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El Ejército fantasma de Irak

soldados

No necesitábamos muchas razones más para explicarnos el desastre que ha supuesto el Ejército iraquí en la ofensiva de ISIS desde comienzos de año. Tampoco es imprescindible a estas alturas que alguien nos recuerde que la reconstrucción de las fuerzas de seguridad y militares iraquíes durante la ocupación norteamericana fue un fiasco de dimensiones colosales (si por colosal entendemos gastarse 20.000 millones de dólares para montar un Ejército que sale corriendo en Mosul ante la llegada de un millar de insurgentes).

No es necesario, pero el primer ministro iraquí ha tenido el detalle de transparencia de poner cifras concretas al fracaso. Haider al-Abadi ha informado que hasta hace poco tiempo ha estado pagando los salarios de 50.000 soldados que no existen (cifra equivalente a cuatro divisiones). Abadi informó el domingo al Parlamento que se ha descubierto ese número de nombres falsos en el registro del personal militar. Con un sueldo medio de 600 dólares al mes (un bocado muy apetitoso en la economía actual de Irak), eso supondría un desembolso inútil de 30 millones mensuales.

Generales y oficiales se embolsan los sueldos de los soldados que no existen. Nunca ha sido un gran secreto –también se sabe que ocurre algo parecido en el Ejército afgano–, pero se desconocía el volumen del fraude.

Pero lo peor no es que la fortaleza de ese Ejército en cuestión de números sea una ficción. Los mandos militares que cometen este fraude no son el tipo de gente que vaya a dirigir a sus hombres hasta el final en caso de combate. Los soldados a sus órdenes no arriesgarán sus vidas en una organización corrompida de raíz.

Es cierto que el primer ministro ha lanzado una amplia purga de la cúpula militar nombrada por Maliki, además del cese de no menos de 300 oficiales que pagaron con el puesto los éxitos de ISIS. Es mucho más complicado pensar que puede llevar a cabo en unos meses el trabajo que el anterior Gobierno iraquí no fue capaz de hacer a lo largo de años. A pesar de los bombardeos norteamericanos, ISIS tiene mucho tiempo para consolidar su dominio de las zonas que ocupa y prepararse para la defensa.

La ONU ha facilitado las cifras de muertos por la violencia de Irak en noviembre, sin contar la provincia de Anbar, controlada en su parte por ISIS. Son 1.232 muertos (lo que incluye a 875 civiles, 61 policías y el resto, militares).

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Un atentado terrorista en Texas del que no nos habíamos enterado

“Un inmigrante musulmán de origen sirio disparó con un arma automática hace unos días a varios edificios del centro de Austin, Texas, entre ellos una comisaría y un tribunal. Ibrahim Fayad disparó al menos un centenar de proyectiles en un atentado terrorista sin víctimas que ha sido relacionado con el peligro que suponen los yihadistas sirios cuando tienen la oportunidad de volver al país en que residían y convertirse así en ‘lobos solitarios’ indetectables para los servicios de inteligencia. Fayad llegó a intentar prender fuego al consulado israelí en Austin sin poder conseguir su propósito. Finalmente, fue abatido a tiros por la policía, aunque algunos medios no descartan que se matara con su propia arma.”

Es raro que no nos hayamos enterado de esta noticia por nuestros medios de comunicación. Confirma muchas de las alertas que los expertos en terrorismo habían anunciado en los últimos meses. Más tarde o más temprano, algunos de los musulmanes residentes en EEUU y Europa que han acudido para unirse a las filas del ISIS terminarán regresando con la intención de cometer atentados indiscriminados.

Quizá sea porque algunos de los detalles de la noticia están equivocados. Veamos lo que dice USA Today:

“Un hombre armado de raza blanca y mediana edad disparó más de un centenar de veces contra varios edificios en el centro de Austin en la madrugada del viernes e intentó prender fuego al consulado mexicano antes de morir de una herida de bala en lo que parece ser un ataque por razones políticas contra el Gobierno relacionado con la inmigración”.

