetados cuando son temidos.

[Esta última frase define las críticas recibidas por Obama en EEUU por no haber respondido con más firmeza a Putin. Tiene que haber consecuencias duras a la intervención en Crimea. De lo contrario, Washington no dará ya tanto miedo y otros se animarán a plantarle cara en otros conflictos.]

Otros análisis indican que este impulso sólo se entiende con el dominio casi absoluto de los medios de comunicación por el Kremlin. Los Gobiernos tienden a creerse su propia propaganda, aún más si las voces públicas más relevantes de la oposición son minoritarias.

Sólo si la respuesta de EEUU y Europa provocara daños económicos profundos en la economía rusa (algo improbable hoy día), la intervención en los asuntos ucranianos tendría un coste político para Putin. Y siempre le quedaría la opción de profundizar aún más la carta nacionalista, tan útil para los gobiernos que se sienten amenazados desde el exterior.

El Gobierno ruso podría afirmar, como dice la frase bien conocida, que el hecho de que yo sea un paranoico no significa que no me estén persiguiendo. El ex embajador norteamericano en Moscú, Jack Matlock, escribe que EEUU ha tratado siempre a Rusia “como si fuera el gran perdedor” de la Guerra Fría. EEUU aún aspira a mantener su hegemonía sobre ciertas zonas del mundo (está muy interesado en que siga siendo así en el Pacífico y Oriente Medio, con mejores resultados en el primer caso que en el segundo), mientras que considera que la influencia rusa en Europa del Este es una amenaza que hay que conjurar a nada que se presente la oportunidad propicia, como ha ocurrido ahora en Ucrania.

En muchos análisis, se destaca que la mentalidad de Putin resulta anacrónica porque nos recuerda los tiempos de la soberanía limitada de los miembros europeos del Pacto de Varsovia y la imposición de la voluntad rusa por los medios que fueran necesarios. Puede ser cierto, pero no lo es menos que negar a Moscú su capacidad de influir en Ucrania va contra siglos de relaciones políticas, económicas y culturales. A menos, claro, que la mentalidad predominante en EEUU sea también bastante anacrónica, y cuando observan a Putin sólo ven al viejo oso soviético que quiere dominar el mundo.

Es muy difícil domesticar a un imperio.

22.30

Las sanciones de EEUU y la UE han tenido respuesta sólo unas horas después. Putin ha firmado el decreto por el que Rusia reconoce a Crimea como “Estado independiente y soberano”. El martes, el presidente ruso da un discurso ante el Parlamento, con lo que tendremos la oportunidad de conocer más sus intenciones. Obviamente, cualquier referencia a su derecho a proteger a la población rusa o rusohablante del este de Ucrania, como las que ha hecho en sus conversaciones telefónicas con Obama, será recibida con gran preocupación.

Ya se especula con la posibilidad de que Moscú esté preparando sus propias sanciones en una réplica exacta de las aprobadas por Washington y Bruselas. Lo que quiere decir que la lista de las personas que no tendrán visado para entrar en Rusia incluirá a senadores norteamericanos y altos cargos de la Administración de Obama.

Entre las reacciones rusas más originales a las sanciones está la de Vladislav Surkov, uno de los afectados, considerado uno de los consejeros más influyentes de Putin hasta el punto de que medios occidentales le adjudicaron el apodo de ‘cardenal gris’ del Kremlin. Surkov es un tipo singular. Se dice que tiene en su despacho, además del inevitable retrato de Putin, fotos del Che Guevara y de Tupac Shakur. No sé si es cierto, pero su respuesta a las sanciones lo hace muy probable: “Las únicas cosas que me interesan de EEUU son Tupac Shakur, Allen Ginsberg y Jackson Pollock. No necesito un visado para apreciar sus obras. No pierdo nada”.

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