Claro, ahora lo entiendo. El agresor se llamaba Larry Steven McQuilliams. Es blanco, se llama McQuilliams y era probablemente un ultra cabreado con las últimas decisiones de Obama sobre inmigración. Eso automáticamente hace que no se le pueda considerar un terrorista, y por eso ninguna noticia ha mencionado que se tratara de un caso de terrorismo, a pesar de las aparentes motivaciones políticas.

Si hubiera sido musulmán, sería otra cosa, claro. Sus problemas mentales, si los tuviera, serían mencionados de pasada, sus ideas políticas, por desquiciadas que fueran, serían examinadas en detalle. Nuestros periódicos encargarían análisis a expertos en terrorismo, que explicarían que algo así podría ocurrir perfectamente en España y no tendríamos tanta suerte como en Texas.

Pero como el agresor de Austin se llama McQuilliams y es blanco, no tenemos que preocuparnos. Es un ataque de histeria que nos hemos ahorrado.

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Cosas que hacer en sábado cuando no estás muerto

‘The Jar’, un episodio de ‘Alfred Hitchcock Presents’ dirigido por Tim Burton y basado en una obra de Ray Bradbury.

–Una detective privado que decidió dejar de serlo.
–Batman contra Darth Vader. Sólo puede quedar uno.
–Sobre esa espada láser de diseño absurdo.
–Una abuela británica juega al GTA. Muy peligrosa.
–Una historia visual de los videojuegos.
–Duelo de tacos de Jennifer Aniston y Lisa Kudrow.
–Cuánto han crecido los árboles en Chernóbil.
–Se acerca el segundo centenario de Waterloo. Y ya hay libros.
–El horrible sistema de justicia norteamericano.
La Tierra en la más estricta intimidad.
–Acaba en China el monopolio de la sal que ha durado 2.700 años.
–Alguien tiene que limpiar toda esa sangre.

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La dictadura egipcia perdona a Mubarak

mubarak

Si queríamos otro ejemplo de cómo la dictadura de Mubarak ha continuado aunque con otro militar al frente, un tribunal egipcio nos lo ha ofrecido este sábado. Hosni Mubarak ha visto anulada la cadena perpetua que se le impuso en 2012 por las muertes de 846 personas en la represión de la rebelión que acabó con su presidencia.

Ni siquiera ha sido una absolución. El tribunal ha considerado que debía anular la sentencia por defectos de forma en relación al procesamiento del expresidente (aquí hay una buena explicación de los aspectos legales).

Sin embargo, los jueces han incluido en la sentencia declaraciones de mandos militares y de los servicios de inteligencia, de antes y de ahora, que suscriben muchas de las teorías de la conspiración promovidas por el régimen militar y los medios de comunicación que lo apoyan: a saber, el Gobierno de Mubarak no fue responsable de todas esas muertes, la policía nunca hizo uso de sus armas de fuego, y la rebelión fue promovida por EEUU, Hermanos Musulmanes y otros agentes extranjeros. En definitiva, no hubo represión porque no hubo una rebelión popular, sino una campaña orquestada desde el exterior.

Este es el momento en que se ha dado a conocer el veredicto.

Mubarak, de 86 años, se encuentra cumpliendo ahora una condena de tres años por corrupción. No en prisión. Siempre ha estado en un hospital militar. Fue condenado este año, pero comenzó a contar su estancia en prisión cuando fue detenido en 2011, con lo que es probable que salga pronto en libertad. El fiscal ha anunciado que recurrirá la decisión.

Entre las primeras reacciones, porque en cierto modo la decisión de los jueces era previsible, ha escandalizado aún más la absolución del exministro de Interior Habib El-Adly, un personaje especialmente odiado por la oposición que seguirá en prisión por una condena anterior por corrupción. También se han librado los dos hijos de Mubarak por la acusación de corrupción que existía sobre ellos.

La impunidad del actual régimen se extiende así a los responsables del régimen anterior, excepto algunos castigos para los que robaron demasiado.

Con respecto a los comentarios que afirman que este es el fin simbólico de la Primavera Árabe en Egipto, hay que decir que eso ocurrió ya hace bastante tiempo.


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Black Friday, The Movie

Una película basada en hechos reales. Terriblemente reales. Y como hemos visto otros años… it’s war. Habrá bajas, daños colaterales, víctimas inocentes, pero la economía exige todos esos sacrificios. A fin de cuentas, el capitalismo tiene una capacidad de adaptación superior a la de cualquier ser vivo. Bueno, quizá no supere a los virus.

Es un también un día estupendo para comprar armas.

16.45

Y mientras tanto en el mundo real, se celebraron manifestaciones ante más de mil tiendas de Walmart. Ha habido ‘microhuelgas’, paros de actividad durante unos minutos de muchos de sus trabajadores, una técnica con la que se intenta impedir que sufran represalias y despidos.

Piden un salario mínimo de 15 dólares la hora, lo que vendría a suponer un sueldo bruto anual de 31.200 dólares (al cambio, 25.000 euros) en caso de contrato a tiempo completo. Según la versión de la empresa, sólo unos 6.000 trabajadores (sobre un total de 1,4 millones) cobran el salario mínimo federal de 7,25 dólares la hora, pero en muchos estados el sueldo mínimo es mayor que el federal, con lo que es probable que haya más personal en esa situación.

Walmart dice que la media de trabajadores con contrato completo o parcial es de 11,81 dólares la hora. Según un cálculo hecho por Bloomberg, la mayoría de los trabajadores recibe un sueldo de 25.000 dólares al año o inferior.

Walmart, el mayor empleador privado del país, impide con diferentes tácticas que sus trabajadores militen en sindicatos o que se formen comités de empresa.

walmart

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El festival de los horrores de CNN

mad cnn

La revista satírica MAD se burla de la cobertura que hizo CNN en EEUU sobre la desaparición del vuelo 370 de Malaysia Airlines en el Golfo de Tailandia. Lo curioso es que no exageran prácticamente nada (un elemento habitual en cualquier sátira pero que no es necesario en este caso).

CNN no puede ser más popular en EEUU. Sólo hay que ver cómo gritaba la gente “Fuck CNN” en Ferguson.

Russia Today se ha dado un festín con los numerosos errores de CNN con rótulos y mapas. Casi se ha convertido en seña de identidad de la cadena (aquí más errores).

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Los disturbios raciales de Ferguson y la imagen de EEUU en el mundo

propaganda sovietica

Cuentas de Twitter de partidarios de ISIS han aprovechado los disturbios raciales de Ferguson para tirar de propaganda. Cuando representas a la última encarnación del mal, nunca viene mal resaltar que tu mayor enemigo no tiene mucho de lo que alardear. En Vox, recurren al inevitable experto, que comenta que ya en agosto con los primeros incidentes ocurridos por la muerte a tiros de Michael Brown los yihadistas estaban siguiendo de cerca los acontecimientos con la esperanza de que la tensión racial permitiera aumentar su capacidad de reclutar a musulmanes negros norteamericanos.

En realidad, no hay nada nuevo en todo esto, ni hay que imaginar que ISIS va a tener que aumentar sus comités de recepción de voluntarios. En otras zonas del mundo donde no están intentando matar a nadie también se contempla con satisfacción lo ocurrido en Ferguson. En realidad, eso lleva ocurriendo desde hace muchas décadas. El poder blando es un activo difícil de desarrollar y muy fácil de perder cuando no estás a la altura dentro de tus fronteras del mensaje que intentas propagar fuera.

En algunos países, la información internacional es un recurso propagandístico que no se desperdicia. De entrada, sirve para hacer ver a ciudadanos no demasiado contentos con el estado de cosas en el país que el resto del planeta también es un lugar inhóspito y repleto de problemas graves. Si el Gobierno está enfrentado a Washington, eso le permite cuestionar su papel autoproclamado de defensor de la libertad y la democracia.

Por tanto, esas cuentas de ISIS no forman parte de una estrategia original. Los informativos de televisiones públicas en Rusia, Egipto e Irán han hecho una amplia cobertura de Ferguson con sarcásticos comentarios adicionales. También los políticos. La cuenta de Twitter del Ministerio ruso de Exteriores destacó en agosto las declaraciones de un alto cargo que comentó que EEUU “debería preocuparse de sus propios problemas y no inmiscuirse en los de otros”. Y con este mensaje, iba incluida la foto de la detención de una superviviente del Holocausto de 90 años por manifestarse contra la decisión del gobernador de Missouri de enviar a Ferguson a la Guardia Nacional.

jpostMi comentario favorito es el del portavoz del Ministerio egipcio de Exteriores,  que ha hecho un llamamiento a las autoridades norteamericanas para que actúen con contención ante estos hechos y respondan a las manifestaciones de acuerdo con los principios de su país e internacionales. Con contención. Las palabras con las que el Departamento de Estado o la UE lanzan un aviso a los gobiernos de los países donde se producen graves conflictos internos.

Es un déjà vu que nos envía de vuelta a los años 40 y 50. En la época en que la segregación racial continuaba existiendo en el sur de EEUU y los negros sufrían todo tipo de obstáculos legales para ejercer su derecho al voto, las noticias con imágenes de Alabama, Mississippi y Luisiana eran una bendición para la propaganda de la URSS, dispuesta a convencer a los países del Tercer Mundo, con éxito en muchos casos, que Moscú ofrecía una alternativa de colaboración más civilizada que esos bárbaros que perseguían a sus minorías raciales. Era una forma de llevar el ‘y tú más’ a las relaciones internacionales.

La extensión de la descolonización de África ofrecía un campo de batalla propagandístico al que ningún bando podía renunciar en la Guerra Fría. Porque además no era sólo una cuestión de imagen.

Los grupos de derechos civiles eran muy conscientes del valor de ese debate internacional ya desde la década de los años 40, muy poco después de la formación de la ONU y la aprobación de su Declaración Universal de Derechos Humanos. En 1947 enviaron al secretario general de la ONU con vistas a que fuera discutida en la comisión correspondiente la “petición a Naciones Unidas en nombre de 13 millones de ciudadanos negros oprimidos de Estados Unidos”. Su lenguaje estaba pensado para impresionar a aquellos que recordaban lo que había ocurrido antes de 1945:

“Es con auténtica ira y disgusto que el pueblo negro, como otros amantes de la libertad, comprueba la hipocresía de los alegatos de nuestro Gobierno en favor de la “libertad y democracia” por todo el mundo. Estamos enfurecidos por saber que nuestro secretario de Estado, James Byrnes, de Carolina del Sur, apoya las mismas políticas de opresión antinegra del fallecido Adolf Hitler, como también lo hace el actual senador de Mississippi Theodore Bilbo”.

La presión norteamericana impidió que la iniciativa prosperara, lo que no quiere decir que pasara desapercibida. Recibió apoyos de dirigentes africanos como Jomo Kenyatta, Kwame Nkrumah y Nnamdi Azikiwe, que más tarde se convirtieron en los presidentes de Kenia, Ghana y Nigeria. Una nueva generación de líderes africanos tenían ya la vista puesta en sus hermanos de raza de EEUU.

Una petición similar llegó a la ONU en 1951, llamada “We Charge Genocide”. Sabiendo que se dirigía a una audiencia interesada, recordaba que “la historia demuestra que la teoría racista de gobierno en EEUU no es un asunto interno de los norteamericanos, sino una preocupación de toda la humanidad”.

racismoTampoco en esta ocasión el documento fue discutido oficialmente en una institución de la ONU, pero tuvo un amplio eco por todo el mundo hasta el punto de que en un viaje a la India del historiador de raza negra Jay Saunders Redding en 1952, patrocinado por el Departamento de Estado, los asistentes a una conferencia citaron el documento y le hicieron preguntas como: “¿Tienen prohibida los negros la educación pública en América?”. “¿Por qué no hay personas de color en altos cargos?”. “¿Es verdad que un negro en América puede ser linchado por mirar a una mujer blanca?”.

Los políticos del sur podían responder con la denuncia de una conspiración internacional dirigida por los soviéticos y afirmar que en el sur reinaba la “armonía racial”. En Washington no compartían ese perverso realismo mágico.

Ya en 1948 un dirigente de la NAACP Philip Randolph había advertido a los senadores en una comparecencia que “la segregación en las Fuerzas Armadas y en otras situaciones de nuestras vidas es el mayor golpe de propaganda y arma política en manos de Rusia y del comunismo internacional”.

Truman acabó con la segregación entre los militares en julio de 1948, en buena parte porque este tipo de avisos surtieron efecto. Lo hizo a golpe de decreto, lo que no quiere decir que en el mundo real de los cuarteles el racismo hubiera tocado a su fin. Generales como Douglas MacArthur se ocuparon de ello.

Algunos políticos conservadores eran muy conscientes de la pérdida de legitimidad internacional que el problema suponía para sus objetivos de política exterior. Un reaccionario como Dean Acheson, por entonces subsecretario de Estado, años después jefe de la diplomacia, lo tenía muy claro en 1946: “La existencia de la discriminación contra minorías en este país tiene un efecto adverso en nuestras relaciones con otros países”.

Otros halcones, ya en la Administración de Eisenhower, llegaron a la misma conclusión. John Foster Dulles, secretario de Estado, afirmó que la discriminación racial y su efecto en el exterior estaban “arruinando nuestra política exterior”, con unas consecuencias en Asia y África “peores para nosotros que lo que fue Hungría para los rusos”. El senador republicano Henry Cabot Lodge lo resumió en pocas palabras: el racismo era el “talón de Aquiles diplomático” de EEUU.

En la guerra de Corea, los soviéticos tenían el campo libre para cuestionar intenciones e ideales norteamericanos. No andaban muy equivocados cuando informaban en sus periódicos que los soldados negros que arriesgaban sus vidas defendiendo a su país no podían aspirar a que se respetaran sus derechos políticos cuando volvieran a casa. Como si alguien en EEUU hubiera querido confirmar punto por punto estos argumentos, se produjeron en 1951 en Cicero, Illinois, disturbios racistas cuando una turba de 4.000 personas atacó una vivienda sólo porque una familia negra se había trasladado a vivir a una zona habitada sólo por blancos. 60 policías estaban presentes y no movieron un dedo.

No había que ser secretario de Estado para conocer las repercusiones que tendrían esos actos en tiempo de guerra. En una carta al director, un lector de The New York Times escribió que los autores de los disturbios se merecían la la Orden de Lenin por el daño que habían causado a su país.

Mucho antes de Twitter, los hashtags y las cadenas de noticias, la gente ya sabía que la audiencia potencial de estas injusticias no se limitaba a la población de EEUU. “Cada incidente de violencia racial, el cierre de escuelas, la segregación y otros tipos de discriminación contra la gente de color, aparece en titulares de prensa de todo el mundo. ¿Cómo pueden esos países, especialmente los que tienen una alta población de color, dar crédito a nuestros ideales de democracia y libertad cuando leen esos titulares?”, dijo en la Cámara el congresista William Dawson, de Illinois, en 1959.

Lo que sí es seguro es que no encontraremos referencias al tratamiento de la población negra en el sistema penal norteamericano en el tradicional informe sobre derechos humanos del Departamento de Estado.

Documental propagandístico soviético de 1933.

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Hay petróleo de sobra

petroleo

De entre todas las incógnitas sobre el mercado del petróleo, hay una que este gráfico despeja: hay petróleo de sobra. Los 93 millones de barriles diarios alcanzados en octubre son un récord.

En los últimos cinco meses, la producción ha subido en 3,3 millones, de los que dos millones son responsabilidad de países que no son miembros de la OPEP.

Se especula con que la reunión de ministros de la OPEP del jueves en Viena sirva para aprobar como mucho recortes de producción de entre 500.000 y un millón diario de barriles, una cifra insuficiente como para tener efectos en el mercado, a menos que sea el primer paso para ajustes posteriores.

Los que creen que la OPEP debería tomar una decisión clara con la que intentar poner fin al descenso del precio habrán quedado algo decepcionados con las palabras del ministro saudí del Petróleo, Ali al-Naimi, que ha dicho que confía en que el mercado “se estabilice finalmente por sí mismo”.

“La OPEP está observando y no actuando porque realmente hay muy poco que pueda hacer”, dice Sadad Al-Husseini, exvicepresidente ejecutivo de Saudi Aramco.

Con el petróleo en torno a los 77 dólares, la preocupación más inmediata para los países productores consiste en saber hasta qué nivel caerá antes de recuperarse. Los pronósticos de algunos analistas indican que bien podría seguir descendiendo hasta los 60 dólares.

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Disturbios en Ferguson tras la absolución del policía Darren Wilson

Un gran jurado de San Luis ha decidido no pedir el procesamiento del policía Darren Wilson por la muerte a tiros del joven negro Michael Brown en el incidente que se produjo en Ferguson (Missouri) hace tres meses. Se esperaba su veredicto desde finales de la semana pasada y existía el temor de que lo que en la práctica es una absolución desencadenara incidentes violentos.

Es lo que ha ocurrido esta noche con enfrentamientos entre la policía y manifestantes, la quema de locales comerciales, incluida una gasolinera y restaurantes, y una tensión que no remitió hasta muchas horas después.

El gran jurado estaba formado por nueve blancos y tres negros. Su composición racial es relevante, aunque sólo porque sea los sondeos nacionales revelaban que la respuesta de los encuestados sobre este caso era distinta en función de su raza. Si el gran jurado hubiera dado el visto bueno al procesamiento, la fiscalía podría haberle acusado, en función de las pruebas disponibles, de homicidio o asesinato.

En una rueda de prensa, el fiscal del condado de San Luis explicó a los periodistas las declaraciones y pruebas presentadas ante el gran jurado sobre el enfrentamiento físico entre Wilson y Brown, que comenzó cuando el policía estaba dentro de su coche, y lo que sucedió momentos después cuando Wilson disparó varias veces contra el joven negro, que estaba desarmado, cuando este tenía los brazos en alto, según varios testimonios de testigos.

El fiscal comentó que había habido contradicciones en las declaraciones de algunos testigos ante el gran jurado, en especial sobre la posición de las manos de Wilson en el momento de los disparos.

Se han hecho públicos varios documentos del gran jurado, entre los que está la declaración del policía, que contiene fragmentos reveladores. En su intento de defender que actuó en legítima defensa, asustado por la amenaza que suponía Wilson, lo describe como un hombre agresivo, físicamente imponente y casi desquiciado.

Wilson dice que Brown y su novia caminaban por el centro de la calzada cuando les ordenó que se subieran a la acera. Wilson se acercó al coche y comenzó el forcejeo en el que Wilson, según su testimonio, se llevó dos golpes. Llama mucho la atención esta frase: “Y cuando me agarró, la única forma de describirlo es que me sentí como un niño de cinco años que tiene ante sí a Hulk Hogan. Así de grande parecía él y así de pequeño me sentía yo cuando me agarró del brazo”.

Wilson dice que intentó coger su arma y que en ese momento Brown “tenía una mirada intensamente agresiva. Sólo puedo decir que parecía un demonio, así de enfurecido estaba”.

Brown era sin duda muy tipo muy grande pero Wilson tampoco es pequeño, lo que permite dudar del dramatismo de su comparación. El policía mide 1,93 y pesa 95 kilos.

Wilson dice que al final cogió su pistola e hizo dos disparos desde dentro del coche. Brown se apartó rápidamente pero volvió a encararse con él. Es en ese momento cuando algunos testigos dijeron que el joven tenía las manos en alto y parecía dispuesto a rendirse ante el policía, que ya estaba fuera del vehículo y con el arma en la mano. Wilson volvió a disparar.

En total, Wilson disparó doce veces.

En teoría, el Departamento de Justicia podría procesar al policía por violar los derechos civiles de Brown (hay una investigación en marcha) pero los medios creen que hay pocas posibilidades de que eso ocurra. Wilson se encuentra suspendido con derecho a sueldo desde el momento de los hechos. Sus compañeros han comentado que lo más probable es que abandone la policía.

  Los familiares de Brown han negado que fuera una persona agresiva y lo han descrito como “un gigante afable”. La policía intentó en su momento manchar su reputación difundiendo imágenes de una cámara de seguridad en las que se veía a un hombre muy parecido a él robando en una tienda y amenazando al encargado.

Dos datos para terminar. Es extremadamente poco habitual que un gran jurado no acepte un procesamiento cuando es convocado a tal efecto, al menos en el caso de delitos federales. Por otro lado, es muy raro que los policías acaben en el banquillo de los acusados por conducta violenta. En un país en el que hay estadísticas para casi todo, el FBI ni siquiera incluye en sus registros todos los casos en que un policía mata a un sospechoso.

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Un aliado inesperado de Podemos en el Financial Times

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Para encontrar una crítica brutal y despiadada del programa económico de Podemos, las páginas del Financial Times no son mal sitio para empezar. Algo que describa sus propuestas como irrealizables, o algo peor, contraproducentes, una especie de billete sólo de ida hacia la catástrofe.

Bueno, no necesariamente.

El columnista habitual del FT Wolfgang Münchau tiene malas noticias para las grandes firmas del establishment económico. La exigencia de Podemos de una reestructuración de la deuda, con o sin auditoría ciudadana o de otro tipo, es vista por Münchau como algo completamente razonable. En un artículo titulado “Radical left is right about Europe’s debt”, plantea de entrada que el consenso existente fuera de la UE sobre un aumento de la inversión pública para salir del estancamiento económico o impedir la vuelta a la recesión sólo es defendido en Europa por fuerzas a las que los grandes medios de comunicación consideran radicales: Podemos, Die Linke o Syriza.

Se podría decir que los socialdemócratas también reclaman esa salida. Sólo si están en la oposición. Pero la realpolitik europea y el poder de Alemania hacen que cuando estén en el poder, recuerda Münchau, se vean obligados a aceptar la ortodoxia del régimen de la austeridad.

El columnista del FT elogia lo que ha leído del programa de Podemos, a través de una entrevista a Nacho Álvarez. Coincide en que la deuda, tanto pública como privada, supone una carga insostenible y que es necesario un proceso que combine “renegociación de tipos de interés, periodos de gracia, reestructuración de la deuda y quita”.

Hay que apuntar que en el debate de la eurozona de estos años sólo se ha hecho hincapié en la deuda pública, mirando para otro lado en relación a la deuda de empresas y particulares, que ha adquirido en varios países europeos dimensiones gigantescas. El punto de vista oficial de la crisis ha consistido en destacar que los únicos culpables son los gobiernos manirrotos (preferiblemente del sur de Europa) y que por tanto todo se solucionará con la necesaria cura de austeridad vigilada por el BCE y Berlín con la participación, a veces no muy convencida, del FMI.

“Al decidir que la crisis era fundamentalmente fiscal, los políticos podían ignorar el hecho de que la causa última de los problemas eran los préstamos irresponsables intereuropeos (de bancos de un país a bancos de otro país), y que por tanto los que concedían los créditos eran tan responsables como sus clientes”, escribía Martin Wolf también en el FT el año pasado. “Si se hubiera aceptado la culpabilidad de ambos lados (acreedores y deudores), los argumentos morales en favor de las quitas habrían sido más evidentes”.

Frente a los que sostienen que las posiciones de Podemos sobre la deuda son una especie de receta venezolana o el camino hacia un corralito argentino, Münchau cree que se trata de ideas bastante equilibradas si de lo que de se trata es de argumentar que ante una deuda de tal calibre es necesaria una reestructuración si se pretende impulsar la economía.

No sé si muchos partidarios de Podemos creen que la alternativa debe ser decidir de forma unilateral no pagar la parte de la deuda que alguien decida que es ilegítima. En las últimas semanas, varios dirigentes del partido han hablado de otra cosa, de reestructuración, un concepto en absoluto revolucionario en la economía, y supongo que habrá más declaraciones en ese sentido según vaya concretándose su programa.

“No tiene sentido en una moneda única entrar en un periodo de estancamiento permanente y no reestructurar la deuda. Como no se ha hecho nada para evitar lo primero, hay una probabilidad del 100% de que ocurra lo segundo”, escribe Münchau. Considera que es una “tragedia” que los partidos del establishment tanto de centroderecha como de centroizquierda se limiten a resignarse a la situación actual esperando que se solucione por sí sola, lo que bien puede llevarnos a una tercera recesión.

Grecia es un caso extremo para cualquier análisis relacionado con la crisis económica de la eurozona. No tanto en relación a las repercusiones políticas. Después de dos años en los que la mayoría de los sondeos daban un empate técnico entre Nueva Democracia y Syriza, el equilibrio se ha roto después de las elecciones europeas. La ventaja del partido de Tsipras es ahora clara.

Estos son los datos de dos encuestas publicadas en los últimos días. En la primera: Syriza 23,9%, Nueva Democracia 19,6%. Potami 7,5%. KKE 5%. Amanecer Dorado 4,9%. Pasok 4%. En la segunda. Syriza 38,5%, Nueva Democracia 27%. Potami 8,5%. KKE 6,5%. Amanecer Dorado 6%. Pasok 5%.

[Potami es un partido nuevo, fundado en marzo de este año por un conocido periodista de televisión, que obtuvo un 6,6% en las europeas y dos escaños. Sus eurodiputados se han incluido como independientes en el grupo parlamentario socialdemócrata.]

Por eso, el Gobierno griego está aterrorizado ante la idea de que unas elecciones anticipadas a mediados de 2015 (si no hay mayoría suficiente en el Parlamento para elegir al presidente) den la victoria a Syriza. Y el sistema electoral griego da una prima de 50 escaños al primer partido en las urnas. De ahí que en las últimas negociaciones con la troika, el Gobierno de Samaras haya mantenido una posición contraria a aumentar los recortes para solventar un agujero de 3.000 millones que las instituciones europeas dicen que existe y que Atenas niega.

No es que el primer ministro Samaras crea que es necesario cambiar de política. Es sólo que sabe que nuevos recortes destruirán a su partido en las urnas. Merkel puede decir lo que quiera, pero ella no tiene que buscar votos en Atenas y Salónica.

No es difícil trazar una línea entre las opiniones de Münchau y los sondeos de Grecia y España, así como la situación política de países como Francia e Italia. Pintar como extremistas alternativas que cada día tienen más apoyo en la opinión pública y que no son absurdamente heterodoxas sólo contribuye a que la gente pierda la confianza en los partidos que han dominado la política europea desde la Segunda Guerra Mundial. Lo que supone en la práctica perder la confianza en un sistema político que gente como Münchau quiere mantener y que sabe que no va a aguantar durante mucho tiempo en algunos países si el establishment económico continúa negando la realidad.

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